Hvorfor jeg elsker hvepse - og hvorfor du også burde

Hvorfor jeg elsker hvepse - og hvorfor du også burde
Biers bestøvning af aktiviteter er langt mere kendt - og værdsat.
DES82 / Shutterstock

Jeg lå på jungelgulvet i en malaysisk regnskov med en hvepsere, der hang 10 cm fra min næse. Jeg havde malet hver hveps med et par farvede pletter, så jeg kunne fortælle hinanden.

Jeg havde set disse hvepse i flere uger: Jeg så dem blive født, jeg så dem kæmpe for et sted i samfundet, jeg så nogle stige til moderskab som dronning, og andre falder til et liv med hårdt arbejde som arbejdere.

Jeg var her for at studere udfoldelsen af ​​social adfærd hos de insekter, der er bedst egnede til at vise os - svæveveve. Dette var sandsynligvis det øjeblik, jeg kom over min langvarige rædsel af små stikkende og bidende insekter.

Hover hveps lever i meget små samfund på omkring fem til ti individer. De jagter dig ikke, og de kan næppe stikke. Dette gør dem til en god “entry-level” hveps (måske er du fristet?).

Alle disse individuelle hvepse er i stand til at reproducere, men vælger i stedet at bo i en gruppe, hvor de fleste medlemmer ofrer personlig reproduktion for at hjælpe med at opdrætte en slægtninges brød. Dette er det første trin i den ofte navngivne "sociale stige" i evolutionen. At forstå, hvordan og hvorfor gruppeliv udvikler sig i disse enkleste samfund, kan give kritiske glimt af udviklingen af ​​mere komplekse faser af social adfærd (som det findes i gule hveps, hornets og honningbier).

At se mine malede svæveveps gav mig en unik invitation til plottet for en evolutionær sæbeopera: der var herredømme, indsendelser, tvunget cølibat, fødsler, dødsfald. Karaktererne blev vævet sammen af ​​en matrix af genetisk sammenhæng og trukket fra hinanden af ​​fristelser uden for familiens hjem. Evolution havde allerede besluttet, hvordan de genetiske fitnessbøger ville blive afbalanceret, og de sociale interaktioner var mine ledetråde til at dechifrere det. Jeg var hooked.

Tyve år senere studerer jeg stadig social evolution og adfærd, men har på mit stadium budt en bredere rollebesætning, inklusive nogle af de mest frygtede og imponerende karakterer i hvepseverdenen, fra den meget ondskabsfulde gule jakke og horneter til en række tropiske papirhveps med navne, der skildrer en djævelsk natur - som f.eks Poliserer satan.

Tyve år senere retfærdiggør jeg stadig, hvorfor jeg studerer hveps for at leve for både venner og fremmede.

Hvorfor skal vi bekymre os om hveps?

Hvad gør de for os?

Hvorfor gør jeg ikke noget mere nyttigt ... som studiebier?


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Min personlige kærlighedshistorie med hvepse og deres evolutionære sæbeoperaer ser det ud til at være ikke nok.

Menneskeheden har altid haft et stenet forhold til hvepse. De er et af de insekter, som vi elsker at hade. Vi værdsætter bier (som også svir), fordi de bestøver vores afgrøder og fremstiller honning. Vi går ud af vores måde at "redde" en bi ind fra et vindue; men vi vender ikke, da vi smækker et sammenrullet magasin over en hveps i samme situation. Vores fordomme mod hvepse er kulturelt indgraveret. Det stammer fra vores uvidenhed om, hvad hvepse gør i økosystemer, og hvordan det er gavnligt for os.

I 2018 begyndte en studerende Georgia Law, en kollega af hvepsekærlig kollega, Dr. Alessandro Cini, og jeg at finde ud af, om folk virkelig hadede hveps sammenlignet med bier - og i så fald hvorfor. Vi bad offentligheden om at bedøm, hvordan de havde det om bier, hveps, sommerfugle og fluer (på en skala fra en til ti) og for at bedømme, hvor vigtige disse insekter er som bestøvere og rovdyr.

