Kognitiv tilbagegang på grund af aldring kan vendes hos mus - her er hvad det betyder for mennesker

Kognitiv tilbagegang på grund af aldring kan vendes hos mus - her er hvad det betyder for mennesker Hukommelsen falder med alderen. Robert Kneschke / Shutterstock

Den aldrende globale befolkning er den største udfordring, som sundhedsvæsener fra det 21. århundrede står over for. Selv COVID-19 er på en måde en aldringssygdom. Risikoen for dødsfald fra virussen groft fordobles hvert niende år af livet, et mønster, der næsten er identisk med en række andre sygdomme. Men hvorfor er gamle mennesker sårbare over for så mange forskellige ting?

Det viser sig, at et stort kendetegn for aldringsprocessen hos mange pattedyr er betændelse. Med det mener jeg ikke intens lokal reaktion, vi typisk forbinder med et inficeret sår, men en slibende, inflammatorisk baggrundsstøj af lav kvalitet, der vokser højere, jo længere vi lever. Denne “betændelse” har vist sig at bidrage til udviklingen af åreforkalkning (ophobning af fedt i arterierne), diabetes, forhøjet blodtryk , skrøbelighed, kræft og kognitivt fald.

Nu en ny undersøgelse udgivet i Nature afslører det mikroglia - en type hvide blodlegemer, der findes i hjernen - er ekstremt sårbare over for ændringer i niveauet af et større inflammatorisk molekyle kaldet prostaglandin E2(PGE2). Holdet fandt ud af, at udsættelse for dette molekyle hårdt påvirkede mikroglia og relaterede celler evne til at generere energi og udføre normale cellulære processer.

Heldigvis fandt forskerne, at disse effekter kun opstod på grund af PGE2's interaktion med en specifik receptor på mikroglia. Ved at forstyrre det var de i stand til at normalisere cellulær energiproduktion og reducere hjernebetændelse. Resultatet var forbedret kognition hos alderen mus. Dette giver håb om, at den kognitive svækkelse forbundet med at blive ældre er en forbigående tilstand, vi potentielt kan rette, snarere end den uundgåelige konsekvens af aldring af hjernen.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Vendende kognitiv tilbagegang

Niveauer af PGE2 øges, når pattedyr ældes af forskellige årsager - hvoraf den ene sandsynligvis er det stigende antal celler i forskellige væv ind i en tilstand kaldet cellulær aldring. Dette betyder, at de bliver dysfunktionelle og kan forårsage skade på væv ved frigivelse af PGE2 og andre inflammatoriske molekyler.

Kognitiv tilbagegang på grund af aldring kan vendes hos mus - her er hvad det betyder for mennesker Makrofagcelle. Kateryna Kon / Shutterstock

Men det fandt forskerne også makrofager - en anden type hvide blodlegemer relateret til mikroglia - fra mennesker over 65 år gjorde betydeligt mere PGE2 end dem fra unge. Spændende, at udsætte disse hvide blodlegemer for PGE2 undertrykte deres evne mitokondrier - den nærmeste ting en celle har til batterier - for at fungere. Dette betød, at hele mønsteret af energiproduktion og cellulær adfærd blev forstyrret.

Selvom PGE2 udøver sine virkninger på celler gennem en række receptorer, var holdet i stand til at indsnævre effekten til interaktion med kun en type ("EP2-receptoren" på makrofagerne). De viste dette ved at behandle hvide blodlegemer, der blev dyrket i laboratoriet, med lægemidler, der enten tændte eller slukkede for denne receptor. Da receptoren blev tændt, fungerede cellerne som om de var blevet udsat for PGE2. Men da de blev behandlet med de stoffer, der slukkede for det, kom de sig. Det er fint, men det blev gjort i en petriskål. Hvad ville der ske i en intakt krop?

Forskerne udførte derefter et af de reneste eksperimenter, det er muligt at udføre i biologi, og en af ​​de bedste grunde til at arbejde på mus. De tog genetisk modificerede dyr, hvor EP2-receptoren var blevet fjernet, og tillod dem at blive gamle. Derefter testede de deres læring og hukommelse ved at se på deres evne til at navigere i labyrinter (noget af en cliche for forskere) og deres adfærd i en "test af objektplacering". Denne test er lidt som om nogen i hemmelighed kommer ind i dit hus, bytter dine ornamenter rundt på kaminhåndstykket og derefter sniger sig ud igen. Jo bedre hukommelse, jo længere bruger motivet på at se mistænkeligt på det nye arrangement og undre sig over, hvorfor det har ændret sig.

Det viste sig, at de gamle genetisk modificerede mus lærte og huskede lige så godt som deres unge kolleger. Disse virkninger kunne duplikeres i normale gamle mus ved at give dem et af de lægemidler, der kunne slå EP2-receptoren fra i en måned. Så det ser ud til at være muligt, at inhibering af interaktionen mellem PGE2 og denne særlige receptor kan repræsentere en ny tilgang til behandling af kognitive lidelser, der er sent i livet.

Der er en lang vej at gå, før vi er i stand til at begynde at bruge disse forbindelser hos mennesker - selvom prostaglandinsystemerne er meget ens. Men denne undersøgelse har belyst et fascinerende sæt observationer, der forbinder diæt og kognition.

Det har været kendt i nogle år at spise blåbær og andre frugter og grøntsager, såsom jordbær og spinat, forbedrer kognition hos gnavere og ældre. Disse fødevarer er rige på molekyler som f.eks resveratrol, fisetin og i Quercetin, som er blevet vist enten at dræbe or redning senescent celler.

Der er også beviser for, at de blokere PGE2 på mobilniveau, hvilket tilvejebringer en anden vej, hvormed disse forbindelser kan udøve deres gavnlige virkninger. Indtil der kommer noget bedre, er dette endnu et bevis på, at en skål frugt ikke vil skade dig. Selvom det sandsynligvis er klogt at gå let på cremen.The Conversation

Om forfatteren

Richard Faragher, professor i biogerontologi, University of Brighton

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

bøger_sundhed

Du vil måske også kunne lide

Mere af denne forfatter

TILGÆNGELIGE SPROG

Engelsk Afrikaans Arabic Kinesisk (forenklet) Kinesisk (traditionelt) Dansk Hollandsk filipino finnish fransk tysk græsk hebraisk Hindi Ungarsk indonesisk italiensk japansk Korean Malay Norwegian persisk polsk portugisisk rumænsk russisk spansk Swahili Svensk Thai tyrkisk ukrainsk Urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.