DNA kaster lys over, hvordan mennesker først nåede Amerika

DNA kaster lys over, hvordan mennesker først nåede Amerika

Moderne mennesker begyndte at sprede sig fra Afrika til Europa, Asien og Australien for omkring 100,000 år siden - en proces, der tog omkring 70,000 år. Vi ved også, at en gruppe på et tidspunkt i de sidste 25,000 år formåede at nå Amerika fra Sibirien i slutningen af ​​den sidste istid.

Præcis hvornår dette skete, og hvilken vej disse tidlige pionerer tog, har imidlertid længe været diskuteret. Nu ny forskning baseret på gammelt DNA og planterester fra søaflejringer, udgivet i Nature, hjælper os endelig med at besvare disse spørgsmål.

Undersøgelsen undersøgte en 1,500 km lang landstrimmel, der var en “isfri korridor: i løbet af istiden, der ligger i den britiske Colombia-Alberta-region i Canada. I mange år betragtede forskere denne region som det eneste sted, hvor de to store isdæk, der dækkede det meste af Canada i den sidste istid, ikke mødtes. Teorier om menneskelig migration antydede derfor, at de tidligste migranter fra Sibirien rejste over Bering landbro, udsat på det tidspunkt på grund af lavere havniveauer gennem Alaska og ned ad denne åbne korridor, der koloniserede Nordamerika efter denne tid.

Men da nye beviser er samlet, er forskere begyndt at stille spørgsmålstegn ved, om dette er plausibelt. Radiocarbon-datering, som er notorisk vanskelig at fortolke, antyder, at isdækkene faktisk mødtes for at gøre korridoren ufremkommelig i en periode, der varer fra omkring 23,000 år siden til omkring 14-15,000 år siden. Hvad mere er, nye arkæologiske opdagelser har afsløret, at de tidligste menneskelige rester fra Amerika dateres tilbage til 14,700 år siden - og de var opdaget tusinder af kilometer syd i Chile. For at komme helt til Chile på dette tidspunkt skal disse mennesker være ankommet til Amerika langt tidligere - da det var umuligt at passere gennem isen.

Fordelingen af ​​de tidlige arkæologiske rester over Nordamerika klynger heller ikke omkring det isfri korridorområde, hvilket tyder på, at der ikke var nogen progressiv bevægelse mod syd mod mennesker.

Sporing af gammelt klima

Undersøgelsen så på de tidligere miljøforhold i korridoren. Hvis det virkelig var en migrationsvej for mennesker, skal det have støttet de planter og dyr, som mennesker har brug for for at overleve. Arkæologiske beviser fra andre områder viser, at tidlige nordamerikanere jagtede store dyr som bison og mammut samt fisk og vandfugle i de senere stadier af istiden.

Søsedimenter kan hjælpe med at kaste lys over plante- og dyrelivet i denne periode, fordi de successive lag af sediment giver os mulighed for at træde tilbage i tiden for at afsløre en historie med tidligere miljøer. Forskerne genvandt sedimentkerner, der dateres tilbage til næsten 13,000 år siden fra et område af korridoren, der menes at være det sidste, der blev isfrit. Identifikation af pollenkorn og små fragmenter af planter i sedimenter er vigtig for at afsløre vegetationsudvikling.

Søsedimenter indkapsler en cocktail af delvist nedbrudte forbindelser og organiske rester, inklusive DNA fra væv og udskillelser af organismer - efterlader en unik markør for deres tilstedeværelse. Efterhånden som det bliver ældre, nedbrydes DNA'et i små fragmenter, hvilket øger udfordringen med at isolere meddelelser. Forskerne brugte “shotgun sekventering”Som screener hele DNA-cocktailen for at se efter matches med kendte DNA-databaser.

Disse analyser viser, at omkring 12,900 år siden dækkede en stor sø dette område, dannet af issmeltvand. Den omkringliggende vegetation var meget sparsom og bestod af et par græs og urter. For omkring 12,700 år siden udviklede steppe (kendt som prærie i Nordamerika) - med hængebørste, birk og pil. Disse gjorde det muligt for bison at strejfe rundt i området for 12,600 år siden, efterfulgt af små pattedyr, mammut, elg og skaldede ørne for 12,400 år siden.

