Sikrere kemikalier vil gavne både forbrugere og arbejdstagere

Sikrere kemikalier vil gavne både forbrugere og arbejdstagere

Næsten hvert produkt, vi køber, bruger i vores hjem eller giver til vores børn, indeholder snesevis, om ikke hundreder, kemikalier. Den amerikanske kemiske industri alene producerede 769.4 milliarder dollars kemikalier i 2012. Elektronikken, der tænder vores smartphones og gør nutidens biler sikre, indeholder metaller, plast, keramik og en lang række andre materialer. Selv plastemballage er en kompleks blanding af molekyler, og hver spiller en rolle: de giver den styrke, farve, struktur, elasticitet og holdbarhed, vi forbinder med ydeevne.

Få mennesker vil sige, at det er værd at risikere en farlig kemisk eksponering for at kontrollere fodboldresultater eller berolige en kræsen lille barn. Og forbrugere i Nordamerika og Europa begynder at forvente, at regulering beskytter os mod skadelige kemikalier i de produkter, vi køber. Desværre er der stadig farlige kemikalier rundt omkring os - hver gang et barn henter et plastlegetøj, kan hun blive udsat for utallige hormonforstyrrende stoffer, nervegifte, dermal sensibilisatorer, astmagens or kræftfremkaldende stoffer.

Tilsynsmyndigheder er begyndt at tage skridt til at beskytte slutbrugere mod disse risici. Forbrugerbevidsthed og samfundsaktivisme lægger pres på producenter og lovgivning på et tidligt stadium tester farvande for regeringsinddragelse i USA.

Men når man overvejer farerne ved farlige kemikalier i vores produkter, undervurderer producenter ofte risikoen ved kun at evaluere det bedste tilfælde og kun overveje forbrugere. Hvordan disse produkter er fremstillet af rigtige arbejdere i uregulerede miljøer, giver en skarp kontrast.

Som kemiker, der forfølger grøn kemi - udvikler kemiske processer og produkter, der i sagens natur er sikrere for mennesker og miljø - har jeg set dette problem på første hånd. Vi forestiller os produktionslinjer, der bruger top-of-the-line sikkerhedsudstyr, fuld inddæmning af farer og veluddannede arbejdere, men det er sjældent virkeligheden i vores globale økonomi. Vi er nødt til at designe produkter, der i sagens natur er sikrere ikke kun for forbrugere, men for arbejdere i ikke- eller underregulerede miljøer.

Akut kontra kroniske farer

Vores udbredte mangel på bevidsthed om de risici, som arbejdere står over for i produktionsrørledningen, slog mig hjem på et besøg i Indien for nylig. Jeg var en del af et team, der udviklede grønnere byggematerialer til boliger med lav indkomst. Det blev indlysende, at vi ikke kan antage, at anbefalede beskyttelsesforanstaltninger vil blive universelt vedtaget, når kemikalier er en del af fremstillingsprocessen på underregulerede arbejdspladser.

Beskyttelsesbriller, handsker og endda sko er uden for arbejdstagere i fabrikker som den, hvor jeg arbejdede i Ahmedabad, og er sjældent mandat eller leveret af arbejdsgivere. Folk arbejder uden den enkleste beskyttelse, til tider med kemikalier, som vi ved, har tilknyttede sundhedsrisici.

Ingen, jeg arbejdede med, blev åbenlyst forstyrret af denne manglende beskyttelse, der leverede deres lunger og hud en daglig cocktail af kemiske tilsætningsstoffer. Selv i et firma, der producerer ”grønnere” byggematerialer fremstillet primært af genbrugspap, blev vores arbejdere udsat for farligt luftbårent støv og gasser og håndterede ingredienser, hvis kemiske sammensætning var et mysterium for alle på fabrikken.

Efter min erfaring har sikkerhed en anden betydning for den gennemsnitlige indiske arbejdstager end for en nordamerikansk kemiker. For dem overskyggede de akutte farer ved endda at komme på arbejde de kroniske farer, de blev udsat for, da de ankom. Indien har en af ​​de højeste dødsfald på grund af trafikulykker i verden med over 200,000 om året. Yderligere 48,000 indianere dør årligt af ulykker på deres arbejdspladserog utallige udokumenterede skader ødelægger folks liv og levebrød.

