Hvordan julen blev en amerikansk ferietradition

juletraditioner forklaret 11 30
 Den hedenske tradition med at fejre vintersolhverv med bål den 21. december inspirerede den tidlige kristne fejring af julen. Gpointstudio/ Image Source via Getty Images

Hver sæson har fejringen af ​​jul religiøse ledere og konservative klager offentligt over kommercialisering af ferien og den voksende mangel på kristne følelser. Mange mennesker synes at tro, at der engang var en måde at fejre Kristi fødsel på en mere spirituel måde.

Sådanne opfattelser af julefejring har dog kun lidt grundlag i historien. Som lærd af transnational og global historie, jeg har studeret fremkomsten af ​​julefejring i tyske byer omkring 1800 og global udbredelse af dette ferieritual.

Mens europæere deltog i gudstjenester og religiøse ceremonier for at fejre Jesu fødsel i århundreder, fejrede de det ikke, som vi gør i dag. Juletræer og gaveuddeling den 24. december i Tyskland spredte sig først til andre europæiske kristne kulturer i slutningen af ​​det 18. århundrede og kom først til Nordamerika i 1830'erne.

Charles Haswell, en ingeniør og kronikør af hverdagslivet i New York City, skrev i sin "Erindringer om en Octoganarian”, at tyske familier, der boede i Brooklyn, i 1830'erne pyntede juletræer med lys og pynt. Haswell var så nysgerrig efter denne nye skik, at han tog til Brooklyn i en meget stormfuld og våd nat bare for at se disse juletræer gennem vinduerne i private hjem.

De første juletræer i Tyskland

Først i slutningen af ​​1790'erne opstod den nye skik med at sætte et juletræ pyntet med vokslys og pynt og udveksle gaver i Tyskland. Denne nye helligdagspraksis var fuldstændig uden for og uafhængig af kristne religiøse praksisser.

Idéen med at sætte vokslys på et stedsegrønt var inspireret af den hedenske tradition med at fejre vintersolhverv med bål den 21. december. Disse bål på årets mørkeste dag havde til formål at huske solen og vise hende vejen hjem. Det tændte juletræ var i det væsentlige en domesticeret version af disse bål.

Den engelske digter Samuel Taylor Coleridge gav den allerførste beskrivelse af et pyntet juletræ i en tysk husholdning, da han i 1799 rapporterede om at have set et sådant træ i en privat hjem i Ratzeburg i det nordvestlige Tyskland. I 1816 udgav den tyske digter ETA Hoffmann sin berømte historie "Nøddeknækker og musekonge." Denne historie indeholder den allerførste litterære optegnelse af et juletræ dekoreret med æbler, slik og lys.

Fra starten forventedes alle familiemedlemmer, inklusive børn, at deltage i gaveoverrækkelsen. Gaver blev ikke bragt af en mystisk figur, men åbent udvekslet mellem familiemedlemmer - symboliserer den nye middelklassekultur af egalitarisme.

Fra tyske rødder til amerikansk jord

Amerikanske besøgende til Tyskland i første halvdel af det 19. århundrede indså potentialet i denne fest for nationsopbygning. I 1835 Harvard professor George Ticknor var den første amerikaner, der observerede og deltog i denne type julefejring og til rose dens anvendelighed til at skabe en national kultur. Det år sluttede Ticknor og hans 12-årige datter Anna sig til grev von Ungern-Sternbergs familie i Dresden til en mindeværdig julefejring.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Andre amerikanske besøgende i Tyskland – såsom Charles Loring Brace, der var vidne til en julefejring i Berlin næsten 20 år senere – betragtede det som en specifik tysk festival med potentiale til at trække folk sammen.

For både Ticknor og Brace gav denne ferietradition den følelsesmæssige lim, der kunne bringe familier og medlemmer af en nation sammen. I 1843 inviterede Ticknor flere prominente venner til at slutte sig til ham i en julefejring med et juletræ og gaveuddeling i hans hjem i Boston.

Ticknors feriefest var ikke den første julefejring i USA, der indeholdt et juletræ. Tysk-amerikanske familier havde taget skikken med sig og sat juletræer op før. Det var dog Ticknors sociale indflydelse, der sikrede udbredelsen og den sociale accept af den fremmede skik at sætte et juletræ op og udveksle gaver i det amerikanske samfund.

