Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse?

Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse? En neanderthalsskalle viser hovedtraumer, bevis på oldtidens vold. Smithsonian National Museum of Natural History

Ni menneskelige arter vandrede Jorden for 300,000 år siden. Nu er der bare en. Neandertalerne, Homo neanderthalensis, var fede jægere tilpasset Europas kolde stepper. Den relaterede Denisova hominin beboede Asien, mens den mere primitiv Homo erectus boede i Indonesien og Homo rhodesiensis i det centrale Afrika.

Flere korte, småhjerne arter overlevede ved siden af ​​dem: Homo naledi i Sydafrika, Homo luzonensis i Filippinerne, Homo floresiensis ("Hobbits") i Indonesien, og det mystiske Red Deer Cave People i Kina. I betragtning af hvor hurtigt vi opdager nye arter, venter flere sandsynligvis på at blive fundet.

For 10,000 år siden var de alle væk. Disse andre arters forsvinden ligner en masseudryddelse. Men der er ingen åbenlyst miljøkatastrofe - vulkanudbrud, klimaændringer, asteroidpåvirkning - der driver den. I stedet antyder udryddelsenes timing, at de var forårsaget af spredning af en ny art, der udviklede sig 260,000-350,000 år siden in Sydlige Afrika: Homo sapiens.

Spredningen af ​​moderne mennesker ud af Afrika har forårsaget en sjette masseudryddelse, en større end 40,000-årig begivenhed, der strækker sig fra istidens pattedyrs forsvinden til ødelæggelse af regnskove af civilisationen i dag. Men var andre mennesker de første skader?

Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse? Menneskelig evolution. Nick Longrich

Vi er en unikt farlig art. Vi jagtede uldige mammuer, jordslørmeder og Moas til udryddelse. Vi ødelagde sletter og skove til landbrug, ændret over halve planetens landområde. Vi ændrede planetens klima. Men vi er mest farlige for andre menneskelige befolkninger, fordi vi konkurrerer om ressourcer og jord.

Historien er fuld af eksempler på mennesker, der krigede, fordriver og udsletter andre grupper over territoriet, fra Rom's ødelæggelse af Kartago, til den amerikanske erobring af Vesten og den britiske kolonisering af Australien. Der har også for nylig været folkedrab og etnisk udrensning i Bosnien, Rwanda Irak, Darfur og Myanmar. Ligesom sprog eller brug af værktøj er en evne til og tendens til at engagere sig i folkedrab sandsynligvis en iboende, instinktiv del af den menneskelige natur. Der er lidt grund til at tænke så tidligt Homo sapiens var mindre territoriale, mindre voldelige, mindre intolerante - mindre menneskelige.

Optimister har malet tidlige jæger-samlere som fredelige, ædle vilde, og har hævdet, at vores kultur, ikke vores natur, skaber vold. Men feltundersøgelser, historiske beretninger og arkæologi alle viser den krig i primitive kulturer var intens, gennemgribende og dødbringende. Neolitiske våben såsom klubber, spyd, økser og buer kombineret med geriljataktikker som angreb og bakhold, var ødelæggende effektive. Vold var den største dødsårsag blandt mænd i disse samfund, og krigene oplevede højere ulykkesniveauer pr. Person end første verdenskrig I og II.

Gamle knogler og genstande viser, at denne vold er eldgammel. Den 9,000-årige Kennewick Man, fra Nordamerika, har et spydspids indlejret i hans bækken. 10,000-åringen Nataruk site i Kenya dokumenterer den brutale massakre på mindst 27 mænd, kvinder og børn.

Det er usandsynligt, at de andre menneskelige arter var meget mere fredelige. Eksistensen af kooperativ vold i mandlige chimpanser antyder, at krig foregår udviklingen af ​​mennesker. Neanderthalskeletter viser mønstre of traume i overensstemmelse med krigføring. Men sofistikerede våben gav sandsynligvis Homo sapiens et militær fordel. Arsenal af tidligt Homo sapiens sandsynligvis inkluderet projektilvåben ligesom javelins og spyd-kastere, kaste pinde og klubber.

Komplekse redskaber og kultur ville også have hjulpet os effektivt med at høste en bredere vifte af dyr og planter, fodre større stammer og give vores arter en strategisk fordel i antal.

Det ultimative våben

Men hule malerier, udskæringerog musikinstrumenter antydning til noget langt mere farligt: ​​en sofistikeret kapacitet til abstrakt tanke og kommunikation. Evnen til at samarbejde, planlægge, strategise, manipulere og bedrage kan have været vores ultimative våben.

Ufuldstændigheden af ​​fossilprotokollen gør det svært at teste disse ideer. Men i Europa, det eneste sted med en relativt komplet arkæologisk registrering, viser fossiler det indeni et par tusinde år af vores ankomst, Neanderthals forsvandt. Spor af Neandertal-DNA i nogle eurasiske mennesker bevise, at vi ikke bare erstattede dem, efter at de blev uddød. Vi mødtes, og vi blev parret.