Som forventet var bier og sommerfugle meget elsket, og begge blev anerkendt for deres betydning som bestøvere. Fluer og hvepse var meget afskyr, men hveps fremkaldte stærkere negative følelser af had og frygt, mens fluer kun var generende, støjende og beskidte. Ingen rigtige overraskelser der.

Det chokerende resultat var, at ingen syntes at vide, at hveps var vigtige rovdyr. Vi var ret overraskede, især da de samme respondenter havde en klar forståelse af den økologiske rolle, som bier udfylder som bestøvere. Folk hader hveps, fordi de ikke forstår den vigtige rolle, de spiller i økosystemer. Ikke underligt, at jeg regelmæssigt bliver spurgt: "Hvad er meningen med hveps?"

Dette var et eureka-øjeblik for mig. Jeg havde synget hvepsevangelisering fra den forkerte salmebog. De fleste mennesker er ligeglade med adfærd, de bekymrer sig om, hvad hvepse kan gøre for dem. Og forskere har undladt at fortælle dem.

Hvorfor jeg elsker hvepse - og hvorfor du også burde'Du har gjort mig forkert'. Michael Lefrancois / Unsplash, FAL

Ud over bier og sommerfugle

For bedre at retfærdiggøre bevarelse og forvaltning af naturressourcer forsøger forskere at definere deres værdi for os (mennesker) i form af deres "økosystemtjenester": det vil sige funktioner eller varer leveret af naturen, der direkte eller indirekte understøtter livskvaliteten, og er derfor af værdi for samfundet.

Nogle af disse vil du være meget fortrolig med - som værdien af bestøvning af bier uden hvilken ville vi håndbestøve vores afgrøder; andre du måske er mindre opmærksomme på - som f.eks jordens værdi som et middel til genbrug af næringsstoffer, der er nødvendige for at opretholde den luft, vi trækker vejret, og ved at være den bogstavelige grundfjeld i landbruget.

Insekter er kendt for deres bidrag til økosystemtjenester. Rettelse. Visse insekter er kendt for deres bidrag til økosystemtjenester. For eksempel er op til 88% af blomstrende planter bestøvet af insekter som bier, sommerfugle og fluer, og vi kan endda sætte en pris på denne "service" - større end US $ 250 milliarder (180 milliarder pund) om året på verdensplan. Når en pris er knyttet til en naturressource, har vi en grund til at værdsætte den og passe på den - en slags mindsteløn for naturen.

Men der er mange aspekter af den naturlige verden, som ikke har haft en prisskilt. Manglen på en pris betyder ikke, at de er værdiløse, det betyder bare, at vi ikke har gidet at finde ud af, hvilken del af moder naturens puslespil, de tilhører. På et tidspunkt med øget bekymring over insektpopulationers globale status har det aldrig været vigtigere at rette opmærksomheden mod den glemte fauna - som hvepse.

I USA alene er tjenester, der leveres af bier gennem bestøvning og honningproduktion, værd US $ 20 milliarder årligt. Hvad er den økonomiske værdi af hvepse? Vi ved det ikke. Vi ved (anekdotisk), at hveps spiser mange insekter, hvoraf mange kan være skadedyr i landbruget. Men forskere har ikke beregnet, hvor mange ton insekt skadedyr hveps fjerner fra landbrugslandskaber.

Tanken om, at hveps kunne have en økonomisk værdi, er slet ikke ny. Tidlige entomologer indrømmede hvepses nyttige rolle i miljøet, men beklagede manglen på beviser.

I sin 1868 bog Britiske sociale hveps, læge og amatør entomolog Edward Latham Ormerod anerkender hveps rovdyrs rolle i økosystemer, men hans opfordring til at kvantificere deres indvirkning forbliver ubesvaret den dag i dag: ”Det ville være svært at bevise, at hveps har en fornuftig indflydelse på at mindske antallet af fluer og andre insekter. ”

Han følger med, hvad der stadig er en af ​​de bedste beviser for hvepse som naturlige biokontrolmidler, omend anekdotiske:

Det praktiske resultat af ødelæggelsen af ​​alle hvepse på Sir T Brisbanes ejendom var, at stedet om to år var ligesom Egypten angrebet af en flue.

