Denne kemiske sensor på to cent kan fortælle dig, om mad er sikkert at spise

Forskere ved Imperial College London har udviklet en billig mikrochip, der kan fortælle forbrugerne, om maden er frisk.

Firat Güder indrømmer det, omend en smule ærgerligt. Han efterlader ofte uåbnet yoghurt på sit kontor ved stuetemperatur i flere uger, før han spiser den. Indtil videre er han sluppet for alle uheldige virkninger. "De er stadig gode at spise," sagde han. "Jeg er ikke blevet syg af dem endnu. Jeg foreslår selvfølgelig ikke, at andre gør dette.”

Güder, assisterende professor i afdelingen for bioingeniør ved Imperial College London, ved, at han måske bare har været heldig. Som mange forbrugere tænker han på fødevaresikkerhed, men forsøger at bevare sit perspektiv på risiciene. "Jeg smider selv genstande ud, men bruger normalt bare 'sidste brugsdatoer' som referencepunkt," sagde han. "Jeg stoler ikke udelukkende på dem."

Han henviser til de ofte forvirrende datoer stemplet på fødevareetiketter, som i virkeligheden ikke har meget at gøre med sikkerhed - og udgør en lille fare, hvis de ignoreres, undtagen i tilfælde af modermælkserstatning - ifølge til det amerikanske landbrugsministerium. "Sælg ved" fortæller butikken, hvor lang tid - af lagerårsager - der skal vises produktet. "Brug senest" er den sidste dato, hvor maden vil være på sit højeste, svarende til "bedst til", den sidste dato for optimal smag og kvalitet. Som svar på forbrugernes forvirring oprettede regeringen en detaljeret liste af, hvor længe fødevarer kan betragtes som friske. Ikke desto mindre forvirrer datoer på emballage folk og får ofte mange shoppere til at smide mad, der stadig er sikkert og sundt at spise.

Güder mener, at han har fået en idé, der vil hjælpe med at løse dette problem. Han har opfundet en billig sensor, der kan indlejres i en smartphone og holdes op ad en madpakke derhjemme eller i butikken for at registrere, om maden stadig er frisk. Sensoren, som koster omkring to cents at fremstille, identificerer fordærvede gasser - ammoniak og trimethylamin, for eksempel - og er forbundet med "nærfeltkommunikation (NFC)"-tags, mikrochips, som smartphones nemt kan læse.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

"NFC-tags er inkluderet i kontaktløse betalingskort, såsom debetkort," sagde han. "Hvis du kan bruge din telefon med Google eller Apple Pay, vil den være i stand til at læse tags." Hans forskning på sensorerne for nylig dukket op i journalen ACS sensorer.

Sensoren aktiveres kun, når ammoniak er fraværende, hvilket indikerer, at maden er frisk. Kilde: Imperial College London

Sensoren kan hjælpe folk med at undgå at indtage mad, der er plettet af bakterier, som kan udgøre en fare, hvis den tilberedes forkert eller håndteres forkert. Det er ikke altid muligt at se eller snuse, når maden er blevet dårlig. I USA er der f.eks. en ud af seks Amerikanere bliver årligt syge efter at have spist forurenet mad, ifølge Centers for Disease Control and Prevention.

Udover at beskytte mennesker mod sygdom, kan sensorerne også være vigtige i kampen mod klimaændringer. Nogle 30 til 40 procent af den mad, der produceres i USA, er spildt, ifølge USDA. Det meste af den mad, folk kasserer, ender på lossepladser, hvor den udsender rigelige mængder metan, når den nedbrydes, en drivhusgas, der er mange gange kraftigere end kuldioxid - og en væsentlig drivhusgas bag klimaforandringerne. Desuden betyder spild, at landmænd afsætter knap jord og vand til at producere fødevarer, der bare ender som forurening.

"Madspild er et problem over hele kloden," sagde Güder. "I bund og grund, når vi ikke indtager de fødevarer, vi producerer, og bare smider [dem] væk, er vi nødt til at producere ekstra mad. At producere fødevarer har et stort miljømæssigt fodaftryk både med hensyn til COXNUMX-udledning og plastikforurening, da de fleste pakkede fødevarer er pakket i plast. Hvis vi bruger vores fødevareressourcer mere omhyggeligt, kan vi reducere fødevareproduktionens miljømæssige fodaftryk.”

Forskerne konstruerede sensorerne, kaldet "papirbaserede elektriske gassensorer" eller PEGS, ved at printe kulstofelektroder på cellulosepapir og mener, at de i sidste ende kan masseproduceres billigt gennem mere sofistikerede udskrivningsprocesser. Målet er at tilpasse teknologien til at opdage skadelige kemikalier, der bruges i landbruget, luftforurening og sygdomme, der kan diagnosticeres gennem kemikalier, der findes i en persons ånde. PEGS er "en generel gassensorteknologi, der kan udnyttes i andre applikationer," sagde Güder.

Fødevaresensor tværsnit. Kilde: Imperial College London

Indtil videre har forskerne kun testet sensorerne på emballeret kylling og fisk, men Güder forudsagde, at de kunne bruges til at teste andre fødevarer og kunne være bredt tilgængelige inden for tre år. Forbrugere vil være i stand til at teste pakker i butikker såvel som derhjemme, sagde han. "Grunden til, at vi fokuserede på kødprodukter, er, at de er af høj værdi med et stort miljøaftryk," sagde han. "Jeg forventer, at sensorerne fungerer meget godt sammen med andre proteinrige genstande. Hvad angår salater og frugter, har vi ikke undersøgt dem endnu.”

Eksisterende fødevaresensorer er i øjeblikket dyre og følsomme over for andre gasser end dem, der indikerer fordærv, tilføjede han. PEGS er billige og nøjagtige. Han og hans kolleger håber på at skabe en række PEGS, der vil reagere på yderligere kemikalier og skiftende luftfugtighed, sagde han.

Forbrugerne vil ikke være de eneste vindere. Butikkerne vil selv vinde ved at reducere de unødvendige omkostninger ved at smide mistænkelig mad ud og - forhåbentlig - give disse besparelser videre til kunderne, sagde han. "Der er mange måder, hvorpå butikkerne kan drage fordel af denne teknologi," sagde han. "For eksempel vil nogle detailhandlere gerne dynamisk justere prisen på fødevarer for at sælge alle deres produkter [for at reducere] spild. Denne teknologi kan i sidste ende hjælpe dem med at forlænge holdbarheden eller forhindre dem i at sælge udløbne produkter."

Om forfatteren

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, et syndikeret nyhedstråd, der dækker klima, energi, politik, kunst og kultur.

Denne artikel blev oprindeligt vist på NexusMedia

books_food

Du vil måske også kunne lide

TILGÆNGELIGE SPROG

Engelsk Afrikaans Arabic Kinesisk (forenklet) Kinesisk (traditionelt) Dansk Hollandsk filipino finnish fransk tysk græsk hebraisk Hindi Ungarsk indonesisk italiensk japansk Korean Malay Norwegian persisk polsk portugisisk rumænsk russisk spansk Swahili Svensk Thai tyrkisk ukrainsk Urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.