Andre steder fortæller DNA om andre møder med arkaiske mennesker. Østasiatiske, polynesiske og australske grupper har DNA fra Denisova hominin. DNA fra en anden art, muligvis Homo erectus, forekommer i mange asiatiske mennesker. Afrikanske genomer viser spor af DNA fra endnu en anden arkaiske arter. Det faktum, at vi blev opdrættet med disse andre arter, beviser, at de først forsvandt efter at have mødt os.

Men hvorfor skulle vores forfædre udslette deres slægtninge og forårsage en masseudryddelse - eller måske mere præcist, et folkemord?

Var andre mennesker de første ofre for denne sjette masseudryddelse? 13,000 år gammel spydspidser fra Colorado. Chip Clark, Smithsonian-institution

Svaret ligger i befolkningstilvækst. Mennesker formerer sig eksponentielt som alle arter. Vi er ikke markeret, historisk set fordoblet vores antal hvert 25 år. Og når mennesker først blev samarbejdende jægere, havde vi ingen rovdyr. Uden predation kontrollerer vores antal og lidt familieplanlægning ud over forsinket ægteskab og barnemord, voksede befolkningen til at udnytte de tilgængelige ressourcer.

Yderligere vækst eller fødevaremangel forårsaget af tørke, barske vintre eller overhøstingsressourcer ville uundgåeligt føre stammer i konflikt over mad og foderområdet. Krigsførelse blev en kontrol af befolkningstilvæksten, måske den vigtigste.

Vores eliminering af andre arter var sandsynligvis ikke en planlagt, koordineret indsats af den slags, der blev praktiseret af civilisationer, men en udryddelseskrig. Slutresultatet var dog lige så endeligt. Raid ved raid, bakhold ved bakhold, dal for dal, ville moderne mennesker have nedslidt deres fjender og taget deres land.

Alligevel tog udryddelsen af ​​neandertalerne lang tid - tusinder af år. Dette var delvis fordi det tidligt var Homo sapiens manglede fordelene ved senere erobring af civilisationer: stort antal, støttet af landbrugog epidemiske sygdomme som kopper, influenza og mæslinger at ødelagde deres modstandere. Men mens neandertalere tabte krigen, for at holde på så længe, ​​må de have kæmpet og vundet mange slag mod os, hvilket antydede et niveau af intelligens tæt på vores eget.

I dag ser vi op på stjernerne og spekulerer på, om vi er det alene i universet. I fantasy og science fiction, vi spekulerer på, hvordan det kan være at møde andre intelligente arter som os, men ikke os. Det er dybt trist at tro, at vi engang gjorde det, og nu på grund af det, de er væk.The Conversation

Om forfatteren

Nick Longrich, universitetslektor, paleontologi og evolutionær biologi, University of Bath

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

Livet efter kulstof: Den næste globale transformation af byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Vores byers fremtid er ikke, hvad den plejede at være. Den moderne by model, der tog holder globalt i det tyvende århundrede har overlevet sin nytte. Det kan ikke løse de problemer, det hjalp med at skabe - især den globale opvarmning. Heldigvis er en ny model for byudvikling dukker op i byerne at aggressivt tackle realiteter klimaændringer. Det transformerer den måde, byer designer og bruger det fysiske rum, skaber økonomisk velstand, forbruger og disponerer over ressourcer, udnytter og opretholder de naturlige økosystemer og forbereder sig på fremtiden. Fås på Amazon

Den sjette udryddelse: En unaturlig historie

af Elizabeth Kolbert
1250062187I løbet af det sidste halve milliard år, har der været fem masseudryddelser, hvor mangfoldigheden af ​​liv på jorden pludseligt og dramatisk kontraheret. Forskere overalt i verden overvåger i øjeblikket den sjette udryddelse, der forudses at være den mest ødelæggende udryddelsesbegivenhed siden den asteroide påvirkning, der udslettede dinosaurierne. Denne gang er katastrofen os. I prosa, der på én gang er ærlig, underholdende og dybt informeret, New Yorker forfatter Elizabeth Kølbert fortæller os, hvorfor og hvordan mennesker har ændret livet på planeten på en måde ingen art har før. Sammenflettende forskning inden for et halvt dusin discipliner, beskrivelser af de fascinerende arter, der allerede er gået tabt, og historien om udryddelse som koncept, giver Kolbert en bevægende og omfattende redegørelse for forsvinden, der opstår foran vores øjne. Hun viser, at den sjette udryddelse sandsynligvis er menneskehedens mest varige arv, hvilket tvinger os til at overveje det grundlæggende spørgsmål om, hvad det betyder at være menneske. Fås på Amazon