Du ville have troet, at nogle driftige entomologer efter 150 år ville have forsøgt at replikere dette eksperiment på en videnskabeligt streng måde. Desværre ikke.

Problemet er ikke en mangel på anerkendelse af den mulige betydning af hvepse eller en mangel på talentfulde entomologer. Det er snarere sandsynligvis den indgroede kulturelle fordomme, vi har over for hvepse. Selv entomologer undgå hvepseforskning til fordel for at arbejde med bier eller sommerfugle.

Her kan vi lære meget af biernes succeshistorie. Vi har udnyttet honningbiernes naturlige ressourcer i årtusinder. Det er først i de sidste par årtier, at forskere korrekt har vendt deres opmærksomhed mod de andre 22,000 arter af bier, som vi (endnu) ikke har tæmmet. Vi er endelig begyndt at forstå værdien og vigtigheden af ​​økosystemtjenester leveret af disse insekter ud over honningbier.

I denne ånd har jeg de sidste par år forsøgt at sætte værdien af ​​hveps på kortet. Offentligheden fortjener at vide, hvor nyttige disse insekter virkelig er. Det, vi manglede, var en omfattende gennemgang af beviset for, at hvepse faktisk er nyttige.

Og så sammen med to af mine andre hvepsentusiaster, Ryan Brock fra UEA og Alessandro Cini fra UCL og universitetet i Firenze i Italien gennemsøgte vi litteraturen for bevis for hvepsers økologiske værdi. Nu, 500 akademiske papirer senere, vi er ankommet ved nogle svar. Så hvad lærte vi? Her er nogle højdepunkter - og nogle evidensbaserede grunde til, at vi tager forkert at undervurdere hvepse.

1. Naturens skadedyrsbekæmpere

Hveps er spektakulære skadedyrsbekæmpere: i 30,000 arter af ensomme og sociale hvepse jager en mangfoldighed af hvirvelløse dyr fra insekter og edderkopper til kakerlakker og fluer. De er sandsynligvis lige så effektive til at regulere populationerne af disse organismer som andre top-rovdyr som insektædende fugle, pattedyr og padder. Og hvad mere er, deres korte liv og hurtige reproduktion betyder, at de kan matche udsving i byttepopulationer nøje.

Ensomme hveps har tendens til at være kræsen over deres bytte og fokuserer deres indsats på en enkelt ordre eller endda en enkelt slægt. F.eks Pompylidae kun jage edderkopper og Eumeninae jagt mest på Lepidoptera (møl og sommerfugle). Men samlet blev de ensomme hvepse (fra hele 15 familier) fundet på at jage bytte fra 14 forskellige leddyrordrer, hvilket indikerer, at ensomme hvepse som gruppe er vigtige for at opretholde afbalancerede økosystemer.

Omvendt er sociale hvepse generalister, der opportunistisk ophører med en række forskellige byttedyr. For eksempel gule hestehveps (slægt Vespula) alene fanger bytte fra mindst 15 forskellige ordrer for at fodre sultne søskendelarver i deres koloni.

En Vespula-hveps fanger en flue.En Vespula-hveps fanger en flue. Maciej Olszewski / Shutterstock.com

Hvorfor skal vi bekymre os om hvepses rovdyr?

Der er nu ingen tvivl om, at de kemikalier, vi bruger til at holde vores afgrøder fri for insekt skadedyr er skadelige til dyreliv og økosystemer. Selvom pesticider er designet til at dræbe specifikke insektarter, afslører et væld af forskning nu de ikke-dødelige virkninger, som pesticider har på insekter, der ikke er målgrupper. Vi skal være på udkig efter mere bæredygtige tilgange til landbruget.

