DNA kaster lys over, hvordan mennesker først nåede Amerika

DNA kaster lys over, hvordan mennesker først nåede Amerika

Moderne mennesker begyndte at sprede sig fra Afrika til Europa, Asien og Australien for omkring 100,000 år siden - en proces, der tog omkring 70,000 år. Vi ved også, at en gruppe på et tidspunkt i de sidste 25,000 år formåede at nå Amerika fra Sibirien i slutningen af ​​den sidste istid.

Præcis hvornår dette skete, og hvilken vej disse tidlige pionerer tog, har imidlertid længe været diskuteret. Nu ny forskning baseret på gammelt DNA og planterester fra søaflejringer, udgivet i Nature, hjælper os endelig med at besvare disse spørgsmål.

Undersøgelsen undersøgte en 1,500 km lang landstrimmel, der var en “isfri korridor: i løbet af istiden, der ligger i den britiske Colombia-Alberta-region i Canada. I mange år betragtede forskere denne region som det eneste sted, hvor de to store isdæk, der dækkede det meste af Canada i den sidste istid, ikke mødtes. Teorier om menneskelig migration antydede derfor, at de tidligste migranter fra Sibirien rejste over Bering landbro, udsat på det tidspunkt på grund af lavere havniveauer gennem Alaska og ned ad denne åbne korridor, der koloniserede Nordamerika efter denne tid.

Men da nye beviser er samlet, er forskere begyndt at stille spørgsmålstegn ved, om dette er plausibelt. Radiocarbon-datering, som er notorisk vanskelig at fortolke, antyder, at isdækkene faktisk mødtes for at gøre korridoren ufremkommelig i en periode, der varer fra omkring 23,000 år siden til omkring 14-15,000 år siden. Hvad mere er, nye arkæologiske opdagelser har afsløret, at de tidligste menneskelige rester fra Amerika dateres tilbage til 14,700 år siden - og de var opdaget tusinder af kilometer syd i Chile. For at komme helt til Chile på dette tidspunkt skal disse mennesker være ankommet til Amerika langt tidligere - da det var umuligt at passere gennem isen.

Fordelingen af ​​de tidlige arkæologiske rester over Nordamerika klynger heller ikke omkring det isfri korridorområde, hvilket tyder på, at der ikke var nogen progressiv bevægelse mod syd mod mennesker.

Sporing af gammelt klima

Undersøgelsen så på de tidligere miljøforhold i korridoren. Hvis det virkelig var en migrationsvej for mennesker, skal det have støttet de planter og dyr, som mennesker har brug for for at overleve. Arkæologiske beviser fra andre områder viser, at tidlige nordamerikanere jagtede store dyr som bison og mammut samt fisk og vandfugle i de senere stadier af istiden.

Søsedimenter kan hjælpe med at kaste lys over plante- og dyrelivet i denne periode, fordi de successive lag af sediment giver os mulighed for at træde tilbage i tiden for at afsløre en historie med tidligere miljøer. Forskerne genvandt sedimentkerner, der dateres tilbage til næsten 13,000 år siden fra et område af korridoren, der menes at være det sidste, der blev isfrit. Identifikation af pollenkorn og små fragmenter af planter i sedimenter er vigtig for at afsløre vegetationsudvikling.

Søsedimenter indkapsler en cocktail af delvist nedbrudte forbindelser og organiske rester, inklusive DNA fra væv og udskillelser af organismer - efterlader en unik markør for deres tilstedeværelse. Efterhånden som det bliver ældre, nedbrydes DNA'et i små fragmenter, hvilket øger udfordringen med at isolere meddelelser. Forskerne brugte “shotgun sekventering”Som screener hele DNA-cocktailen for at se efter matches med kendte DNA-databaser.

Disse analyser viser, at omkring 12,900 år siden dækkede en stor sø dette område, dannet af issmeltvand. Den omkringliggende vegetation var meget sparsom og bestod af et par græs og urter. For omkring 12,700 år siden udviklede steppe (kendt som prærie i Nordamerika) - med hængebørste, birk og pil. Disse gjorde det muligt for bison at strejfe rundt i området for 12,600 år siden, efterfulgt af små pattedyr, mammut, elg og skaldede ørne for 12,400 år siden.

