Hvordan fungerer Coronavirus-testen?

Hvordan fungerer Coronavirus-testen? USA har kæmpet for at få testet for coronavirus op til hastighed. AP Photo / Francois Mori

Den amerikanske regering kæmper for at begrænse og bremse spredningen af ​​coronavirus. Test er centralt for denne indsats. Molekylærbiolog og viralforsker Maureen Ferran svarer på nogle grundlæggende spørgsmål om, hvordan disse diagnostiske tests fungerer - og om der er nok til at gå rundt.

Hvem bliver testet for virussen?

I øjeblikket er der to hovedårsager til, at nogen ville blive testet for coronavirus: at have symptomer eller udsættelse for en inficeret person.

De vigtigste symptomer på COVID-19, sygdommen forårsaget af coronavirus SARS-CoV-2, er feber, tør hoste og åndenød. Disse ligner meget influenza og forkølelse, så det tager en læge at afgøre, om det er nødvendigt at teste for virussen.

Oprindeligt anbefalede Centers for Disease Control and Prevention kun at teste personer med symptomer og som potentielt var blevet udsat for virussen. Men til folkesundhedstjenesters overraskelse havde flere af de første mennesker i USA, der testede positivt for virussen, ingen åbenbar eksponering. Denne udvikling antydede, at virussen blev overført lokalt, hvilket betyder, at den let spredte sig fra person til person, og / eller at folk muligvis har overført virussen uden at opleve alvorlige symptomer.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Som svar ændrede CDC den 4. marts sine anbefalinger for at tillade det alle med COVID-19-lignende symptomer, der skal testes så længe en læge godkendte anmodningen. Da antallet af tilgængelige tests er begrænset, opfordrer CDC læger til at gøre det minimer unødvendig test og overvej en patients eksponeringsrisici inden du bestiller tests.

I skrivende stund er der ingen specifikke behandlinger tilgængelige for COVID-19, men det betyder ikke, at test er meningsløst. Måske vigtigst er, at test udføres, så inficerede patienter kan sættes i karantæne, og spredningen af ​​virussen nedsættes. En anden fordel ved testning er, at det lader folkesundhedsarbejdere bygge en mere nøjagtigt billede af antallet af sager og hvordan virussen spredes i befolkningen.

Hvordan fungerer Coronavirus-testen? Det er hurtigt, nemt at tage en prøve og kan gøres hvor som helst. At finde ud af, om en person er smittet, er mere kompliceret. Rodolfo Parulan Jr./Moment via Getty Images

Hvordan er det at blive testet?

For en patient er processen med at blive testet for virussen let og kan potentielt være gjort næsten hvor som helst. Det indebærer typisk at tage en vatpind fra dybt inde i en patients næsehule til samle celler fra bagsiden af ​​næsen. Prøven sendes derefter til et laboratorium, hvor den testes for at afgøre, om patientens celler er inficeret med virussen. Den samme proces er vant til indsamle en prøve fra en patient, der er testet for influenza.

Hvordan fungerer testen?

Mens det er let at indsamle en prøve, er det meget mere kompliceret at afgøre, om en person er inficeret med coronavirus. Den nuværende metode ser efter virusets genetiske materiale (RNA) i en patients celler.

For at detektere tilstedeværelsen af ​​RNA i patientens prøve udfører laboratorier en test kaldet revers-transkription polymerasekædereaktion. Denne metode konverterer først ethvert viralt RNA til DNA. Derefter replikeres DNA'et millioner af gange, indtil der er nok kopier til at detektere ved hjælp af et specialudstyr, der kaldes et kvantitativt PCR-instrument.

Hvis genetisk materiale fra virussen findes i prøven, er patienten inficeret med virussen.

Det tager 24-72 timer for at få resultaterne af en test. Under den tidlige opstart af testen var der nogle bekymringer om testens nøjagtighed efter en undersøgelse fandt 3% af testene i Kina negative, når prøverne faktisk var positive. Men denne type genetisk test er generelt meget nøjagtige - mere end end hurtige influenzatest - og fordelene ved test opvejer risikoen for en fejl.

Hvordan fungerer Coronavirus-testen? Da virussen spredte sig, var testkapaciteten nødvendig for at vokse og hurtigt. AP Photo / Andrea Casalis

Har USA test nok?

Tilgængeligheden af ​​tests har været et stort problem. Før den 29. februar var CDC den kun sted godkendt af FDA til at udvikle, producere og behandle tests. Da antallet af mistænkte tilfælde steg, og læger godkendte flere mennesker til test, steg kravet om at blive testet.

Testen for coronavirus kræver et sæt, specialudstyr og specielt uddannet personale. Fejl og langsom udvikling af testsæt og det oprindelige krav om, at alle tests behandles på CDC, bidrog til langsom udrulning over hele USA.

Da presset på den føderale regering om at stille tests til rådighed steg, annoncerede FDA den 29. februar en ny politik, der gjorde det lettere for kommercielle og akademiske laboratorier at udvikle deres egne tests og tillod andre certificerede laboratorier at teste patientprøver.

Integrated DNA Technologies, en CDC-entreprenør, afsendte 700,000 tests til kommercielle, akademiske og sundhedsmæssige laboratorier den 6. marts. Quest Diagnostics og LabCorp, to store kommercielle testproducenter, begyndte at fremstille deres egne testsæt, som blev tilgængelig den 9. marts. Mange virksomheder, hospitaler og andre institutioner kører nu til udvikle flere tests til diagnosticering af COVID-19.

Den 10. marts meddelte Alex Azar, sekretær for sundhed og menneskelige tjenester, at 2.1 millioner testkits nu er tilgængelige og mere end 1 million har sendt til certificerede laboratorier til test. Det forventes millioner mere send ud i denne uge.

Har alle virkelig brug for at blive testet?

Realistisk set er det ikke muligt at teste alle, der er syge i USA. Derfor mener de fleste sundhedsembedsmænd, at det er vigtigt at prioritere testning af mennesker, der har mest brug for det: personer med høj risiko såsom sundhedspersonale, der har været i kontakt med COVID-19 patienter symptomatiske mennesker i områder med høje infektionsrater; og mennesker 65 år og ældre med kroniske helbredsproblemer, såsom hjertesygdomme, lungesygdomme eller diabetes. Efterhånden som flere tests bliver tilgængelige, vil det være muligt at teste flere mennesker.

Der er også behov for at udvikle hurtigere tests, der ikke kræver specielt udstyr og personale. Test giver eksperter mulighed for bedre at forstå, hvordan udbruddet skrider frem, og forsøge at forudsige den virkning virussen vil have på samfundet.

Som med alle udbrud vil denne pandemi ende. I mellemtiden er folk dog nødt til at vaske hænderne og forsøge at minimere deres risiko for eksponering. Der er meget at lære om denne nye coronavirus. Kun tiden vil vise, om den forsvinder fra den menneskelige befolkning, som SARS gjorde i 2004, eller bliver en sæsonbetinget sygdom som influenza.

Om forfatteren

Maureen Ferran, lektor i biologi, Rochester Institute of Technology

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

bøger_sundhed

Du vil måske også kunne lide

TILGÆNGELIGE SPROG

Engelsk Afrikaans Arabic Kinesisk (forenklet) Kinesisk (traditionelt) Dansk Hollandsk filipino finnish fransk tysk græsk hebraisk Hindi Ungarsk indonesisk italiensk japansk Korean Malay Norwegian persisk polsk portugisisk rumænsk russisk spansk Swahili Svensk Thai tyrkisk ukrainsk Urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.