Hvorfor syntetiske kemikalier virker mere giftige end naturlige

Hvorfor syntetiske kemikalier virker mere giftige end naturlige

Mange mennesker tror, ​​at kemikalier, især de menneskeskabte, er meget farlige. Når alt kommer til alt er mere end 80,000 kemikalier blevet syntetiseret til kommerciel brug i USA, og mange er blevet frigivet i miljøet uden ordentlig sikkerhedstest. Bør vi være bange for de syntetiske kemikalier, der gennemsyrer vores verden?

Selvom det ikke er muligt at sammenligne toksiciteten af ​​alle naturlige og syntetiske kemikalier, er det værd at bemærke, at de fem mest giftige kemikalier på jorden alle findes naturligt. Når det kommer til pesticider, er nogle af de nyere menneskeskabte versioner bemærkelsesværdigt sikre for mennesker; og ved høje doser er disse pesticider som giftige as bordsalt og aspirin. Rotter, der konstant udsættes for lave doser af disse pesticider (dvs. doser, der findes i miljøet), udvikler ikke kræft eller problemer med vækst og reproduktion. Der er mange naturlige pesticider, der produceres af planter, hvoraf nogle også er kræftfremkaldende, og selvom dette ikke gør syntetiske pesticider sikre, minder det os om, at enkle modsætninger mellem 'sikkert og naturligt' og 'dødbringende og syntetisk' ikke er nyttige måder at analysere risiko på.

Jeg studerer toksikologi: Jeg ser på stoffernes indvirkning på levende organismer. Alle stoffer (naturlige og kunstige) er skadelige, hvis eksponeringen er høj nok. Selv for meget vand, der forbruges inden for meget kort tid, kan fortynde saltene i blodet og få hjerneceller til at svulme op. Et antal maratonløbere er kollapset og døde på grund af at forbruge for store mængder vand uden salt.

Toksikologer mener, at næsten ethvert stof er sikkert i visse mængder. Tag eksemplet med botulinum, det mest giftige stof på jorden. Kun 50 gram toksin, der spredes jævnt over hele verden, ville dræbe alle. Men i meget små mængder bruges det sikkert til kosmetiske formål i Botox. Således siger ordsprog 'dosen gør giften'.

AForuden at forstå, hvilke doser der gør et stof 'sikkert' eller 'usikkert', elsker toksikologer også at finde ud af, hvordan et stof forårsager en skadelig virkning. Hvordan nøjagtigt forårsager rygning lungekræft? Når vi finder en mekanisme, hvorigennem kemikalier i røg forårsager kræft (og vi har), kan vi være mere sikre på rygningens rolle i lungekræft.

Det er kun bevis for, at rygere har en højere kræftfrekvens, da det er let at finde to faktorer, hvis mønstre korrelerer. Se på nedenstående graf: det viser, at højere skilsmisser i Maine svarer til et højere forbrug af margarine pr. Indbygger:

sundhedHilsen Tyler Vigen / Spurious Correlations

Selvom vi ikke ville tro, at denne graf viser noget, er vi mindre tilbøjelige til at stille spørgsmålstegn ved korrelationer, der kan synes mere plausible. For eksempel viser grafen nedenfor, at højere eksponering for kviksølv gennem vaccinationer svarer til højere autismeshastigheder:

sundhed
Hilsen David Geier og Mark Geier, 2004

Årsagsforbindelse kan etableres på to måder: ved at vise, hvordan et kemikalie kan forårsage en bestemt effekt eller ved at opfylde et sæt betingelser kaldet Hill's kriterier. Hill's kriterier kræver, at vi konsekvent finder en sammenhæng mellem det kemiske og virkningen i forskellige populationer, at effekten kun vises efter kemisk eksponering, og hvis der udføres laboratorieundersøgelser, skal vi opnå lignende korrelationer mellem kemisk og effekt.

Man kan argumentere for det, selvom der ikke er nogen afgørende beviser i øjeblikket for at vise, at nogle kemikalier forårsager sundhedsmæssige problemer, er det bedre at være sikker end ked af det og så begrænse kemikaliet, før der opstår sundhedsmæssige problemer. Selvom denne idé er fristende, ignorerer den en grundlæggende sandhed: risiko findes i næsten alt. At gå udenfor (vi kunne blive røvet), rejse i biler og fly (vi kunne kollidere), spise mad (vi kunne indtage østrogener eller det organiske pesticid kobbersulfat) eller drikkevand (dele af USA og Bangladesh har høje niveauer af naturligt forekommer fluorid og arsen, henholdsvis). Vi er derfor nødt til at forstå sandsynlighed: er den kemiske eksponering høj nok til en høj sandsynlighed for bivirkninger? Vi har også brug for at kende risikoen ved at bruge et alternativt kemikalie - eller slet ikke noget kemikalie.

