Den uventet spændende verden af ​​kølemidler

Gæsteblog skrevet af Tilden Chao. Tilden er bachelor på Yale University, der arbejdede på NRDC's HFC -politikteam i sommeren 2021. På campus leder Tilden Yale kølemiddelinitiativ, et projekt, der sigter mod at udvikle kølemiddelstyringsløsninger på universitetsområder.

På toppen af ​​East Rock, en fælde -klippeklippe i mit hjem i New Haven, Connecticut, er hver del af byen synlig på en gang. Brune kontorbygninger giver plads til dokker og godstransportører på Long Island Sound. Sølvrøgstokke fra Sterling Power Plant stiger op af røde murstensbygninger nedenunder. Interstate-95, der er fyldt med biler og semivogne, omkranser byen som en betonhalskæde.

Udsigten fra East Rock afslører også mindre træk ved industrialiseringen. Klimaanlæg i hvidt aluminium stryger hustage og vinduer i hele byen og sprænger kølig luft ind i kontorbygninger, skoler og lejligheder. Køleanlæg i kraftværker genererer kølet vand, der strømmer gennem væggene på Yale New Haven Hospital, og holder patienter og læger kølige i sommervarmen. Kølelastbiler og -lagre udgør et led i den amerikanske kølekæde og bringer frisk mad og sikre vacciner til vores samfund. Endnu mere udstyr er ude af syne: køleskabe i køkken, klimaanlæg til biler og vitriner i supermarkeder.

 

Udsigten fra East Rock Park, fra frodig skov til en travl bymidte. Tilden Chao

Alt dette køleudstyr indeholder en potent klimatrussel: usynlige kølemiddelgasser, der siver ud i atmosfæren i løbet af udstyrets levetid. Disse kølemidler, såsom hydrofluorcarboner (HFC'er) og hydrochlorfluorcarboner (HCFC'er), er superforurenende stoffer med tusinder af gange det globale opvarmningspotentiale for kuldioxid. De bruges overalt i verden. Klimaskader fra disse kemikalier er de højeste på kort sigt, hvilket øger sandsynligheden for at udløse vendepunkter i klimasystemet.

HFC'er er også det hurtigst voksende klimaforurenende stof i verden. Nedfældning af HFC-brug og forhindring af HFC-emissioner under udstyrsoperationer kan forhindre opvarmning på 0.5 grader Celsius i slutningen af ​​århundredet-en kritisk del af nedskæring, der er nødvendig for at nå Parisaftalens 1.5-graders opvarmningsgrænse.

USA og hundredvis af andre lande har forpligtet sig til at udfase HFC'er under Kigali -ændringen til Montreal -protokollen. Men HFC'er bruges fortsat til køleudstyr over hele kloden, herunder i vores helt egne hjem og kontorbygninger. Disse kemikalier forsvinder ikke snart.

I slutningen af ​​juli, da ekstrem varme og naturbrande greb vestkysten, blev himlen i New Haven orange. Røg dæmpede eftermiddagssolen. Jeg lukkede mine vinduer i lejligheden og skruede op for klimaanlægget. I det nordvestlige Stillehav kæmpede folk for at finde eventuelle klimaanlæg tilbage på hylden. Ekstrem varme har dræbt hundredvis af mennesker i USA denne sommer og dræber lavindkomstfarvede mennesker i uforholdsmæssigt høje satser.

Efterhånden som verden varmer, er efterspørgslen efter aircondition forventes at firedobles i hele verden. Stigende levestandard og indkomst pr. Indbygger i udviklingslande vil også drive den globale efterspørgsel efter køling. Selve kemikalierne, der vil hjælpe milliarder af mennesker med at tilpasse sig ekstrem varme, driver selv klimakrisen.

Da jeg var 16 år, lærte jeg det Project Drawdowns rapport om klimaløsninger rangeret kølemiddelforvaltning og klimavenlige kølemidler som de bedste løsninger til at standse og vende klimaændringer. Jeg elskede fugle og havliv og forstod, at jorden havde brug for robuste løsninger på klimaændringer og hårde forsvarere af miljøet. Men jeg havde lidt kendskab til drivhusgasser ud over, hvad jeg kunne se spytte ud af udstødningsrør og røgstænger.

Det ændrede sig når Bæredygtige Tompkins, en borgerklimaorganisation i min hjemby Ithaca, New York, åbnede sin Youth Climate Challenge. Med en ven ansøgte jeg om et tilskud for at lære mere om forbrug af kølemiddel i byen og for at tilskynde vores lokale fødevareforhandlere og restauranter til at udvikle planer om at nedfælde HFC'er.

Tre år senere lever jeg ud af en drøm om at arbejde på NRDC's HFC -politikteam. I min fritid dirigerer jeg a studenterinitiativ på Yale for bedre at styre HFC'er på college -campusser. Da jeg ser tilbage på min sommer på NRDC, deler jeg nogle af grundene til, at kølemidlernes verden har været så uventet spændende.

