Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet?

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Victoria Falls set fra Zambia. En sag anlagt af zambiske landmænd ved de britiske domstole kan have internationale følger. FCG / skodder

En afgørelse fra den britiske højesteret kan have enorme konsekvenser for britiske virksomheder, der anklages for miljøskader i udlandet. Afgørelsen i april 2019, i en sag anlagt af en gruppe af zambiske landmænd mod et London-baseret minefirma, fastslår, at britiske moderselskaber kan holdes ansvarlige efter britisk lov for deres udenlandske datterselskabers handlinger. Jeg analyserede implikationerne af denne sag sammen med min kollega Felicity Kalunga, en ph.d.-forsker ved Cardiff University og en juridisk praktiker i Zambia, og vores konklusioner er netop blevet offentliggjort i Grænseoverskridende miljølov.

Ideen om virksomhedernes ansvarlighed for klimaændringer er ikke ny. For mere end et årti siden var en gruppe amerikanske borgere, hvis ejendom blev ødelagt under orkanen Katrina sagsøgte nogle af verdens største fossile brændselsvirksomheder, inklusive ExxonMobil, Chevron, Shell, BP og andre, og hævdede, at drivhusgasserne, der udsendes af disse virksomheder, bidrog til klimaforandringer, hvilket bidrog til orkanens gæring og dermed skabte større skade. Omkring den samme tid, en Alaskan landsby sagsøgte de samme virksomheder, der søger kompensation for sin tvungen flytning som følge af smeltning af havis.

Begge sager blev afvist, og domstolene behandlede ikke engang spørgsmålet om, hvorvidt virksomheder kan stilles til ansvar for klimaændringer. Men lignende handlinger er siden opstået verden over, hvor USA er et hotspot til sådanne retssager.

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Kivalina, Alaska: dette oprindelige Iñupiat-samfund hævdede, at en forkortet havis-sæson havde efterladt den udsat for stærke bølger og stormbølger. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

De britiske domstole har på sin side endnu ikke behandlet spørgsmålet om virksomhedernes ansvarlighed for klimaændringer - måske overraskende, da nogle britiske virksomheder, især BP, er blandt de største virksomhedsbidragere til globale drivhusgasser. Dette kan dog ændre sig snart, og det er måske ikke kun UK-sagsøgere, der sagsøger britiske virksomheder, men også udenlandske ansøgere, der fortsætter retssager mod disse virksomheder for deres udenlandske datterselskabers bidrag til klimaændringer.

Zambiske landmænd går til retten i England

En katalysator for dette kan være afgørelsen fra den britiske højesteret i ovennævnte sag: Vedanta v. Lungowe. Ved første øjekast har sagen intet at gøre med fossile brændstoffer eller klimaændringer. Sagen blev anlagt af en gruppe af 1,826 zambiske landmænd, herunder en hr. Lungowe, der hævdede, at en kobbermine havde udledt giftige emissioner i de lokale vandløb, der blev brugt til drikkevand og kunstvanding.

Minen blev drevet af et lokalt datterselskab af Vedanta, et stort globalt mineselskab med hovedkontor i Storbritannien. Og det var moderselskabet, som sagsøgerne sagsøgte, og jurisdiktion for de britiske domstole, som de søgte. Landmændene blev repræsenteret af et Londons advokatfirma Leigh Day på "ingen gevinst, ingen gebyr" -basis.

Sagsøgernes teori var, at det britiske selskab havde kontrol over driften af ​​dets zambiske datterselskab, som beviset af de materialer, der blev offentliggjort af virksomheden selv. Forfølgning af retssager mod datterselskabet i Zambia ville være ineffektiv af forskellige grunde, herunder datterselskabets usikker økonomisk stilling og manglen på advokater der har oplevet i behandlingen af ​​en sådan sag.

Kan britiske fossile brændstofselskaber nu holdes ansvarlige for at bidrage til klimaændringer i udlandet? Satellitbillede af Nchanga Copper Mines, påstået kilde til forurening. Dette billede er en af ​​de største åbne støbe miner i verden. Dette billede viser et område ca. 8 km på tværs. Google Maps, CC BY-SA

Efter næsten fire års retssag, den britiske højesteret bekræftet: Britiske moderselskaber kan holdes ansvarlige i sådanne tilfælde, og britiske domstole har kompetence til at høre sådanne krav. Dette gav landmændene mulighed for at fortsætte med deres materielle påstande hørt i England.

Moderselskaber holdes ansvarlige

Beslutningen er i overensstemmelse med en voksende tendens med at holde moderselskaber ansvarlige for miljøskader og andre skader forårsaget af deres udenlandske datterselskaber. Frankrig er et af de mest bemærkelsesværdige eksempler. Landet for nylig vedtaget en særlig lov at kræve, at store franske virksomheder “etablerer og implementerer en effektiv årvågenhedsplan” for at forhindre miljøskader forårsaget af deres og deres datterselskabers aktiviteter, både i Frankrig og i udlandet.

