Hvordan forhistoriske genier lancerede en teknologisk revolution

 

Hadzabe bueskytte affyrer en pil fra sin bue
Hadzabe bueskytte. Nick Longrich, Forfatter leveret

I de første par millioner år af menneskelig evolution ændrede teknologierne sig langsomt. For omkring tre millioner år siden lavede vores forfædre tilhuggede stenflager og rå hakkere. For to millioner år siden, håndøkser. For en million år siden brugte primitive mennesker nogle gange brand, men med besvær. Dengang, for 500,000 år siden, accelererede den teknologiske forandring, da spydspidser, ildfremstilling, økser, perler og buer dukkede op.

Denne teknologiske revolution var ikke ét folks arbejde. Innovationer opstod i forskellige grupper – moderne Homo sapiens, primitive sapiensmuligvis endda Neanderthalerne – og så spredes. Mange nøgleopfindelser var unikke: enkeltstående. I stedet for at blive opfundet af forskellige mennesker uafhængigt, blev de opdaget én gang og derefter delt. Det indebærer, at nogle få kloge mennesker har skabt mange af historiens store opfindelser.

Og ikke alle af dem var moderne mennesker.

Spydets spids

500,000 år siden i det sydlige Afrika, primitiv Homo sapiens først bundet stenblade til træspyd, hvilket skabte spydspidsen. Spydspidser var revolutionerende som våben og som det første "sammensatte værktøj" - at kombinere komponenter.

Spydspidsen spredte sig og dukkede op for 300,000 år siden i East Africa og Midtøsten, dengang 250,000 år siden i Europa, udøvet af neandertalere. Det mønster tyder på, at spydspidsen gradvist blev videregivet fra et folk til et andet, hele vejen fra Afrika til Europa.

Bryder i brand

400,000 år siden antydninger af ild, herunder trækul og brændte knogler, blev almindelige i Europa, Mellemøsten og Afrika. Det skete nogenlunde på samme tid overalt - snarere end tilfældigt på adskilte steder - hvilket tyder på opfindelse og derefter hurtig spredning. Fires nytte er indlysende, og det er nemt at holde en ild i gang. At starte en brand er dog sværere, og det var sandsynligvis den vigtigste barriere. I så fald markerede udbredt brug af ild sandsynligvis opfindelsen af brandøvelse – en pind spundet mod et andet stykke træ for at skabe friktion, et værktøj, der stadig bruges i dag af jæger-samlere.

Mærkeligt nok kommer de ældste beviser for regelmæssig brug af ild fra Europa - dengang beboet af neandertalere. Mestrede neandertalerne ild først? Hvorfor ikke? Deres hjerner var lige så store som vores; de brugte dem til noget, og efter at have levet gennem Europas istidsvintre havde neandertalerne mere brug for ild end afrikanske Homo sapiens.

Øksen

270,000 år siden i det centrale Afrika, håndøkser begyndte at forsvinde, erstattet af en ny teknologi, den kerne-akse. Kerneøkser lignede små, fede håndøkser, men var radikalt forskellige redskaber. Mikroskopiske ridser viser kerneakser var bundet til træhåndtag – at lave en ægte, skaftet økse. Økser spredte sig hurtigt gennem Afrika og blev derefter båret af moderne mennesker ind i arabisk halvø, Australienog i sidste ende Europa.

udsmykning

De ældste perler er 140,000 år gammel, og kommer fra Marokko. De blev lavet ved at gennembore sneglehuse og derefter snore dem på en snor. Dengang gammeldags Homo sapiens beboede Nordafrika, så deres skabere var ikke moderne mennesker.

Perler dukkede dengang op i Europa for 115,000-120,000 år siden, båret af Neanderthalerne, og blev endelig adopteret af moderne mennesker i det sydlige Afrika 70,000 år siden.

Bue og pil

De ældste pilespidser dukkede op i det sydlige Afrika over 70,000 år siden, sandsynligvis lavet af forfædrene til buskmændene, som har boet der for 200,000 år. Buer spredte sig derefter til moderne mennesker i East Africa, til Sydasien 48,000 år siden, videre til Europa 40,000 år sidenog endelig til Alaska og Amerika, 12,000 år siden.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Spredning af bue og pil ud af Afrika.
Spredning af bue og pil ud af Afrika. Wikipedia (kort) & Nick Longrich

Neandertalerne adopterede aldrig buer, men tidspunktet for buens spredning betyder, at det var sandsynligt anvendes af Homo sapiens imod dem.

Handelsteknologi

Det er ikke umuligt, at folk har opfundet lignende teknologier i forskellige dele af verden på nogenlunde samme tid, og i nogle tilfælde må dette være sket. Men den enkleste forklaring på de arkæologiske data, vi har, er, at i stedet for at genopfinde teknologier, blev der gjort mange fremskridt kun én gang, og derefter spredt bredt. Når alt kommer til alt, kræver det færre antagelser at antage færre innovationer.

Men hvordan spredte teknologien sig? Det er usandsynligt, at individuelle forhistoriske mennesker rejste lange afstande gennem lande holdt af fjendtlige stammer (selvom der åbenbart var store folkevandringer over generationer), så mødte afrikanske mennesker sandsynligvis ikke neandertalere i Europa, eller omvendt. I stedet spredte teknologi og ideer sig – overført fra et band og stamme til det næste, og det næste, i en stor kæde, der forbinder moderne Homo sapiens i det sydlige Afrika til arkaiske mennesker i Nord- og Østafrika og neandertalere i Europa.