At ændre, hvordan offentligheden tænker om kølemidler, kan være en spilskifter.

Markedet behandler HFC'er som varer, når HFC'er virkelig er superforurenende stoffer. I hele USA kan du gå ind i Walmart og købe en lille dåse HFC -kølemiddel, lige så let som du kan købe en dåse sodavand i dagligvarebutikken. Folk køber små dåser HFC til at arbejde med gør-det-selv-projekter såsom vedligeholdelse af bilens klimaanlæg. Online, 25 pund engangsflasker af HFC-angiveligt lovligt kun til salg til autoriserede teknikere-kan købes af alle med et kreditkort. Det resterende kølemiddel, der er tilbage i disse cylindre efter brug, frigives til atmosfæren. Disse kølemiddelcylindre er i modsætning til dåser sodavand ikke genanvendelige.

Kølegasser er heller ikke prissat til at tage højde for deres klimaskader. En dåse på 12 ounce HFC-134A sælges for $ 6, men hvis det udsendes, har det tilsvarende opvarmningseffekter som mere end 1 ton kuldioxid over en 20-årig periode. De sociale omkostninger ved disse emissioner - den monetære skade på emissioner til verden som helhed - ville være så høje som $ 78 baseret på mine beregninger fra Miljøstyrelsens skøn

Det høje globale opvarmningspotentiale (GWP) for HFC'er overskrifter de fleste samtaler om kølemidler. Men hovedårsagen til klimaskader fra HFC'er er vores manglende håndtering og indeholdelse af disse gasser i deres levetid, fra produktion til bortskaffelse. Der findes teknologi til at opdage og eliminere HFC -lækager over hele kloden, men alligevel er lækageraterne helt op til 25 procent årligt i detailhandelsindustrien og 10 procent årligt i klimaanlæg i hjemmet. Historisk set har det været mere rentabelt for industrien at opfinde nye kølemiddelgasser end at indeholde eksisterende.

Alle kan spille en rolle i at drive markedet væk fra HFC'er.

Et par interessante takeaways:

  • Forbrugerne kan spille vigtige roller for at reducere efterspørgslen efter HFC'er ved at købe køleskabe, der bruger klimavenlige kølemidler som R-600A (isobutan) og R-290 (propan). Disse køleskabe fås nu i store boksbutikker til konkurrencedygtige priser.
  • Kølemiddelemissioner fra klimaanlæg til boliger udgør omkring en tredjedel af de årlige HFC -emissioner i USA, ifølge NRDC's modellering. Emissioner fra dette udstyr alene svarer til den årlige klimaforurening af 39 kulkraftværker (baseret på en 20-årig GWP). Vinduesklimaanlæg er nu i butikker, der bruger R-32, et klimavenligt kølemiddel, med mere energieffektive og klimavenlige muligheder på vej. Forbrugernes dollars kan fremskynde markedets indførelse af klimavenlige kølemidler.
Mig foran to centrale klimaanlæg, der hver indeholder cirka 7 kilo R-410A, en kraftig HFC. R-410A er 4,340 gange mere potent end kuldioxid over en periode på 20 år. Forventede årlige kølemiddelemissioner fra disse to enheder alene svarer til at køre din bil 7,000 miles.

Som studerende, der bor i et kollegieværelse, har jeg en begrænset evne til at drive forandring med min egen lommebog. I stedet bidrager jeg til projekter, der øger bevidstheden om HFC'er og påvirker, hvordan andre mennesker vælger at bruge deres penge. NRDC's kolleger hos Environmental Investigation Agency (VVM) driver a samfundsvidenskabeligt program rettet mod at indsamle data om brug af kølemiddel i amerikanske supermarkeder. Disse data brænder på græsrodskampagner, der presser virksomheder til at vedtage klimavenlige kølemidler. Fødevareforhandlere historisk set ikke har været gennemsigtige i de typer kølemidler, der bruges i butikker.

VVM har oprettet en kort over supermarkeder over hele kloden der fremhæver supermarkeder ved hjælp af klimavenlige kølemidler. Du kan være med til at stikke hovedet i supermarkedskøleskabe, tage billeder af udstyrets identificerende oplysninger og hjælpe med at udvide denne database.

Selv med den indgående nedtrapning af HFC'er er HFC -problemet ikke løst.

I december 2020 vedtog kongressen American Innovation and Manufacturing (AIM) Act, som gav EPA myndighed til at nedlægge HFC'er på landsplan. Selvom AIM -loven vil reducere HFC -emissioner betydeligt inden 2050, udgør det ikke et forbud mod HFC -brug på kort sigt. Forhandlere kan stadig sælge ældre modeller af køleskabe og klimaanlæg, der bruger HFC'er, og produkter, der allerede er blevet solgt - hvoraf mange er i vores hjem - kan fungere i årtier. 

