en humlebi på en blomst
En humlebi lander på blomsterne af en hvid slåenbusk.
Soeren Stache/billedalliance via Getty Images

Når træer og blomster blomstrer om foråret, kommer bier frem fra deres vinterrede og huler. For mange arter er det tid til at parre sig, og nogle vil starte nye ensomme reder eller kolonier.

Bier og andre bestøvere er afgørende for det menneskelige samfund. De yder omkring en tredjedel af mad vi spiser, en service med en global værdi anslået til op til 577 milliarder USD årligt.

Men bier er interessante på mange andre måder, som er mindre kendte. I min nye bog, "Hvad en bi ved: Udforsk biers tanker, minder og personligheder”, trækker jeg på min erfaring studeret bier i næsten 50 år at udforske, hvordan disse skabninger opfatter verden og deres fantastiske evner til at navigere, lære, kommunikere og huske. Her er noget af det, jeg har lært.

Det handler ikke kun om nældefeber og honning

Fordi folk er almindeligt fortrolige med honningbier, antager mange, at alle bier er sociale og lever i bistader eller kolonier med en dronning. Faktisk er kun omkring 10 % af bierne sociale, og de fleste typer laver ikke honning.


indre selv abonnere grafik


De fleste bier lever ensomme liv, graver reder i jorden eller finder forladte billegrave i dødt ved at kalde hjem. Nogle bier er cleptoparasitter, snige sig ind i ubesatte reder for at lægge æg, på samme måde som kofugle lægger deres æg i andre fugles reder og lader de uvidende plejeforældre opdrætte deres kyllinger.

Nogle få arter af tropiske bier, kendt som gribbebier, overlever spiser ådsler. Deres tarme indeholder syre-elskende bakterier, der gør det muligt for bierne at fordøje rådnende kød.

Travle hjerner

Verden ser meget anderledes ud for en bi, end den gør for et menneske, men biers opfattelse er næppe enkel. Bier er intelligente dyr sandsynligvis føle smerte, husk mønstre og lugte og endda genkende menneskelige ansigter. De kan løse labyrinter og andre problemer og bruge simple værktøjer.

Forskning viser, at bier er selvbevidste og kan endda have en primitiv form for bevidsthed. I løbet af de seks til 10 timer, bier bruger sover dagligt, minderne konsolideres i deres fantastiske hjerner – organer på størrelse med et valmuefrø, der indeholder 1 million nerveceller. Noget tyder på det bier drømmer måske endda. Det vil jeg gerne mene.

En fremmed sanseverden

Biers sanseoplevelse af verden er markant anderledes end vores. For eksempel ser mennesker verden gennem de primære farver af rød, grøn og blå. Primære farver til bier er grøn, blå og ultraviolet.

Biernes vision er 60 gange mindre skarp end menneskers: En flyvende bi kan ikke se detaljerne i en blomst, før den er omkring 10 centimeter væk. Bier kan dog se skjulte ultraviolette blomstermønstre, som er usynlige for os, og disse mønstre fører bierne til blomsternes nektar. Naturforsker David Attenborough bruger ultraviolet lys til at vise, hvordan blomster kan se anderledes ud for bier end for mennesker.

Bier kan også spotte blomster ved at opdage farveændringer på afstand. Når mennesker ser film projiceret med 24 billeder i sekundet, ser de enkelte billeder ud til at sløre i bevægelse. Dette fænomen, som kaldes flimmer-fusion frekvens, angiver, hvor dygtige vores visuelle systemer er til at opløse levende billeder. Bier har en meget højere flimmer-fusionsfrekvens – du skulle afspille filmen 10 gange hurtigere for at den ser ud som en slør for dem – så de kan flyve over en blomstrende eng og se lyse pletter af blomsterfarve det ville ikke skille sig ud for mennesker.

På afstand opdager bier blomster ved duft. En honningbis lugtesans er 100 gange mere følsom end vores. Forskere har brugt bier til at opsnuse kemikalier forbundet med kræft og med diabetes på patienternes ånde og at opdage tilstedeværelsen af høje sprængstoffer.