Princippet bag den britiske beslutning kan give domstole mulighed for at overveje kumulative drivhusgasemissioner fra både et moderselskab og dets datterselskaber. Taget separat kan emissioner fra et enkelt datterselskab let betragtes som for ubetydelige til at give et meningsfuldt bidrag til klimaforandringer og eventuelle skader deraf. Dog kan sagsøge disse datterselskaber sammen med deres moderselskaber (især sådanne fossile brændselsgiganter som BP, hvis emissioner er betydelige på verdensplan) være en mere levedygtig mulighed for udenlandske ansøgere.

En medfordel ved dette er, at udenlandske klagere kan demonstrere tilstedeværelsen af ​​britiske moderselskaber i udlandet gennem deres datterselskaber, kan have bedre chancer for at overtale de britiske domstole til at høre sådanne krav i stedet for at afvise dem på grund af manglen på jurisdiktion. Dette kan igen føre til en mere effektiv håndhævelse af domstolenes afgørelser.

Endelig kan en noget mere spekulativ, men alligevel potentielt mulig grund til at sagsøge moderselskaber være relateret til de nylige meddelelser fra nogle fossile brændstofvirksomheder, herunder BP, om at de vil blive netto-nul. I praksis kan dette simpelthen betyde outsourcing af emissioner gennem deres flere udenlandske datterselskaber. Et sådant scenario ville være ganske konsistent med påstande om, at BP engagerer sig i ”greenwashing” (en påstand, som firmaet "afviser kraftigt") og nye beviser for, at de vidste om klimapåvirkningen af ​​fossile brændstoffer længe før det offentligt anerkendte virkeligheden af ​​klimaændringer.

Det er for tidligt at forudsige, om sådanne "klimaprøve" kunne få succes i Det Forenede Kongerige, men det kan godt være, at de britiske domstole snart bliver nødt til at besvare dette spørgsmål.The Conversation

Om forfatteren

Sam Varvastian, ph.d.-forsker, Cardiff University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigration er begyndt
Den store klimamigration er begyndt
by Super Bruger
Klimakrisen tvinger tusinder over hele verden til at flygte, da deres hjem bliver stadig mere ubeboelige.
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
by Alan N Williams et al
Den seneste rapport fra det mellemstatslige panel om klimaændringer (IPCC) siger, at uden et væsentligt fald ...
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
by Toby Tyrrell
Det tog udvikling 3 eller 4 milliarder år at producere Homo sapiens. Hvis klimaet havde svigtet helt en gang i det ...
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
by Brice Rea
Slutningen af ​​den sidste istid, omkring 12,000 år siden, var præget af en sidste kold fase kaldet de Yngre Dryas ...
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Forestil dig, at du er ved kysten og ser ud til havet. Foran dig ligger 100 meter golde sand, der ligner en…
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære meget om klimaforandringer fra Venus, vores søsterplanet. Venus har i øjeblikket en overfladetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...

SENESTE ARTIKLER

grøn energi2 3
Fire grønne brintmuligheder for Midtvesten
by Christian Tae
For at afværge en klimakrise bliver Midtvesten ligesom resten af ​​landet nødt til at dekarbonisere sin økonomi fuldt ud ved at...
ug83qrfw
Større barriere for efterspørgselsrespons skal ophøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale tilsynsmyndigheder gør det rigtige, kan elkunder i hele Midtvesten snart være i stand til at tjene penge, mens...
træer at plante til klima2
Plant disse træer for at forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny undersøgelse fastslår levende egetræer og amerikanske plataner som mestre blandt 17 "supertræer", der vil hjælpe med at gøre byer...
nordhavets havbund
Hvorfor vi skal forstå havbundens geologi for at udnytte vindene
by Natasha Barlow, lektor i kvartær miljøændring, University of Leeds
For ethvert land, der er velsignet med nem adgang til det lavvandede og blæsende Nordsø, vil havvind være nøglen til at møde net...
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
by Bart Johnson, professor i landskabsarkitektur, University of Oregon
En løbeild, der brænder i varme, tørre bjergskove, fejede gennem Gold Rush -byen Greenville, Californien, den 4. august…
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovede Xi Jinping, at Kina "strengt vil kontrollere kulkraft ...
Blåt vand omgivet af dødt hvidt græs
Kort sporer 30 års ekstrem snesmeltning i hele USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nyt kort over ekstreme snesmeltingshændelser i løbet af de sidste 30 år tydeliggør de processer, der driver hurtig smeltning.
Et fly taber rød brandhæmmende til en skovbrand, da brandmænd parkeret langs en vej ser op i den orange himmel
Modellen forudsiger 10-års udbrud af brande, derefter gradvis tilbagegang
by Hannah Hickey-U. Washington
Et kig på den langsigtede fremtid for naturbrande forudsiger en indledende cirka ti år lang eksplosion af naturbrandaktiviteter, ...

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.