Undersøgelser har vist, at folk varierer meget med hensyn til placering af risici. Nedenfor er et øjebliksbillede af, hvordan offentligheden og eksperter rangerede risikoen i 1979 (hvor 1 er den mest risikable og 30 mindst risikable).

sundhed
Hilsen Federal Emergency Management Agency, 2007. Tilpasset fra Slovic et al., 1979

Det ser ud til, at lægfolk rangerer risici, der får mere medieopmærksomhed eller har mere levende billeder højere end de mere almindelige risici. I dag oplever offentligheden en højere sundhedsrisiko fra genetisk manipulerede afgrøder end eksperter gør.

Smens det er godt at stræbe efter den lavest mulige risiko, er det vigtigt også at overveje fordele og ikke afvise ting kun på grund af den risiko, de udgør. Følgende eksempler forklarer denne begrundelse:

* Vindmøller dræber fugle og flagermus, dæmninger dræber fisk, og fremstillingen af ​​solceller udsætter arbejdstagere for farlige kemikalier. Men hvordan kan disse risici sammenlignes med risikoen for global opvarmning og åndedrætssygdom ved fortsat brug af fossile brændstoffer? Opvejer fordelene ved at erstatte fossile brændstoffer risikoen ved at udvikle alternative energikilder?

* P-piller er meget effektive til at forhindre uønskede graviditeter og mindsker dermed vores byrde på planetens ressourcer. Men deres anvendelse fører til øgede hormonniveauer i vandløb og floder og feminisering af mandlige fisk og fald i fiskpopulationer.

* Insekticidet DDT (nu forbudt i de fleste lande verden over) fik flere fuglepopulationer til at gå ned. Men før det blev forbudt, da der ikke eksisterede mere sikre alternativer, reddede det millioner af menneskeliv ved at forhindre sygdomme som malaria og tyfus.

Tilsynsmyndigheder beslutter delvist, om de vil tillade et bestemt kemikalie at komme ind på markedet ved at samle omkostningerne og fordelene. Dette kan virke groft. For eksempel værdsætter US Environmental Protection Agency (EPA) et menneskeliv på næsten $ 10 millioner. Hvis et pesticid har en chance ud af 100,000 for at forårsage en neurodegenerativ lidelse hos mennesker, der anvender det, og 1 million landbrugsarbejdere kan blive udsat for det, så er fordelen ved ikke registreringen af ​​pesticidet er $ 100 millioner (da 10 personer vil blive beskyttet af denne beslutning). Medmindre omkostningerne ved at reducere pesticideksponeringen for arbejderne overstiger $ 100 millioner, er det usandsynligt, at de bliver registreret.

EPA har været analysere sikkerheden ved kemiske pesticider i mange år, og den begyndte for nylig analysere sikkerheden for de andre kemikalier det regulerer. Ikke desto mindre er der flere usikkerheder, når det gælder forståelse af toksicitet og risici ved ethvert kemikalie. Tilsynsmyndigheder forsøger at håndtere det ved hjælp af sikkerhedsmargener. Det betyder at hvis x-dosis af et kemikalie findes sikkert hos rotter, betragtes kun doser, der er mindst 100- eller 1,000 gange lavere, som sikre hos mennesker. Dette garanterer dog ikke, at vi kun udsættes for sikre niveauer af kemikalier, og toksikologer ser ikke altid efter effekter - f.eks afbrydelse af hormonelle funktioner - som kun manifesterer sig ved lave doser.

Også bekymringer om langvarig eksponering for en blanding af kemikalier er gyldige, da dette sjældent testes i laboratoriet. (En dansk undersøgelse viste, at den gennemsnitlige voksnes risiko ved at indtage forskellige pesticider i mad svarer til risikoen for at drikke et glas vin hver tredje måned. Dette er dog langt fra en omfattende analyse.)

