Hvordan vi opdagede verdens største tropiske tørveland

Hvordan vi opdagede verdens største tropiske tørveland dybt inde i Jungles Kongo

I det geografiske hjerte af Afrika ligger et kæmpe vådområde. Efter mange års udforskning af disse fjerne sumpe viser vores forskning, at regionen indeholder det mest omfattende tropiske tørveland på Jorden.

Forbløffende gik 145,500 km² tørveland - et område større end England - indtil nu uopdaget på vores overfyldte planet. Vi fandt 30 milliarder ton kulstof lagret i dette nye økosystem, som ingen vidste, at der eksisterede. Det svarer til 20 år med de nuværende emissioner fra fossilt brændstof i USA. Du kan læse den vigtige videnskab i Natur. Her beskriver vi, hvordan vi gjorde det, og vores kampe mod sabotage, anholdelse og at miste vores egne sind.

Torv er normalt forbundet med kolde steder, ikke midt i det varme, fugtige Congo-bassin. Det er en organisk vådområderjord, der er lavet af delvist nedbrudt planteaffald. På vandfyldte steder kan disse planter ikke helt nedbrydes og respireres ikke som kuldioxid i atmosfæren. Torven bygger sig således langsomt op og fastgør stadig mere kulstof. De involverede mængder er enorme: tørv dækker kun 3% af jordens jordoverflade, men lagrer en tredjedel af jordens kulstof.

Vi vidste, at der kan dannes tørv under nogle tropiske sumpskove. Måske verdens næststørste tropiske vådområde, kendt som Cuvette Centrale, ligge tørv over?

Efter eureka-øjeblikket med at stille det rigtige spørgsmål søgte vi for at se, om en anden allerede vidste svaret. Cirka én gang et årti fra 1950'erne kunne en uklar rapport nævne i forbifarten, at der var torv i Congo-bassinet. Ingen gav en gitterreference, landsby eller flod for at lokalisere den. Det var dog vigtigt at bekræfte, om det var til stede, da torvområder i Sydøstasien er blevet målrettet mod palmeolie og andre industrielle landbrugsprojekter, hvilket førte til enorme CO2-emissioner og katastrofale tab af vilde dyr. Palmeolie er nu i gang I Afrika.

Til vores Congo-søgning havde vi intet at fortsætte. I betragtning af at Congo-bassinet er lidt større end Indien, er det ikke praktisk at bare dukke op og begynde din søgning til fods. For at finde ud af, hvor vi skal hen, kombinerede vi data fra forskellige satellitter for at identificere året rundt vandede områder med den rigtige slags planter. I 2012, med forskere fra Congo og UK universiteter plus NGO Wildlife Conservation Society, begyndte vi at lede efter tørv i den nordlige republik Congo.

Livet i sumpene

Ingen var virkelig forberedt på realiteten i livet i sumpene. Skoven er ganske åben, hvilket øger den ækvatoriale varme, men fugtigheden er stadig 100%, hvilket gør den ekstremt svedagtig. Dine fødder er våde, og din nye verden er fyldt med insekter.

Det er kun muligt at gå gennem sumpene i den tørre sæson. Wading er transportformen på alle andre tidspunkter. Men når det er tørt, er der ikke noget fritstrømmende vand. Vi var ofte nødt til at filtrere drikkevand fra de grove, som krokodiller udgraver og lever i. Tørt land og vand holdt os i bånd nær kanterne af sumpen. Men heldigvis fandt vi noget tørv.

Der var forskellige hikke. Holdet angiveligt ikke havde de rigtige papirer, og blev anbragt under "byarrest", begrænset til provinshovedstaden Impfondo. En uge ind og stadig ingen bevægelse, men en venlig BBC-journalist spurgte, om regeringen havde nogen kommentarer til den arresterede britiske studerende. Den næste dag var alle frie.

Ved en anden lejlighed blev en nysgerrig panter afsløret og brækket vores instrument, der målede vandbordet. Men efterhånden som arbejdet gik videre, lærte vi mere og mere om sumpen fra de lokale landsbyboere, der gjorde ekspeditionerne mulige. Vi kunne se elefantfødder og gorillahænder trykt i tørven. Vi var i stigende grad ærefrygt over, at en fjern, næsten ukendt vildmark som denne stadig kunne findes på Jorden i dag.

I naturen

Vi var så i stand til at gennemføre vores største ekspedition endnu: En 30 km gåtur til centrum af det, som vi mistænkte var et af de største enkelte områder med tørveland i regionen.

I februar 2014 begyndte vores team af tre videnskabsfolk og fem assistenter fra den lokale landsby Itanga med velsignelse fra deres chef og ældste sin vandring til midten af ​​sumpen. Med al vores mad og udstyr på ryggen blev dagene brugt på at gå videre gennem (eller synke ned i) den skovklædte sump, prøveudtagning af tørven og overliggende vegetation hver 250 meter, for derefter at fordobles for at hente mere mad og udstyr.

Om aftenen lavede vi træplatforme, hvorpå vi kunne slå fritstående bjergbestigning telte. Vi vaskede i en af ​​de mange mudrede puljer med vand, der tilbydes. Holdet sad derefter rundt om ilden - på en platform, for at være ude af vandet - og nyde et måltid kassava og røget tør fisk.