Forfatterne hævder derfor, at korridoren kun blev en levedygtig passage for menneskelig rejse omkring 12,700 år siden, hvilket betyder, at det ikke kunne have været den første migrationsrute til Amerika. I stedet blev det en alternativ rute lidt senere.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Så hvor kom de første mennesker ind i Amerika? Den nuværende favoriserede teori er, at mennesker vandrede via Bering-landbroen langs den vestlige Stillehavs kystlinje på et tidspunkt, hvor havniveauet var lavere og udsatte en isfri kystlinje for rejser med mulighed for transport over vand. Den såkaldte "Kelp Highway Hypotese”Antyder også, at havressourcerne var meget rigelige på dette tidspunkt og let kunne understøtte indvandrerpopulationer. Arkæologer har indtil videre kæmpet for at undersøge denne hypotese grundigt, fordi de fleste rester er nedsænket under havene, som nu er omkring 120 meter højere, end de var under istiden.

første amerikanere 9 12Kort, der skitserer åbningen af ​​de menneskelige migrationsruter i Nordamerika afsløret af resultaterne præsenteret i denne undersøgelse. Mikkel Winther Pedersen

Undersøgelsen har konsekvenser for senere grupper af amerikanere inklusive "Clovis-folk”Der eksisterede for 13,400-12,800 år siden. De nye data antyder disse mennesker har muligvis heller ikke haft meget brug af korridoren - steppen udviklede sig ikke før for omkring 12,700 år siden. Dette er dog kontroversielt, fordi en anden meget nylig genetisk analyse fra bison i området foreslår disse dyr vandrede rundt i korridoren for omkring 13,400 år siden - hvilket gjorde den levedygtig for mennesker.

Den bedste måde at tackle disse modstridende beviser på ville være at bestille yderligere undersøgelser, der inkorporerer paleontologi, arkæologi og paleo-miljømæssigt arbejde for at løse spørgsmålet.

Om forfatteren

Suzanne McGowan, leder af Geografiskole (UNMC), University of Nottingham

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort den The Conversation. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

at InnerSelf Market og Amazon

 

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

en pindefigur, der klatrer op ad trapperne til succes og finder ordene "Hvad er det næste?"
Myten om akkumulation og lykke er drevet af falske overbevisninger
by Lawrence Doochin
Når vi bliver lært, at vi skal have noget eller opnå en bestemt ting, og vi er endnu ikke...
baseballspiller med hvidt hår
Kan vi blive for gamle?
by Barry Vissell
Vi kender alle udtrykket: "Du er så gammel, som du tror eller føler." Alt for mange mennesker giver op...
mad for gammel til at spise 7 24
En anden måde at vide, hvad der er for gammelt til at spise
by Jill Roberts
At undgå usynlige fødevarerisici er grunden til, at folk ofte tjekker datoerne på fødevareemballagen. Og…
et lille barn, der går og holder sin fars hånd
Et par simple ting, jeg har lært undervejs
by Peter Ruppert
Nogle gange, når vi er laserfokuserede på vores mål og sætter vores præg på verden, vil de ubarmhjertige...
klimaændringer og oversvømmelser 7 30
Hvorfor klimaændringer gør oversvømmelser værre
by Frances Davenport
Selvom oversvømmelser er en naturlig begivenhed, forårsager menneskeskabte klimaændringer alvorlige oversvømmelser...
nordisk kost 7.31
Kan den nordiske kost konkurrere med sit middelhavsmodstykke for sundhedsmæssige fordele?
by Duane Mellor og Ekavi Georgousopoulou
Hver måned ser det ud til, at der er en ny diæt, der går rundt på nettet. En af de seneste er den nordiske…
hvorfor kulilte er dødbringende 7 30
Hvad er kulilte, og hvorfor er det dødeligt?
by Mark Lorch, University of Hull
Forbrænding producerer også gasser, mest åbenlyst kuldioxid. Dette produceres, når kulstoffet,...
følelse af at høre til 7 30
4 måder at finde øjeblikke af forbindelse med kære og fremmede
by Dave Smallen, Metropolitan State University
Ens følelse af tilhørsforhold og følelsesmæssig sikkerhed med familie, venner og lokalsamfund er bygget gennem...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.