I sidste ende, selvom der eksisterer risiko og usikkerhed fra alle sider, ser folk ud til kun at være modvillige over for visse former for risici. Og mens vi utvivlsomt bør arbejde for at reducere skadelig kemisk eksponering og komme med mere sikre alternativer, er vi også nødt til at indse, at vores overdreven fobi for kemikalier, især syntetiske, ofte kan være uberettiget.

Om forfatteren

Niranjana Krishnan er ph.d.-kandidat i toksikologi ved Iowa State University.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort kl Aeon og er blevet genudgivet under Creative Commons.

Relaterede bøger

 

Den menneskelige sværm: Hvordan vores samfund opstår, trives og falder

0465055680af Mark W. Moffett
Hvis en sjimpanse tager sig ind på en anden gruppes område, vil den næsten helt sikkert blive dræbt. Men en New Yorker kan flyve til Los Angeles - eller Borneo - med meget lidt frygt. Psykologer har gjort meget for at forklare dette: I årevis har de anført, at vores biologi sætter en hård øvre grænse - omkring 150 mennesker - på størrelsen af ​​vores sociale grupper. Men menneskelige samfund er faktisk meget større. Hvordan klarer vi - stort set - at komme sammen med hinanden? I denne paradigmebrydende bog trækker biolog Mark W. Moffett på fund i psykologi, sociologi og antropologi for at forklare de sociale tilpasninger, der binder samfund. Han udforsker, hvordan spændingen mellem identitet og anonymitet definerer, hvordan samfund udvikler sig, fungerer og mislykkes. overgår Guns, Germs, and Steel og Sapiens, Den menneskelige sværm afslører, hvordan menneskeheden skabte spredte civilisationer af uovertruffen kompleksitet - og hvad det vil tage for at opretholde dem.   Fås på Amazon

 

Miljø: Videnskaben bag historierne

af Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Videnskaben bag historierne er en bedst sælger af det indledende miljøvidenskabelige kursus kendt for sin studentvenlige fortællestil, dets integration af virkelige historier og casestudier og dens præsentation af den nyeste videnskab og forskning. Det 6th Edition indeholder nye muligheder for at hjælpe studerende med at se forbindelser mellem integrerede casestudier og videnskaben i hvert kapitel og giver dem muligheder for at anvende den videnskabelige proces til miljøhensyn. Fås på Amazon

 

Feasible Planet: En guide til mere bæredygtig levevis

af Ken Kroes
0995847045Er du bekymret over tilstanden på vores planet og håber, at regeringer og virksomheder finder en bæredygtig måde for os at leve på? Hvis du ikke tænker over det for hårdt, kan det fungere, men vil det? Forladt alene, med drivere af popularitet og fortjeneste, er jeg ikke alt for overbevist om, at det vil. Den manglende del af denne ligning er dig og mig. Enkeltpersoner, der tror på, at virksomheder og regeringer kan gøre det bedre. Enkeltpersoner, der mener, at vi gennem handling kan købe lidt mere tid til at udvikle og implementere løsninger på vores kritiske problemer. Fås på Amazon

 

Fra udgiveren:
Køb på Amazon går til at bekæmpe omkostningerne ved at bringe dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uden omkostninger og uden annoncører, der sporer dine browservaner. Selv hvis du klikker på et link, men ikke køber disse valgte produkter, betaler alt andet, du køber i det samme besøg på Amazon, en lille provision. Der er ingen ekstra omkostninger for dig, så vær venlig at bidrage til indsatsen. Du kan også bruge dette link at bruge til Amazon når som helst, så du kan hjælpe med at støtte vores indsats.

al

 


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Du vil måske også kunne lide