Ansættelse af tjenester fra naturlige fjender, som rovdyr, er en sådan løsning. Insekter har en lang økonomisk historie i deres anvendelse som biokontrolmidler af skadedyrsafgrøder: dette vurderes til et estimeret US $ 417 milliarder, og parasitoid hveps (som lægger deres æg i eller på insektværter in situ snarere end at flytte dem til en rede) er stærkt indeholdt i dette. Men dette tal overser næsten fuldstændigt de potentielle bidrag fra jagtvepsene.

Som specialrovdyr har ensomme hvepse et stort potentiale som biokontrolmidler. Overraskende nok er kun fire arter af ensomme hveps kommercielt tilgængelige til biologisk kontrol (den mest kendte er Emerald juvelhvepsen, Ampulex komprimering, som er berømt for zombiefying kakerlakker). Introduktioner af ensomme hvepse til ikke-indfødte regioner har ikke været særlig vellykkede, muligvis fordi deres livshistorier ikke forstås godt nok.

En mere vellykket tilgang kan være at udnytte lokale arter og især sociale arter. For over 100 år siden legede kolonister i Vestindien sig med ideen om at bruge sociale hvepse på plantager og rapporterede anekdotisk, at afgrøderne syntes at være mindre plaget af skadedyr, og der var mindre behov for pesticider, når hvepsepopulationer blev opmuntret. Men bortset fra en håndfuld studier fra midten af ​​det 20. århundrede og nogle opmuntrende meningsartikler, det suggestive potentiale for brug af sociale hvepse i biokontrol er stort set glemt.

Juvelhvepsen (Ampulex compressa) er en af ​​de få hvepse, der aktivt bruges som biokontrol.Juvelhvepsen (Ampulex compressa) er en af ​​de få hvepse, der aktivt bruges som biokontrol. Yod67 / Shutterstock

Sammen med nogle initiativrige brasilianere leverede vi nogle spændende beviser for biokontrolløftet om sociale hvepse for et par år siden. Vi viste at niveauet af beskadigelse af afgrøder og skadedyrsbestande i efterårshærens orm (et skadedyr med majs, der forårsager milliarder dollars i afkastudbyttetab hvert år), blev markant reduceret, da hvepse fik adgang til dem.

2. Hveps er bestøvere

Et overvældende 75 % af menneskedyrkede afgrøder er delvis afhængige af insekter til bestøvning. Så det er ikke overraskende, at insektbestøvningstjenester anslås at være mere end 235 milliarder dollars om året verdensplan. Det er 9.5% af værdien af ​​verdens landbrugsproduktion.

Selvom hvepse jager bytte for at fodre voksende afkom, er de voksne jægere planteædere, ligesom bier, der besøger blomster for kulhydrater i form af sukker. Meget af året fodres voksne sociale hveps af deres larver, som giver de voksne en nærende sukkeropløsning til gengæld for det kød, de får mad. Det er kun når antallet af larver er lavt (om foråret og sensommeren), at du sandsynligvis vil se sociale hvepse besøge blomster. Du kan se ensomme hveps på den anden side på blomster hele året, fordi de ikke drager fordel af den larveernæring, som deres sociale fætre nyder.

Nogle planter er helt afhængige af hveps til bestøvning; vi tællede 164 plantearter på tværs af seks familier. De fleste af disse er orkideer, der har udviklet sig til at efterligne kvindelige hvepsferomoner - nogle ligner endda bagsiden af ​​en kvindelig hveps. Hanner af Scoliidae og Thynnidae bliver narret til at kopiere sig med en sexet orkidé, hvor pollen er fastgjort til ham og overført til en anden blomst, når han flyver fra en sexet bedrager til den næste.

Langt størstedelen af ​​interaktioner mellem hveps og plante er dog ikke-specifikke. Vi identificerede 798 plantearter på tværs af 106 familier, der blev besøgt af hveps. Især de sociale hveps ser ud til at være ekstremt ubehagelige med, hvilken blomst de vil besøge, så længe de kan nå nektar.

Til dato er der ingen undersøgelser, der tillader endda et groft skøn over værdien af ​​hvepse som bestøvere. Men i betragtning af vigtigheden af ​​naturlige bestøvere for vores fødevaresikkerhed og de tilsyneladende fald velkendte bestøvere som bier og svævefluer, ville det nu være et godt tidspunkt at begynde at tage hvepsebestøvning lidt mere alvorligt.

