Når stater vejer menneskeliv mod økonomien, antyder historien, at økonomien ofte vinder

Når stater vejer menneskeliv mod økonomien, antyder historien, at økonomien ofte vinder En gravering fra 1620 viser tobak, der er forberedt til eksport fra Jamestown, Virginia. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Politikere begynder at beslutte hvordan man åbner den amerikanske økonomi igen. Indtil nu har de stort set prioriteret menneskers sundhed: Restriktioner i alle undtagen en håndfuld stater forbliver i kraft, og billioner er blevet forpligtet til at hjælpe lukkede virksomheder og dem, der er blevet overskudt eller afskediget.

Det rigtige tidspunkt at starte åbning af sektorer i økonomien har været op til debat. Men historien viser, at menneskets liv i kølvandet på ulykker ofte taber de økonomiske imperativer.

Som historiker fra det tidlige Amerika der har skrevet om tobak og efterspørgslen efter en epidemi i New England, Jeg har set lignende overvejelser i lyset af sygdomsudbrud. Og jeg mener, at der er afgørende erfaringer, der kan drages af to udbrud fra 17-tallet, hvor økonomiske økonomiske interesser hos nogle få udvundet af moralske bekymringer.

Tobak, en kærlighedshistorie

I det 16. århundrede blev europæerne forelsket i tobak, en amerikansk plante. Mange nød fornemmelsen, som øget energi og nedsat appetit, som den producerede, og de fleste, der skrev om den, understregede dens medicinske fordele ved at se det som et vidunderlægemiddel, der kunne kurere en række menneskelige lidelser. (Ikke alle fejrede planten; King James I fra England advarede at det var vanedannende og farligt.)

I begyndelsen af ​​det 17. århundrede blev englænderne mere og mere ivrige efter at oprette en permanent koloni i Nordamerika efter undlader at gøre det steder som Roanoke og Nunavut. De så deres næste mulighed langs James River, en sideelv fra Chesapeake Bay. Efter oprettelsen af ​​Jamestown i 1607, indså englænderne hurtigt, at regionen var perfekt til at dyrke tobak.

De nyankomne vidste imidlertid ikke, at de havde slået sig ned i en ideel yngleplads for de bakterier, der forårsager tyfoidfeber og dysenteri. Fra 1607 til 1624 rejste cirka 7,300 migranter, de fleste af dem unge, til Virginia. I 1625 der var kun ca. 1,200 overlevende. En opstand fra 1622 af lokale Powhatans og tørkeinduceret madmangel bidraget til dødstallet, men de fleste omkom af sygdom. Situationen var så alvorlig, at nogle kolonister, der var for svage til at producere mad, tyet til kannibalisme.

Med videnskab om, at sådanne historier kunne afskrække mulige migranter, cirkulerede Virginia Company of London en pjece der anerkendte problemerne men understregede, at fremtiden ville være lysere.

Og således fortsatte engelske migranter at ankomme, rekrutteret fra hæren af ​​unge mennesker, der var flyttet til London på udkig efter arbejde, kun for at finde ringe muligheder. Arbejdsløse og desperate var mange enige om at blive indprenterede tjenere, hvilket betyder, at de ville arbejde for en planter i Virginia i et bestemt tidsrum i bytte for passage over havet og kompensation ved kontraktens afslutning.

Tobaksproduktion steg kraftigt, og til trods for et fald i prisen på grund af overproduktionen af ​​afgrøden, plantagerne var i stand til at samle en betydelig formue.

Fra tjenere til slaver

En anden sygdom formede det tidlige Amerika, selvom dens ofre var tusinder af miles væk. I 1665 ramte den buboniske pest London. Det næste år Stor ild forbrugt meget af byens infrastruktur. Dødelighedsregninger og andre kilder afslører, at byens befolkning kan være faldet med så meget som 15% til 20% i denne periode.

Tidspunktet for de tvinnede katastrofer kunne ikke have været værre for engelske plantagere i Virginia og Maryland. Selvom efterspørgslen efter tobak kun var vokset, var mange indrykkede ansatte fra den første bølge af rekrutter havde besluttet at starte deres egne familier og gårde. Plantebrugere havde desperat brug for arbejdskraft til deres tobaksfelter, men engelske arbejdere, der ellers kunne have emigreret i stedet, fandt arbejde hjemme ved at genopbygge London.

Med færre arbejdere, der kom fra England, begyndte et alternativ at virke mere attraktivt for plantagerne: slavehandelen. Mens de første slaverede afrikanere var ankommet til Virginia i 1619, deres antal voksede markant efter 1660'erne. I 1680'erne den første anti-slaveri bevægelse dukkede op i kolonierne; på det tidspunkt var plantagerne kommet til at stole på importeret slavearbejde.