INDRE SELVSTEMMER

fuldmåne over Stonehenge
Horoskop Aktuel uge: 20. - 26. september 2021
by Pam Younghans
Denne ugentlige astrologiske journal er baseret på planetariske påvirkninger og tilbyder perspektiver og ...
en svømmer i store vandområder
Glæde og modstandsdygtighed: En bevidst modgift mod stress
by Nancy Windheart
Vi ved, at vi befinder os i en stor overgangstid, at føde en ny måde at være, leve på og ...
fem lukkede døre, den ene var gul gul, den anden hvid
Hvor går vi hen herfra?
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Livet kan være forvirrende. Der er så mange ting i gang, så mange valg præsenteret for os. Selv en…
Inspiration eller motivation: Hvilket fungerer bedst?
Inspiration eller motivation: Hvad kommer først?
by Alan Cohen
Mennesker, der er begejstrede for et mål, finder måder at nå det på, og de behøver ikke at blive tømt ...
fotosilhuet af bjergbestiger ved hjælp af en pick for at sikre sig
Tillad frygten, transformer den, bevæg dig igennem den, og forstå den
by Lawrence Doochin
Frygt føles skidt. Det er der ingen vej uden om. Men de fleste af os reagerer ikke på vores frygt i en ...
kvinde sidder ved sit skrivebord og ser bekymret ud
Min recept på angst og bekymring
by Jude Bijou
Vi er et samfund, der kan lide at bekymre sig. Bekymring er så udbredt, at det næsten føles socialt acceptabelt.…
buet vej i New Zealand
Vær ikke så hård ved dig selv
by Marie T. Russell, InnerSelf
Livet består af valg ... nogle er "gode" valg, og andre ikke så gode. Men hvert valg…
mand stående på en kaj, der skinner en lommelygte ind i himlen
Velsignelse for åndelige søgende og for mennesker, der lider af depression
by Pierre Pradervand
Der er et sådant behov i verden i dag for den mest ømme og enorme medfølelse og dybere, mere ...
Hvorfor dit liv suger, og hvordan man gør det bedre
Hvorfor dit liv suger, og hvordan man gør det bedre
by Alan Cohen
Hvis du mister energi i form af glæde, sundhed, penge eller kærlighed, har du en lækage i din ...
Kun to åndelige stier: Hvilken stor rejse er det!
Kun to åndelige stier: Hvilken stor rejse er det!
by Barry Vissell
Jeg indser selv, at der i sidste ende kun er to åndelige veje. Og begge er lige meget…
Sandheden om forandring: Afslappende og lade livet "gøre mig gennem mig"
Sandheden om forandring: Afslappende og lade livet "gøre mig gennem mig"
by Eileen Workman
Efter mange års "hjælpsom" forsøg på at ændre andre mennesker for at skabe en bedre verden ...

MEST LÆS

Hvordan at leve på kysten er forbundet med dårligt helbred
Hvordan at leve på kysten er forbundet med dårligt helbred
by Jackie Cassell, professor i primærplejeepidemiologi, honorær konsulent i folkesundhed, Brighton og Sussex Medical School
De usikre økonomier i mange traditionelle badebyer er faldet endnu mere siden ...
De mest almindelige problemer for jordengle: kærlighed, frygt og tillid
De mest almindelige problemer for jordengle: kærlighed, frygt og tillid
by Sonja Grace
Når du oplever at være en jordengel, vil du opdage, at tjenestens vej er fyldt med ...
Hvordan kan jeg vide, hvad der er bedst for mig?
Hvordan kan jeg vide, hvad der er bedst for mig?
by Barbara Berger
En af de største ting, jeg har opdaget at arbejde med kunder hver dag, er, hvor ekstremt svært det er ...
Ærlighed: Det eneste håb om nye forhold
Ærlighed: Det eneste håb om nye forhold
by Susan Campbell, ph.d.
Ifølge de fleste af de singler, jeg har mødt på mine rejser, er den typiske dating-situation fyldt ...
Hvilke mænds roller i 1970'erne Anti-sexismekampagner kan lære os om samtykke
Hvilke mænds roller i 1970'erne Anti-sexismekampagner kan lære os om samtykke
by Lucy Delap, University of Cambridge
Antiseksistisk mænds bevægelse fra 1970'erne havde en infrastruktur af magasiner, konferencer, mænds centre ...
Chakra Healing Therapy: Dans mod den indre mester
Chakra Healing Therapy: Dans mod den indre mester
by Glen Park
Flamencodans er en fornøjelse at se på. En god flamencodanser udstråler en sprudlende selvtillid ...
At tage et skridt mod fred ved at ændre vores forhold til tanke
Gå mod fred ved at ændre vores forhold til tanke
by John Ptacek
Vi bruger vores liv nedsænket i en strøm af tanker, uvidende om, at en anden dimension af bevidsthed ...
billede af planeten Jupiter på skyline af en stenet kysten
Er Jupiter en Planet of Hope eller en Planet of Disontent?
by Steven Forrest og Jeffrey Wolf Green
I den amerikanske drøm, som den i øjeblikket er opdelt, forsøger vi at gøre to ting: tjen penge og tab ...

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.