Efter 17 dage, der kun dækkede 1.5 km om dagen, nåede vi endelig midten af ​​sumpen mellem to af de store floder. Vores belønning var ikke kun viden om, at disse torvområder faktisk er enorme. Vi fandt også stadig dybere tørv og nåede op til 5.9m, stort set højden på en to-etagers bygning.

Alligevel var det mentalt foruroligende at være på en så fjern placering. Vi vidste, at trærødder altid ville stoppe os med at synke ned i tørven op til vores hals. Og vi vidste, at regnen i en enkelt storm, ikke var nok til at oversvømme sumpen og slette vores sti ud. Men vores sanser informerede vores hjerner om, at dette var et farligt sted. Dage senere, hvor vi vader den sidste flod, så vi ud til at blinke i savannens lyse sollys, alle otte af os sank på vores knæ, glæde af at have overlevet.

Et kulstofreservoir

Vores feltmålinger afslørede, at kun to specifikke skovtyper har tørv under: en helårs vandret sump af hårdttræer og en helårs vandret sump domineret af en palmetype. Vi brugte derefter satellitdata til at kortlægge disse to specifikke tørvesvandsskove til at bestemme grænserne for Congo Basin Torvområder. Ved at kombinere dette område med tørvedybde og torvkulstofindhold fra vores laboratorieanalyser blev det muligt for os at beregne, at bare 4% af Congo-bassinet er torv, men det lagrer lige så meget kulstof under jorden som det, der er opbevaret over jorden i alle træerne i det andet 96 %.

Og hvad nu? Selv om området ikke er truet umiddelbart, er det nødvendigt at beskytte det - såvel som at være et kritisk levested for gorillaer og skovelefanter, Congo tørveland er kun en kulstofrig ressource i kampen mod klimaforandringer, når de forbliver intakte.

Den gode nyhed er, at Republikken Congos regering overvejer at udvide området med beskyttet sump ved at udvide Lac Tele Community Reserve med op til 50,000 kvadratkilometer. Og for os forskere? Nu ved vi, at dette enorme nye økosystem findes, vi gerne vil vide, hvordan det fungerer.

The Conversation

Om forfatteren

Simon Lewis, professor i global forandringsvidenskab ved University of Leeds og, UCL og Greta Dargie, postdoktorisk forsker, tropiske tørvområder, University of Leeds

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort den The Conversation. Læs oprindelige artikel.

Relaterede Bøger:

InnerSelf Marked

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigration er begyndt
Den store klimamigration er begyndt
by Super Bruger
Klimakrisen tvinger tusinder over hele verden til at flygte, da deres hjem bliver stadig mere ubeboelige.
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
by Alan N Williams et al
Den seneste rapport fra det mellemstatslige panel om klimaændringer (IPCC) siger, at uden et væsentligt fald ...
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
by Toby Tyrrell
Det tog udvikling 3 eller 4 milliarder år at producere Homo sapiens. Hvis klimaet havde svigtet helt en gang i det ...
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
by Brice Rea
Slutningen af ​​den sidste istid, omkring 12,000 år siden, var præget af en sidste kold fase kaldet de Yngre Dryas ...
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Forestil dig, at du er ved kysten og ser ud til havet. Foran dig ligger 100 meter golde sand, der ligner en…
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære meget om klimaforandringer fra Venus, vores søsterplanet. Venus har i øjeblikket en overfladetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...

SENESTE ARTIKLER

grøn energi2 3
Fire grønne brintmuligheder for Midtvesten
by Christian Tae
For at afværge en klimakrise bliver Midtvesten ligesom resten af ​​landet nødt til at dekarbonisere sin økonomi fuldt ud ved at...
ug83qrfw
Større barriere for efterspørgselsrespons skal ophøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale tilsynsmyndigheder gør det rigtige, kan elkunder i hele Midtvesten snart være i stand til at tjene penge, mens...
træer at plante til klima2
Plant disse træer for at forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny undersøgelse fastslår levende egetræer og amerikanske plataner som mestre blandt 17 "supertræer", der vil hjælpe med at gøre byer...
nordhavets havbund
Hvorfor vi skal forstå havbundens geologi for at udnytte vindene
by Natasha Barlow, lektor i kvartær miljøændring, University of Leeds
For ethvert land, der er velsignet med nem adgang til det lavvandede og blæsende Nordsø, vil havvind være nøglen til at møde net...
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
by Bart Johnson, professor i landskabsarkitektur, University of Oregon
En løbeild, der brænder i varme, tørre bjergskove, fejede gennem Gold Rush -byen Greenville, Californien, den 4. august…
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovede Xi Jinping, at Kina "strengt vil kontrollere kulkraft ...
Blåt vand omgivet af dødt hvidt græs
Kort sporer 30 års ekstrem snesmeltning i hele USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nyt kort over ekstreme snesmeltingshændelser i løbet af de sidste 30 år tydeliggør de processer, der driver hurtig smeltning.
Et fly taber rød brandhæmmende til en skovbrand, da brandmænd parkeret langs en vej ser op i den orange himmel
Modellen forudsiger 10-års udbrud af brande, derefter gradvis tilbagegang
by Hannah Hickey-U. Washington
Et kig på den langsigtede fremtid for naturbrande forudsiger en indledende cirka ti år lang eksplosion af naturbrandaktiviteter, ...

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.