Alligevel behøvede plantagerne ikke at prioritere arbejdskrævende tobak. I årevis koloniale ledere havde prøvet at overbevise plantemænd at dyrke mindre arbejdsintensive afgrøder, som majs. Men begejstrede for lokket af overskud, stak de fast med deres pengeafgrøde - og bydede velkommen skib efter skib af bundne arbejdere. Efterspørgslen efter tobak opvejede enhver form for moralsk overvejelse.

Legaliseret slaveri og fortryllet servitude er ikke længere kendte dele af den amerikanske økonomi, men den økonomiske udnyttelse fortsætter.

Trods den opvarmede anti-immigrationsretorik der er kommet fra det ovale kontor i de seneste år, fortsætter De med at stole stærkt på immigrantarbejdere, som inkluderer landbrugsarbejdere. Deres betydning er blevet endnu mere tydelig under pandemien, og regeringen har endda erklæret dem ”væsentlig.” Efter Trump annoncerede sit indvandringsforbud den 20. april den udøvende ordre fritagne landbrugsarbejdere og afgrøder, hvis antal faktisk er vokset under hans administration.

Så allerede før stater vejer, om de skulle genåbne ikke-vigtige virksomheder, var disse arbejdere på frontlinjen, arbejder og sover i umiddelbar nærhed, immunkompromitteret på grund af kemisk eksponering, med ringe adgang til ordentlig medicinsk behandling.

Og alligevel snarere end at belønne dem for at have udført dette væsentlige arbejde, nogle i regeringen forsøger angiveligt at nedbringe deres lave lønninger yderligere, samtidig med at gårdejere giver en bailout på flere milliarder dollars.

Uanset om det er en pest eller en pandemi, har historien en tendens til at forblive den samme, med søgen efter overskud til sidst rådende over hensynet til menneskers sundhed.

Om forfatteren

Peter C. Mancall, Andrew W. Mellon, professor i humaniora, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

books_economy

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigration er begyndt
Den store klimamigration er begyndt
by Super Bruger
Klimakrisen tvinger tusinder over hele verden til at flygte, da deres hjem bliver stadig mere ubeboelige.
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
by Alan N Williams et al
Den seneste rapport fra det mellemstatslige panel om klimaændringer (IPCC) siger, at uden et væsentligt fald ...
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
by Toby Tyrrell
Det tog udvikling 3 eller 4 milliarder år at producere Homo sapiens. Hvis klimaet havde svigtet helt en gang i det ...
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
by Brice Rea
Slutningen af ​​den sidste istid, omkring 12,000 år siden, var præget af en sidste kold fase kaldet de Yngre Dryas ...
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Forestil dig, at du er ved kysten og ser ud til havet. Foran dig ligger 100 meter golde sand, der ligner en…
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære meget om klimaforandringer fra Venus, vores søsterplanet. Venus har i øjeblikket en overfladetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...

SENESTE ARTIKLER

grøn energi2 3
Fire grønne brintmuligheder for Midtvesten
by Christian Tae
For at afværge en klimakrise bliver Midtvesten ligesom resten af ​​landet nødt til at dekarbonisere sin økonomi fuldt ud ved at...
ug83qrfw
Større barriere for efterspørgselsrespons skal ophøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale tilsynsmyndigheder gør det rigtige, kan elkunder i hele Midtvesten snart være i stand til at tjene penge, mens...
træer at plante til klima2
Plant disse træer for at forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny undersøgelse fastslår levende egetræer og amerikanske plataner som mestre blandt 17 "supertræer", der vil hjælpe med at gøre byer...
nordhavets havbund
Hvorfor vi skal forstå havbundens geologi for at udnytte vindene
by Natasha Barlow, lektor i kvartær miljøændring, University of Leeds
For ethvert land, der er velsignet med nem adgang til det lavvandede og blæsende Nordsø, vil havvind være nøglen til at møde net...
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
by Bart Johnson, professor i landskabsarkitektur, University of Oregon
En løbeild, der brænder i varme, tørre bjergskove, fejede gennem Gold Rush -byen Greenville, Californien, den 4. august…
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovede Xi Jinping, at Kina "strengt vil kontrollere kulkraft ...
Blåt vand omgivet af dødt hvidt græs
Kort sporer 30 års ekstrem snesmeltning i hele USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nyt kort over ekstreme snesmeltingshændelser i løbet af de sidste 30 år tydeliggør de processer, der driver hurtig smeltning.
Et fly taber rød brandhæmmende til en skovbrand, da brandmænd parkeret langs en vej ser op i den orange himmel
Modellen forudsiger 10-års udbrud af brande, derefter gradvis tilbagegang
by Hannah Hickey-U. Washington
Et kig på den langsigtede fremtid for naturbrande forudsiger en indledende cirka ti år lang eksplosion af naturbrandaktiviteter, ...

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.