Forfatterne hævder derfor, at korridoren kun blev en levedygtig passage for menneskelig rejse omkring 12,700 år siden, hvilket betyder, at det ikke kunne have været den første migrationsrute til Amerika. I stedet blev det en alternativ rute lidt senere.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Så hvor kom de første mennesker ind i Amerika? Den nuværende favoriserede teori er, at mennesker vandrede via Bering-landbroen langs den vestlige Stillehavs kystlinje på et tidspunkt, hvor havniveauet var lavere og udsatte en isfri kystlinje for rejser med mulighed for transport over vand. Den såkaldte "Kelp Highway Hypotese”Antyder også, at havressourcerne var meget rigelige på dette tidspunkt og let kunne understøtte indvandrerpopulationer. Arkæologer har indtil videre kæmpet for at undersøge denne hypotese grundigt, fordi de fleste rester er nedsænket under havene, som nu er omkring 120 meter højere, end de var under istiden.

første amerikanere 9 12Kort, der skitserer åbningen af ​​de menneskelige migrationsruter i Nordamerika afsløret af resultaterne præsenteret i denne undersøgelse. Mikkel Winther Pedersen

Undersøgelsen har konsekvenser for senere grupper af amerikanere inklusive "Clovis-folk”Der eksisterede for 13,400-12,800 år siden. De nye data antyder disse mennesker har muligvis heller ikke haft meget brug af korridoren - steppen udviklede sig ikke før for omkring 12,700 år siden. Dette er dog kontroversielt, fordi en anden meget nylig genetisk analyse fra bison i området foreslår disse dyr vandrede rundt i korridoren for omkring 13,400 år siden - hvilket gjorde den levedygtig for mennesker.

Den bedste måde at tackle disse modstridende beviser på ville være at bestille yderligere undersøgelser, der inkorporerer paleontologi, arkæologi og paleo-miljømæssigt arbejde for at løse spørgsmålet.

Om forfatteren

Suzanne McGowan, leder af Geografiskole (UNMC), University of Nottingham

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort den The Conversation. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

at InnerSelf Market og Amazon

 

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

fødevarer sundere, når de tilberedes 6 19
9 grøntsager, der er sundere, når de koges
by Laura Brown, Teesside University
Ikke al mad er mere nærende, når den spises rå. Nogle grøntsager er faktisk mere...
oplader ude af stand 9 19
Ny USB-C-opladerregel viser, hvordan EU-regulatorer træffer beslutninger for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du nogensinde lånt en vens oplader kun for at finde ud af, at den ikke er kompatibel med din telefon? Eller…
social stress og aldring 6 17
Hvordan social stress kan fremskynde immunsystemets aldring
by Eric Klopack, University of Southern California
Efterhånden som mennesker bliver ældre, begynder deres immunsystem naturligt at falde. Denne ældning af immunsystemet,...
intermetten faste 6 17
Er intermitterende faste faktisk godt for vægttab?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er en person, der har tænkt på at tabe dig eller har ønsket at blive sundere i de sidste par...
vesten, der aldrig har eksisteret 4 28
Højesteret indleder i det vilde vesten, der faktisk aldrig har eksisteret
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Højesteret har netop, efter alt at dømme, med vilje forvandlet Amerika til en væbnet lejr.
mand. kvinde og barn på stranden
Er dette dagen? Fars dag-omlægning
by Will Wilkinson
Det er fars dag. Hvad er den symbolske betydning? Kunne der ske noget livsændrende i dag i din...
sundhedsvirkninger af bpa 6 19
Hvilke årtiers forskning dokumenterer sundhedseffekterne af BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Uanset om du har hørt om det kemiske stof bisphenol A, bedre kendt som BPA, viser undersøgelser, at...
havets bæredygtighed 4 27
Havets sundhed afhænger af økonomi og ideen om Infinity Fish
by Rashid Sumaila, University of British Columbia
Indfødte ældste delte for nylig deres forfærdelse over det hidtil usete fald i laks...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.