Dette gælder især, da nogle arter af social hveps ser ud til at være relativt modstandsdygtige over for menneskeskabte ændringer. I en seneste analyse af museum og nutidige biologiske optegnelser viste vi, at populationer af sociale hvepsearter havde ændret sig meget lidt i løbet af de sidste 100 år. Især de gule hestehveps synes at være modstandsdygtige over for menneskeskabte udfordringer som urbanisering og landbrug. Andre arter, som hornet, kan blive mere påvirket af forurenende stoffer og tab af habitat.

Vi har brug for en bedre forståelse af, hvilke livshistorieegenskaber der gør visse arter modstandsdygtige og andre sårbare over for vores skiftende planet for at styre hvepsers potentielle bestøvningskraft.

3. Købmænd og farmaceuter

Når man prøver at lægge en værdi på insekter, tænker man sjældent ud over bestøvning og predation. Faktisk er disse kun en del af de tjenester, som insekter, herunder hveps, måske tilbyder os.

Mest åbenlyst er hveps ret lækre, kastet i lidt chiliolie, og de er overraskende nærende. Fremme entomofagi - insekter som mad til mennesker - er helt sikkert løsningen på bæredygtig fødevaresikkerhed.

Insekter indeholder meget protein og essentielle aminosyrer. De bruger mindre plads og vand, udleder færre drivhusgasser og ammoniak end husdyr. Det betyder, at opdræt dem er meget effektiv. For eksempel tager det 12 gange færre ressourcer at "opdrætte" et gram protein fra insekter sammenlignet med oksekød.

Over 2 milliarder mennesker overalt i verden spiser insekter som en del af deres kost, idet 109 arter spises i 19 lande. Og hveps tegner sig for 4.8 % af alle insektarter, der spises globalt.

Hvepselarver har en ekstraordinær tør proteinmasse (46% -81%) og giver omkring 70% af vores krævede aminosyrer med et lavt fedtindhold. Japanerne er især taknemmelige for hvepselarver eller pupper. Med en markedspris på 100 $ / kg er efterspørgslen så stor, at sælgere skal supplere deres forsyninger med hvepsereimport fra udlandet.

Hvis du ikke er taget af ideen om stegte hvepselarver, kan du måske sætte pris på den honning, der er gemt i reden af ​​en honninghveps, Brachygastra mellifica. Eller det faktum, at bryggergær sidder ude den kolde vinter i en hyggelig tarm overvintrende hvepsedronning. Når dronningen vågner om foråret, kører gæren en tur til en nærliggende sukkerkilde (husker du, at hveps som blomster?).

Når vi mennesker ikke tænker på vores mave, tænker vi på vores helbred. Hveps - specielt hvepsegift - kan også hjælpe her. Giftet af ensomme og sociale hvepse er fyldt med antibiotika, der holder deres bytte sygdomsfrit og frisk. Larvesekretioner af sociale hvepser er også rige på antimikrobielle stoffer, som hvepearbejdere smører over deres kroppe, yngler og reden.

Mange af disse antimikrobielle stoffer har potentielle fordele for menneskers sundhed. De er effektive mod sygdomsfremkaldende bakterier, og nogle tager specifikke skridt mod Mycobacterium abscessuss, en vigtig multiresistent bakterie.

Selv den reder af hvepse har medicinsk potentiale, med antibiotiske egenskaber, der er effektive mod mutans streptokokker (en bakterie forbundet med tandforfald), Actinomyces og Lactobacillus findes i kamme af sociale hveps som Polister. De ensomme mudderdæmpende hveps (som f.eks Scelifron) inkorporere essentielle mineraler i deres lerheste, hvilket gør dem til rigelige kilder til magnesium, calcium, jern og zink - gravide kvinder og børn i dele af landdistrikterne fest på disse "insektjord".