Introduktionen af ​​julemanden

I det meste af 19-tallet fejres julen med juletræer og gaveuddeling forblev et marginalt fænomen i det amerikanske samfund. De fleste amerikanere forblev skeptiske over for denne nye skik. Nogle mente, at de var nødt til at vælge mellem ældre engelske skikke som at hænge strømper til gaver på pejsen og juletræet som passende plads til gaver. Det var også svært at finde de nødvendige ingredienser til denne tyske skik. Juletræsfarme skulle først oprettes. Og der skulle produceres ornamenter.

De vigtigste skridt hen imod at integrere julen i populær amerikansk kultur kom i forbindelse med den amerikanske borgerkrig. I januar 1863 Harper's Weekly offentliggjorde på sin forside billedet af julemanden, der besøgte unionshæren i 1862. Dette billede, som blev produceret af den tysk-amerikanske tegneserieskaber Thomas Nast, repræsenterer det allerførste billede af julemanden. 'Santa Claus and His Works' fra Harper's Weekly, 25. december 1866. Kunstner Thomas Nast, HarpWeek

I de følgende år udviklede Nast billedet af julemanden til den muntre gamle mand med stor mave og langt hvidt skæg, som vi kender det i dag. I 1866 producerede Nast "Julemanden og hans værker,” en udførlig tegning af julemandens opgaver, fra at lave gaver til at registrere børns adfærd. Denne skitse introducerede også ideen om, at julemanden rejste med en slæde trukket af rensdyr.

At erklære julen for en føderal højtid og sætte det første juletræ op i Det Hvide Hus markerede de sidste skridt i at gøre julen til en amerikansk højtid. Den 28. juni 1870 vedtog kongressen loven der gjorde juledag, nytårsdag, uafhængighedsdag og Thanksgiving Day til helligdage for føderale ansatte.

Og i december 1889 præsident Benjamin Harrison begyndte traditionen at sætte et juletræ op i Det Hvide Hus.

Julen var endelig blevet en amerikansk højtidstradition.The Conversation

Om forfatteren

Thomas Adam, lektor i internationale og globale studier, University of Arkansas

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

Kinas faldende befolkning 1 21
Kinas og verdens befolkning vender nu ned
by Xiujian Peng
Kinas National Bureau of Statistics har bekræftet, hvad forskere som jeg længe har ...
to personer, der sidder ned og snakker
Sådan taler du med nogen om konspirationsteorier i fem enkle trin
by Daniel Jolley, Karen Douglas og Mathew Marques
Folks første instinkt, når de engagerer sig med konspirationstroende, er ofte at forsøge at afsløre deres...
Gamle yogaøvelser 1 24
Fordelene ved den ældgamle yogapraksis for både krop og sind
by Herpreet Thind
Yoga er nu en almindelig aktivitet i USA og bliver almindeligvis fremstillet som en sund livsstil...
Venlighedspolitik 1 20
Jacinda Ardern og hendes venlighedspolitik er en varig arv
by Hilde Kaffe
Jacinda Arderns menneskelige og empatiske tilgang søgte at slå en forsonende tone an. Ingen steder var…
hvidtekalk mlk 1 25
Hvordan republikanerne hvidvasker Martin Luther King
by Hajar Yazdiha
Januar er en måned, der mindes et mørkere, nyere minde om angrebet den 6. januar 2021 på...
en kvinde, der sidder svøbt i et tæppe og nipper til en varm drik
Forkølelse, influenza og COVID: Hvordan kost og livsstil kan booste dit immunsystem
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Der er mange ting, vi kan gøre for at støtte vores immunsystem og endda forbedre dets funktion.
en glad familie, der sidder sammen udenfor på en eng
Hvordan kan vi være de bedste forældre, vi overhovedet kan være?
by Rabbiner Wayne Dosick
Det er os, der træffer valgene og formidler lektionerne – ved ord og handling, bevidst og...
byder velkommen til kaninens år i 2011 i Taiwan
Velkommen til kaninens eller kattens år, afhængigt af hvor du bor
by Megan Bryson
Den 22. januar 2023 vil mere end en milliard mennesker globalt byde velkommen til kaninens år – eller...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.