Ecuadors skolemad er dårligt for børn - og miljøet

Ecuadors sukkerholdige snacks giver for meget energi til små børn. US Air Force foto/Master Sgt. Efrain Gonzalez

Hvert år koster underernæring Ecuador hvad der svarer til 4.3 % af sit bruttonationalprodukt, da den deraf følgende sundhedsbyrde og reducerede potentielle produktivitet belaster samfundet økonomisk. Det var den foruroligende konklusion i World Food Programmes rapport fra 2017 om landet, hvor hæmning eller kronisk underernæring hos børn under fem år har været vedvarende høj i årtier.

Underernæring nået 25 % mellem 2011 og 2015. Alligevel har ecuadorianske børn også taget for meget på i vægt. I 2014 var knap 20 % af børn i skolealderen i landet overvægtige, og yderligere 12 % var fede.

Som en sundhedspolitisk forsker, der studerer Ecuador, ved jeg, at disse to problemer ikke er så forskellige, som de ser ud til. Underernæring og fedme hænger ofte sammen, selv i højindkomstlande som USA. Det skyldes, at utilstrækkelig sanitet, mangel på drikkevand, dårlige kostvaner og, kritisk, begrænset adgang til sikre og nærende fødevarer alt sammen påvirker menneskers sundhedsstatus.

Ecuadorianske embedsmænd må være ukendte med denne globale forskningsgruppe, fordi de fortsætter med at tilbyde offentlige skolebørn stort set usunde, færdigpakkede snacks. Hvis Ecuador mener det alvorligt med at sætte "befolkningens ret til sundhed" først, som det for nylig erklærede ved at lave "ambitiøse forpligtelser til FN's Decade of Action on Nutrition”, bør det starte med at forbedre skolemaden.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Snack mad nation

Her er, hvad ecuadorianske børn på landet får at spise hver morgen i skolen: et par kunstigt aromatiseret og sødet energibarer, sukkerholdige småkager og en drink i pulverform.

Selv for folk, der ikke allerede har spist morgenmad derhjemme, er dette en ret dyster menu.

Underinvestering er ikke problemet. I 2013 brugte Ecuadors undervisningsministerium US$82.5 mio. til at levere sådanne snacks til 2.2 millioner elever fordelt på 18,000 skoler. For perioden 2015-2019, den har udpeget US$474 mio – omkring 3 % af landets samlede uddannelsesbudget.

Men udgifter omsættes ikke automatisk til velvære, og penge alene udvikler heller ikke værdifulde spisevaner. Sundhedsområdets traditionelle fokus på kalorieindtag kan have bidraget til Ecuadors problem, fordi det længe har lagt vægt på kalorier frem for kvalitet.

Som sådan fastholder Ecuadors ministerium for folkesundhed stolt, at dets morgenmad til elever i alderen fem til 14 år giver 20 % af det anbefalede daglige kalorieindtag.

Men disse gennemsnit tager ikke højde for individuelle børns helbredstilstande, kropstyper og niveauer af fysisk aktivitet. Som en 2015 regeringsrapport anerkendt, udmønter den nuværende skolesnack sig i en energioverbelastning for de yngste elever og et ernæringsmæssigt underskud for de ældre.

Der er også en stærk korrelation mellem adgang til forarbejdede fødevarer – som er billige at producere og købe, men generelt energitætte og næringsfattige – og dårligere ernæringsmæssig sundhed blandt unge.

Ikke engang studerende er tilfredse med deres morgenmad. Lærere og forældre fortæller, at børn "ikke kan lide granolabarerne, og de er trætte af at spise den samme mad igen og igen".

“Med småkagen og colada” sagde en lærer, den er bare ”sød og mere sød”.

Mad er en stor forretning

Regeringen forsvarer sit skolemadsprogram ved at argumentere for, at det er designet til primært at tjene som et pædagogisk incitament - det vil sige, at det giver børn en grund til at komme i skole - og kun sekundært som en kilde til ernæring.

Men der er ingen videnskabelig dokumentation for, at skolemaden, alene eller i kombination med de gratis uniformer og lærebøger, regeringen har givet siden 2007 har bidraget til at forbedre uddannelsesstatistikken.