Mange af disse antimikrobielle stoffer har potentielle fordele for menneskers sundhed. Det praktiske potentiale i disse summende medicinskabe er endnu ikke blevet afhentet af den farmaceutiske verden.

Men måske er det mest spændende medicinske potentiale hos hvepse kræftcelledræbende egenskaber hos mastoparan findes i giften af ​​sociale hveps. Disse er en familie af amfipatiske peptider, som fortrinsvis retter sig mod kræftceller frem for sunde celler. Men også dette er stadig langt fra praktisk anvendelse.

Hvepsegift er en lovende medicinsk forskningsvej.
Hvepsegift er en lovende medicinsk forskningsvej.
David Cardinez / Shutterstock.com

Disse er overbevisende grunde til at sætte pris på hvepsen, men er kun toppen af ​​isbjerget. For eksempel hveps også sprede frø, Ryd op rådnende kød, og hold løftet som miljøovervågningsværktøjer.

Min kærlighedsaffære med hvepse opstod på grund af deres fascinerende opførsel. Sådanne små væseners turbulente liv trak mig ind og forførte mig. Jeg behøvede ikke at vide, om de var af "værdi" for det menneskelige samfund, eller hvor stort deres prisskilt kunne være. Jeg var interesseret i dem, fordi deres mini-dramaer udfolder kapitler i vores forståelse af social udvikling - et af de mest forvirrende og fænomenale produkter i den naturlige verden.

XNUMX år senere får jeg, at ikke alle deler denne besættelse og fascination. Men nu håber jeg, at vi har lagt bevis for den potentielle værdi af hvepse, fra skadedyrsbekæmpelse til bestøvning, kræftbehandling til bæredygtig fødevareproduktion. Hveps betyder noget for os. Jeg vil udfordre enhver, der ikke er enig i, at hveps fortjener samme opmærksomhed og respekt som de mere elskede insekter (som bier), som vi åbent værdsætter og beskytter.

Hveps er vigtige aspekter af den naturlige verden og har meget at tilbyde os, hvis vi kun tager mere opmærksomhed.

Om forfatteren

Seirian Sumner, Professor i adfærdsøkologi, UCL

ING

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

 

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

oplader ude af stand 9 19
Ny USB-C-opladerregel viser, hvordan EU-regulatorer træffer beslutninger for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du nogensinde lånt en vens oplader kun for at finde ud af, at den ikke er kompatibel med din telefon? Eller…
fødevarer sundere, når de tilberedes 6 19
9 grøntsager, der er sundere, når de koges
by Laura Brown, Teesside University
Ikke al mad er mere nærende, når den spises rå. Nogle grøntsager er faktisk mere...
social stress og aldring 6 17
Hvordan social stress kan fremskynde immunsystemets aldring
by Eric Klopack, University of Southern California
Efterhånden som mennesker bliver ældre, begynder deres immunsystem naturligt at falde. Denne ældning af immunsystemet,...
intermetten faste 6 17
Er intermitterende faste faktisk godt for vægttab?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er en person, der har tænkt på at tabe dig eller har ønsket at blive sundere i de sidste par...
mand. kvinde og barn på stranden
Er dette dagen? Fars dag-omlægning
by Will Wilkinson
Det er fars dag. Hvad er den symbolske betydning? Kunne der ske noget livsændrende i dag i din...
sundhedsvirkninger af bpa 6 19
Hvilke årtiers forskning dokumenterer sundhedseffekterne af BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Uanset om du har hørt om det kemiske stof bisphenol A, bedre kendt som BPA, viser undersøgelser, at...
hvem var Elvis pressly 4 27
Hvem var den rigtige Elvis Presley?
by Michael T. Bertrand, Tennessee State University
Presley skrev aldrig en erindringsbog. Han førte heller ikke dagbog. Engang, da man blev informeret om en potentiel biografi...
problemer med at betale regninger og mental sundhed 6 19
Besvær med at betale regninger kan tage hårdt på fædres mentale helbred
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidligere fattigdomsforskning er primært blevet udført med mødre, med et overvejende fokus på lav...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.