Selvom EPA forbyder forsætlig frigivelse af kølemiddel i atmosfæren, har håndhævelse af denne regel været uden succes. Tab af kølemiddel under bortskaffelse af udstyr er fortsat et alvorligt problem. Ifølge estimater fra California Air Resources Board går 77 procent af kølemidlet i husholdnings -køleskabe tabt i atmosfæren ved udstyrets levetid. For vinduesklimaanlæg er tabsprocenten 98.5 procent.

Tab af kølemiddel ved livets ophør er ikke kun et juridisk og miljømæssigt problem, men også en forpasset økonomisk mulighed.

Serviceteknikere har teknologien til at genvinde brugt kølemiddel i cylindre under tryk. Specialiserede faciliteter kan derefter renovere genvundet kølemiddel og videresælge det til forbrugere i en proces, der kaldes genvinding af kølemiddel. Selvom brugt kølemiddel er et værdifuldt materiale, bliver det ofte udluftet og tabt i atmosfæren. I stedet ville genvinde det reducere efterspørgslen efter nyt, "jomfrueligt" kølemiddel og skabe muligheder for beslutningstagere for at fremskynde nedfældningen af ​​HFC'er. 

Adressering af kølemidler er en gevinst for mennesker og for alt liv på jorden.

Jeg vandrede på East Rock igen i sidste weekend og tog mig tid til at beundre dens eg-hickory skove og vandrefalke og sorte gribbe, der flyver over hovedet. Vores arbejde med HFC'er føles ofte langt væk fra denne naturlige verden, i stedet indtager supermarkedets gange, mekaniske lokaler og mødelokaler på Capitol Hill. Men dette arbejde, fra at indeholde HFC'er i nuet til at fremskynde deres nedtrapning i fremtiden, er et af vores bedste skud mod at standse klimaforandringer og reducere miljøpåvirkningen af ​​klimatilpasning.

Om forfatteren

Christina Theodoridi

Denne artikel blev oprindeligt vist på OnEarth

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigration er begyndt
Den store klimamigration er begyndt
by Super Bruger
Klimakrisen tvinger tusinder over hele verden til at flygte, da deres hjem bliver stadig mere ubeboelige.
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
by Alan N Williams et al
Den seneste rapport fra det mellemstatslige panel om klimaændringer (IPCC) siger, at uden et væsentligt fald ...
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
by Toby Tyrrell
Det tog udvikling 3 eller 4 milliarder år at producere Homo sapiens. Hvis klimaet havde svigtet helt en gang i det ...
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
by Brice Rea
Slutningen af ​​den sidste istid, omkring 12,000 år siden, var præget af en sidste kold fase kaldet de Yngre Dryas ...
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Forestil dig, at du er ved kysten og ser ud til havet. Foran dig ligger 100 meter golde sand, der ligner en…
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære meget om klimaforandringer fra Venus, vores søsterplanet. Venus har i øjeblikket en overfladetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...

SENESTE ARTIKLER

grøn energi2 3
Fire grønne brintmuligheder for Midtvesten
by Christian Tae
For at afværge en klimakrise bliver Midtvesten ligesom resten af ​​landet nødt til at dekarbonisere sin økonomi fuldt ud ved at...
ug83qrfw
Større barriere for efterspørgselsrespons skal ophøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale tilsynsmyndigheder gør det rigtige, kan elkunder i hele Midtvesten snart være i stand til at tjene penge, mens...
træer at plante til klima2
Plant disse træer for at forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny undersøgelse fastslår levende egetræer og amerikanske plataner som mestre blandt 17 "supertræer", der vil hjælpe med at gøre byer...
nordhavets havbund
Hvorfor vi skal forstå havbundens geologi for at udnytte vindene
by Natasha Barlow, lektor i kvartær miljøændring, University of Leeds
For ethvert land, der er velsignet med nem adgang til det lavvandede og blæsende Nordsø, vil havvind være nøglen til at møde net...
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
by Bart Johnson, professor i landskabsarkitektur, University of Oregon
En løbeild, der brænder i varme, tørre bjergskove, fejede gennem Gold Rush -byen Greenville, Californien, den 4. august…
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovede Xi Jinping, at Kina "strengt vil kontrollere kulkraft ...
Blåt vand omgivet af dødt hvidt græs
Kort sporer 30 års ekstrem snesmeltning i hele USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nyt kort over ekstreme snesmeltingshændelser i løbet af de sidste 30 år tydeliggør de processer, der driver hurtig smeltning.
Et fly taber rød brandhæmmende til en skovbrand, da brandmænd parkeret langs en vej ser op i den orange himmel
Modellen forudsiger 10-års udbrud af brande, derefter gradvis tilbagegang
by Hannah Hickey-U. Washington
Et kig på den langsigtede fremtid for naturbrande forudsiger en indledende cirka ti år lang eksplosion af naturbrandaktiviteter, ...

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.