Desuden er der få beskyttelser for indiske arbejdere, der bliver ude af stand til at arbejde. Bekymringer omkring jobsikkerhed for arbejdende fattige overskygger spørgsmål om jobsikkerhed, især i lyset af usynlige, kroniske farer. Det er ikke, at arbejdere er kavaler over deres helbred; de har ofte ikke bedre muligheder eller beføjelse til at kræve forbedrede forhold.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Arbejdstagere i høj grad mangler beskyttelse Forbrugerne begynder at efterspørge

I Nordamerika bliver vi gradvist opmærksomme på risiciene for forbrugere af farlige materialer, der er allestedsnærværende i vores hjem og på vores arbejdspladser. Vi ved om hormonforstyrrende flammehæmmere i møbler og babytøj, astmainducerende diisocyanater i sprayskum polyurethanisolering, neurotoksiske formaldehyder i spånpladeharpikser og en lang række andre.

Den voksende mængde bevis har mobiliseret forskere, advokatgrupper, folkesundhedseksperter og lovgivere og har gjort det førte til sådanne banebrydende love som California Department of Toxic Substance Control's (DTSC) Sikkerere forbrugerprodukter (SCP) regler. Der findes ikke en lille føderal regulering, men det er USA's Environmental Protection Agency (EPA) også at handle ved at fungere som et informationsclearingshus. På samme tid, reformer af loven om bekæmpelse af giftige stoffer , der i øjeblikket er under gennemgang, kan give EPA mere autoritet.

Det er vigtigt, at bevægelse mod kontrol af kemikalier i USA betragter dem, der er mest berørt af kronisk kemisk eksponering: ikke kun forbrugere, men også arbejdere.

Siden deres passage i 2013 har DTSC SCP-reglerne taget en klar holdning til vigtigheden af ​​arbejdstageres sikkerhed i Californien; en af ​​de første tre regulerede kemiske produktkombinationer var diisocyanater i sprayskumisolering. Undersøgelser har vist, at arbejdstagere, der installerer denne isolering og derfor oplever kronisk udsættelse for diisocyanater, har en øget forekomst af allergisk sensibilisering og astma. Der er nogle risici for bygningen af ​​beboere forbundet med løbende frigivelse af diisocyanater fra forkert hærdet isolering. Men i dette tilfælde fastlægger SCP-forordningerne med succes den mest risikogruppe for eksponering for dette farlige kemikalie og kræver, at leverandører overvejer, hvordan arbejdstageres sikkerhed påvirkes af foreslåede alternativer.

Import tillader os at eksportere arbejde med kemikalier

Miljøet, hvori diisocyanater og deres sikrere alternativer anvendes, kan kontrolleres i Californien ved aktiv regulering og håndhævelse. Mange af de andre kemikalier og bekymringsmæssige produkter, der er identificeret af DTSC, fremstilles i dele af verden med betydeligt mindre sikkerhedstilsyn.

For eksempel USA importerer ca. 14 gange mere tøj, hovedsagelig fra Kina og Vietnam, end det eksporterer (efter dollarværdi). Tøjproduktion kan omfatte farlige kemikalier, såsom formaldehydadditiver til at skabe "rynkefrie" produkter. På det tidspunkt, hvor en rynkefri skjorte kommer til butikken, er niveauet af formaldehyd det er ikke for gasser, der sandsynligvis er for lille til at være farligt for de fleste kunder. Men når finishen er påført, er det arbejdere udsættes for kemikaliet ved betydelige doser.

Græsrodsaktivisme fokuserer typisk på problemer tæt på hjemmet, såsom hvad babyer indtager, når de drikker fra plastik flasker, om det er sikkert sæber giver hududslæt hos følsomme børn, og hvad nanopartikler antimikrobielle stoffer i tøj kan gøre for fisk i det lokale vandskel. Dette er kritisk vigtige emner, og lokale bekymringer er ofte det, der fører til oprettelse af lovgivning såsom forordningen om sikrere forbrugerprodukter.