Konflikt kunne have drevet udveksling, hvor folk stjal eller fangede værktøjer og våben. Indfødte amerikanere fik for eksempel heste forbi fange dem fra det spanske. Men det er sandsynligt, at folk ofte bare handlede teknologier, simpelthen fordi det var sikrere og nemmere. Selv i dag handler moderne jæger-samlere, som mangler penge, stadig - Hadzabe-jægere bytter for eksempel honning for jernpilespidser lavet af nabostammer.

Arkæologi viser, at sådan handel er gammel. Strudseæggeskalperler fra Sydafrika, op til 30,000 år gamle, er fundet over 300 kilometer hvorfra de er lavet. 200,000300,000 år siden, arkaisk Homo sapiens i Østafrika brugte værktøjer fra obsidian hentet fra 50-150 kilometer væk, længere end moderne jæger-samlere typisk rejser.

Til sidst bør vi ikke overse menneskelig generøsitet – nogle udvekslinger kan simpelthen have været det gaver. Menneskets historie og forhistorie var uden tvivl fuld af konflikter, men dengang som nu, kan stammer have haft fredelige interaktioner – traktater, ægteskaber, venskaber – og kan simpelthen have foræret teknologi til deres naboer.

Stenaldergenier

Det mønster, der ses her - enkelt oprindelse, derefter spredning af innovationer - har en anden bemærkelsesværdig implikation. Fremskridt kan have været meget afhængig af enkelte individer, snarere end at være det uundgåelige resultat af større kulturelle kræfter.

Overvej buen. Det er så nyttigt, at dets opfindelse virker både indlysende og uundgåeligt. Men hvis det virkelig var indlysende, ville vi se buer opfundet gentagne gange i forskellige dele af verden. Men indfødte amerikanere opfandt ikke buen - det gjorde heller ikke australske aboriginere eller folk i Europa og Asien.

I stedet ser det ud til, at en klog buskmand opfandt buen, og så tog alle andre den til sig. Den jægers opfindelse ville ændre menneskets historie i tusinder af år fremover og bestemme skæbnen for folk og imperier.

Det forhistoriske mønster ligner det, vi har set i historisk tid. Nogle innovationer blev udviklet gentagne gange - landbrug, civilisation, kalendere, pyramider, matematik, skrivningog øl blev opfundet selvstændigt rundt om i verden, for eksempel. Visse opfindelser kan være indlysende nok til at dukke op på en forudsigelig måde som svar på folks behov.

Men mange nøgleinnovationer – den hjul, krudt, trykpressen, stigbøjler, kompasset – ser ud til at være opfundet én gang, før de blev udbredt.

Wright Brothers' første flyvning. 
Wright Brothers' første flyvning.  wikipedia, CC BY-SA

Og ligeledes en håndfuld enkeltpersoner - Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, den Brødrene Wright, James Watt, Archimedes – spillede store roller i at drive vores teknologiske udvikling, hvilket antyder, at meget kreative individer havde en enorm indflydelse.

Det tyder på, at oddsene for at ramme en større teknologisk innovation er lave. Måske var det ikke uundgåeligt, at ild, spydspidser, økser, perler eller buer ville blive opdaget, når de var.

Dengang, som nu, kunne én person bogstaveligt talt ændre historiens gang uden mere end en idé.The Conversation

Om forfatteren

Nicholas R. Longrich, lektor i palæontologi og evolutionær biologi, University of Bath

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.


  

Flere artikler af denne forfatter

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

baby smilende
Omdøbning og genvinding af det hellige
by Phyllida Anam-Áire
At gå i naturen, spise lækker mad, poesi, lege med vores børn, danse og synge,...
digitale penge 9 15
Hvordan digitale penge har ændret, hvordan vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt sagt kan digitale penge defineres som en form for valuta, der bruger computernetværk til at...
Et Equinox-alter
At lave et Equinox-alter og andre efterårsjævndøgnprojekter
by Ellen Evert Hopman
Efterårsjævndøgn er det tidspunkt, hvor havene bliver hårde, når vinterkulingen sætter ind. Det er også...
nysgerrige børn 9 17
5 måder at holde børn nysgerrige på
by Perry Zurn
Børn er naturligvis nysgerrige. Men forskellige kræfter i miljøet kan dæmpe deres nysgerrighed over...
vedvarende energi 9 15
Hvorfor det ikke er miljøskadeligt at være for økonomisk vækst
by Eoin McLaughlin et al
Midt i nutidens leveomkostningskrise er mange mennesker, der er kritiske over for ideen om økonomisk...
stille op 9 16
Hvorfor du bør tale med din chef før 'stille op'
by Cary Cooper
Quiet quitting er et iørefaldende navn, populært på sociale medier, for noget, vi alle sandsynligvis har...
koalabjørn "sidder fast" i et træ
Når det er smart at være langsom: Lektioner fra en koalabjørn
by Danielle Clode
Koalaen klamrede sig til en gammel træhjort, mens den strandede i Murray-floden på grænsen...
Ligesom gener går dine tarmmikrober fra en generation til den næste
Ligesom gener går dine tarmmikrober fra en generation til den næste
by Taichi A. Suzuki og Ruth Ley
Da de første mennesker flyttede ud af Afrika, bar de deres tarmmikrober med sig. Viser sig,…

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.