Klimakriger: Kampen for overlevelse, når verden overophedes

af Gwynne Dyer
1851687181Bølger af klimaflygtninge. Dusinvis af mislykkede stater. All-out krig. Fra en af ​​verdens store geopolitiske analytikere kommer et skræmmende glimt af de strategiske realiteter i den nærmeste fremtid, når klimaforandringer driver verdens magter mod overlevelsespolitikken. Presenterende og uvinklet, Klimakrig vil være en af ​​de vigtigste bøger i de kommende år. Læs det, og find ud af, hvad vi går mod. Fås på Amazon

Fra udgiveren:
Køb på Amazon går til at bekæmpe omkostningerne ved at bringe dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uden omkostninger og uden annoncører, der sporer dine browservaner. Selv hvis du klikker på et link, men ikke køber disse valgte produkter, betaler alt andet, du køber i det samme besøg på Amazon, en lille provision. Der er ingen ekstra omkostninger for dig, så vær venlig at bidrage til indsatsen. Du kan også bruge dette link at bruge til Amazon når som helst, så du kan hjælpe med at støtte vores indsats.

 

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigration er begyndt
Den store klimamigration er begyndt
by Super Bruger
Klimakrisen tvinger tusinder over hele verden til at flygte, da deres hjem bliver stadig mere ubeboelige.
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
Den sidste istid fortæller os, hvorfor vi er nødt til at pleje en 2 ℃ temperaturændring
by Alan N Williams et al
Den seneste rapport fra det mellemstatslige panel om klimaændringer (IPCC) siger, at uden et væsentligt fald ...
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
Jorden har været beboelig i milliarder af år - Præcis hvor heldig fik vi?
by Toby Tyrrell
Det tog udvikling 3 eller 4 milliarder år at producere Homo sapiens. Hvis klimaet havde svigtet helt en gang i det ...
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
Hvordan kortlægning af vejret for 12,000 år siden kan hjælpe med at forudsige fremtidige klimaændringer
by Brice Rea
Slutningen af ​​den sidste istid, omkring 12,000 år siden, var præget af en sidste kold fase kaldet de Yngre Dryas ...
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
Det Kaspiske Hav forventes at falde med 9 meter eller mere i dette århundrede
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Forestil dig, at du er ved kysten og ser ud til havet. Foran dig ligger 100 meter golde sand, der ligner en…
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
Venus var endnu en gang jordlignende, men klimaændringer gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære meget om klimaforandringer fra Venus, vores søsterplanet. Venus har i øjeblikket en overfladetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
De fem klimatro: Et nedbrudskurs i forkert information om klimaet
by John Cook
Denne video er et nedbrudskurs i misinformation om klimaet, der opsummerer de vigtigste argumenter, der bruges til at rejse tvivl om virkeligheden ...
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
Arktis har ikke været så varm i 3 millioner år, og det betyder store ændringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i det arktiske hav til et lavt punkt i midten af ​​september. I år måler den kun 1.44 ...

SENESTE ARTIKLER

grøn energi2 3
Fire grønne brintmuligheder for Midtvesten
by Christian Tae
For at afværge en klimakrise bliver Midtvesten ligesom resten af ​​landet nødt til at dekarbonisere sin økonomi fuldt ud ved at...
ug83qrfw
Større barriere for efterspørgselsrespons skal ophøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale tilsynsmyndigheder gør det rigtige, kan elkunder i hele Midtvesten snart være i stand til at tjene penge, mens...
træer at plante til klima2
Plant disse træer for at forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny undersøgelse fastslår levende egetræer og amerikanske plataner som mestre blandt 17 "supertræer", der vil hjælpe med at gøre byer...
nordhavets havbund
Hvorfor vi skal forstå havbundens geologi for at udnytte vindene
by Natasha Barlow, lektor i kvartær miljøændring, University of Leeds
For ethvert land, der er velsignet med nem adgang til det lavvandede og blæsende Nordsø, vil havvind være nøglen til at møde net...
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
3 lektioner i skovbrande for skovbyer, da Dixie Fire ødelægger historiske Greenville, Californien
by Bart Johnson, professor i landskabsarkitektur, University of Oregon
En løbeild, der brænder i varme, tørre bjergskove, fejede gennem Gold Rush -byen Greenville, Californien, den 4. august…
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
Kina kan opfylde energi- og klimamål, der begrænser kulkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovede Xi Jinping, at Kina "strengt vil kontrollere kulkraft ...
Blåt vand omgivet af dødt hvidt græs
Kort sporer 30 års ekstrem snesmeltning i hele USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nyt kort over ekstreme snesmeltingshændelser i løbet af de sidste 30 år tydeliggør de processer, der driver hurtig smeltning.
Et fly taber rød brandhæmmende til en skovbrand, da brandmænd parkeret langs en vej ser op i den orange himmel
Modellen forudsiger 10-års udbrud af brande, derefter gradvis tilbagegang
by Hannah Hickey-U. Washington
Et kig på den langsigtede fremtid for naturbrande forudsiger en indledende cirka ti år lang eksplosion af naturbrandaktiviteter, ...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.