Men amerikanske forbrugere er ikke de eneste, der har brug for beskyttelse. Med implementeringen af ​​SCP-reglerne er California Department of Toxic Substance Control klar til at være en national og international leder med at definere, hvad det betyder for et produkt at være "sikrere". Sikkerhed for alle mennesker - arbejdstagere og forbrugere - og økosystemer, da de faktisk interagerer med kemien i alle faser af produktets livscyklus, bør være en prioritet. Guldstandarden for formuleringer med sikkert materiale skal være, at de kan fremstilles uden kroniske sundhedsmæssige påvirkninger på arbejdere, selv i uregulerede miljøer.

Mod en virkelig grøn kemi

I løbet af mine sidste dage i Ahmedabad, da jeg forberedte prøver til at blive sendt tilbage til Nordamerika, følte jeg noget blødt ramte mig på skulderen. I 110 graders Fahrenheit-varme blev jeg bange for at vende mig om og se en af ​​mine kolleger legende undvige et hagl af snebolde. Jeg så hurtigt kilden til denne mystiske "sne" - vi testede natriumpolyacrylat som et behandlingsmiddel, og en skovl var faldet i en håndvask. Det godartede tørremiddel havde hurtigt svulmet op til 300 gange dets oprindelige volumen. Umya, min overfaldsmand, havde været den første til at erkende sit ondskabsfulde potentiale.

Da ”snebold” fløj gennem luften, indså jeg, at dette var udførelsesformen for sikrere kemi - materialer, der var så sikre, at vi kunne lege med dem, uden at bekymre os om, at de dækkede vores hår, vores hænder og ansigter. Ingen beskyttelse nødvendig.

Om forfatterenThe Conversation

Heather Buckley, associeret direktør for internationale partnerskaber, Berkeley Center for Green Chemistry, University of California, Berkeley. Hendes nuværende arbejde fokuserer på udviklingen af ​​vandtætningsadditiver til ly af høj kvalitet i udviklingslandene.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort den The Conversation. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

at InnerSelf Market og Amazon

 

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

er det covid eller høfecer 8 7
Sådan fortæller du, om det er Covid eller høfeber
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vejr på den nordlige halvkugle vil mange mennesker lide af pollenallergi...
baseballspiller med hvidt hår
Kan vi blive for gamle?
by Barry Vissell
Vi kender alle udtrykket: "Du er så gammel, som du tror eller føler." Alt for mange mennesker giver op...
inflation rundt om i verden 8 1
Inflationen stiger rundt om i verden
by Christopher Decker
Stigningen på 9.1 % i amerikanske forbrugerpriser i de 12 måneder, der sluttede i juni 2022, den højeste i fire...
salvie-udtværingspinde, fjer og en drømmefanger
Rensning, jordforbindelse og beskyttelse: To grundlæggende praksisser
by MaryAnn DiMarco
Mange kulturer har en ritualistisk udrensningspraksis, ofte udført med røg eller vand, for at hjælpe med at fjerne...
ændre folks sind 8 3
Hvorfor det er svært at udfordre nogens falske overbevisninger
by Lara Millman
De fleste mennesker tror, ​​at de tilegner sig deres overbevisninger ved hjælp af en høj standard for objektivitet. Men de seneste …
overvinde ensomhed 8 4
4 måder at komme sig fra ensomhed
by Michelle H Lim
Ensomhed er ikke usædvanligt, da det er en naturlig menneskelig følelse. Men når ignoreret eller ikke effektivt ...
børn, der trives fra online læring 8 2
Hvordan nogle børn trives i online læring
by Anne Burke
Mens medier ofte syntes at rapportere om negative aspekter af online skolegang, var dette ikke en...
covid og ældre 8 3
Covid: Hvor forsigtig skal jeg stadig være i nærheden af ​​ældre og sårbare familiemedlemmer?
by Simon Kolstoe
Vi er alle ret trætte af COVID, og ​​måske vil vi gerne have en sommer med ferier, sociale udflugter og...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.