Biernes følesans er også højt udviklet: De kan føle små fingeraftrykslignende kanter på kronbladene af nogle blomster. Bier er næsten døv for de fleste luftbårne lyde, medmindre de er meget tæt på kilden, men er følsomme, hvis de står på en vibrerende overflade.

Problemløsere

Bier kan navigere i labyrinter såvel som mus kan, og undersøgelser viser, at de er selvbevidste om deres kropsdimensioner. For eksempel, når fede humlebier blev trænet til at flyve og derefter gå gennem en spalte i et bræt for at komme til mad på den anden side, vendte deres kroppe sidelæns og gemt i benene.

Eksperimenter udført af den canadiske forskere Peter Kevan og Lars Chittka i England viste bemærkelsesværdige bedrifter inden for bilæring. Humlebier blev trænet i at trække i en snor – med andre ord at bruge et værktøj – forbundet til en plastikskive med skjulte fordybninger fyldt med sukkervand. De kunne se sukkerbrøndene, men kunne ikke få belønningen undtagen ved at trække i snoren indtil disken blev afdækket.

Andre arbejderbier blev placeret i nærheden i et skærmbur, hvor de kunne se, hvad deres trænede bikubekammerater lavede. Da denne anden gruppe først var frigivet, trak den også i snoren for de søde sager. Denne undersøgelse viste, hvad videnskabsmænd betegner social læring – at handle på måder, der afspejler andres adfærd.

Bestøvning med vibrationer

Selv bestøvning, en af ​​biers mest kendte adfærd, kan være meget mere kompliceret, end det ser ud til.

Den grundlæggende proces er ens for alle typer bier: Hunnerne bærer pollenkorn, planters kønsceller, på deres kroppe fra blomst til blomst, mens de samler pollen og nektar for at brødføde sig selv og deres udviklende larver. Når pollen smitter af på en blomsts stigma, resultatet er bestøvning.

Mit yndlingsområde inden for biforskning undersøger en metode kaldet buzz bestøvning. Bier bruger det på omkring 10 % af verdens 350,000 slags blomstrende planter, der har særlige støvknapper – strukturer, der producerer pollen.

For eksempel er en tomatblomsts fem støvknapper klemt sammen, som de lukkede fingre på den ene hånd. Pollen frigives gennem en eller to små porer for enden af ​​hver støvknapp.

Når en hunhumlebi lander på en tomatblomst, bider hun en støvknapp i midten og trækker sine flyvemuskler sammen fra 100 til 400 gange i sekundet. Disse kraftige vibrationer udstøder pollen fra støvknappernes porer i form af en sky, der rammer bien. Det hele sker på få tiendedele af et sekund.

Humlebier demonstrerer buzz bestøvning på en persisk violet blomst.

Bien hænger i det ene ben og skraber pollen i "kurve" - ​​strukturer på hendes bagben. Så gentager hun summen på de resterende støvknapper, før hun flytter til forskellige blomster.

Bier bruger også buzz-bestøvning på blomsterne af blåbær, tranebær, aubergine og kiwi. Mine kolleger og jeg udfører eksperimenter for at bestemme biomekanikken af hvordan bivibrationer udstøder pollen fra støvknapper.

Plantning for bier

Mange arter af bier er faldende på verdensplan, takket være belastninger inkl parasitter, pesticider og tab af levesteder.

Uanset om du har en lejlighedsvindue eller flere hektar jord, kan du gøre et par stykker enkle ting til at hjælpe bier.

Plant først indfødte vilde blomster, så blomster er tilgængelige i hver sæson. For det andet, prøv at undgå at bruge insekticider eller herbicider. For det tredje skal du sørge for åben grund, hvor gravende bier kan rede. Med held vil du snart have nogle summende nye naboer.The Conversation

Om forfatteren

Stephen Buchmann, adjungeret professor i entomologi og i økologi og evolutionsbiologi, University of Arizona

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.