Ecuadors program følger dog med råd fra Verdensbanken, som hævder, at måltidsprogrammer bedst ses som et sikkerhedsnet – en målrettet overførsel af mad til de fattigste eller mest udsatte befolkningsgrupper.

Nå, sådan en. Verdensbanken, en stor aktør inden for skolefodring, har sagde også at skolefrokoster kan være den "første forsvarslinje mod diabetes".

Midt i disse modstridende budskaber er banken klar på én ting: skolemadsprogrammer er "stor forretning globalt”. I betragtning af, at denne industri er værdsat til US$75 milliarder hvert år, er det måske ikke overraskende, at virksomhedernes interesser spiller en rolle i, hvad børn over hele kloden spiser.

Salgsfremmende materialer fra TetraPak, en schweizisk snackfødevareproducent, indeholder billeder af studerende fra Peru og Vietnam nipper til mælk fra deres on-the-go beholdere. I Ecuador har topskolefødevareudbydere inkluderet den internationale mad- og drikkevaregigant Nestlé samt Moderna Alimentos, et ecuadoriansk firma 50 % ejet af de multinationale selskaber Seaboard og Contigroup.

Disse færdigpakkede madvarer, der passer til alle, er ikke kun dårlige for børn, de er også dårlige for miljøet. Ecuadors regering praler af at levere småkager og energibarer til selv de mest fjerntliggende regnskovslandsbyer, men hjælp til at håndtere de massive nye mængder uorganisk affald, der produceres, er åbenbart ikke inkluderet i handlen.

I et skrøbeligt, essentielt økosystem som Amazonas i Ecuador bliver affald nu begravet eller brændt eller forbliver i fri luft og vandveje.

At lære børn om mad

Skolemad er notorisk politisk. I USA var en af ​​de tidligste handlinger fra Donald Trumps nye landbrugsminister Sonny Perdue at bremse den tidligere førstedame Michelle Obamas initiativ at gøre folkeskolens frokoster friskere og sundere.

Stadig, den videnskabelige beviser er ubestridt: hvad og hvordan vi spiser som børn påvirker kostmønstre for resten af ​​vores liv. Ecuadors regering ville gøre bedre for at overholde ministeriet for folkesundhed grundlæggende henstillinger til elevernæring, som kræver, at maden er frisk og varieret.

Skolemenuer er ikke kun mad – de er også en mulighed for at lære børn om madsystemer, der er gode for dem og for deres land. Ecuador er en af ​​de verdens mest biodiverse lande, men i 2014 importerede den 64 % af råvarerne til skolernes madudbud.

Dette udenlandske samlebånd til skolemad sender et frygteligt budskab om, hvordan mad kan og bør produceres, indkøbes og serveres. I nogle Amerikanske stater og Europa, derimod, tager regeringen en mere holistisk og ofte lokaliseret tilgang til at fodre elever. I Italien, skolemenuer nik til kulturel tradition, lokale indkøb og fødevaresuverænitet.

At skifte væk fra færdigpakkede uddelingssnacks til friskere fødevarer ville hjælpe ecuadorianske studerende med at udvikle en appetit på sund mad, såvel som den viden og de kritiske tankefærdigheder, som de skal bruge for at presse på for en positiv forandring i Ecuadors delikate og uholdbare nuværende madsystem.

At tilbyde flere friske fødevarer hentet fra områdets landmænd – ideelt set frugt, grøntsager og korn – ville reducere skolernes miljøpåvirkning, gøre måltider sundere og booste lokale landbrugsøkonomier, så landmænd til gengæld kan investere i økologiske og andre grønne dyrkningsmetoder.

Den største risikofaktor for dårligt helbred er fattigdom. Det er på tide, at Ecuadors skolemenuer stopper snackmaden og begynder at tjene fremtiden for sine børn.

Om forfatteren

Irene Torres, Forskning i Uddannelse med fokus på Sundhedsfremme, Aarhus Universitet

Denne artikel blev oprindeligt vist på samtalen

TILGÆNGELIGE SPROG

Engelsk Afrikaans Arabic Kinesisk (forenklet) Kinesisk (traditionelt) Dansk Hollandsk filipino finnish fransk tysk græsk hebraisk Hindi Ungarsk indonesisk italiensk japansk Korean Malay Norwegian persisk polsk portugisisk rumænsk russisk spansk Swahili Svensk Thai tyrkisk ukrainsk Urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.