Hvorfor vi skal forbyde kemikalier for evigt

Hvorfor vi skal forbyde kemikalier for evigt PFAS er en klasse på omkring 5,000 forbindelser, der findes i brandslukningsskum, flammehæmmende stoffer og non-stick køkkengrej. (Shutterstock)

Lowe er for nylig tilmeldt og Home Depot og andre større detailkæder ved udfasning af salget af produkter behandlet med poly- og perfluoralkylstoffer, giftige kemikalier, mere almindeligt kendt som PFAS. Specifikt sagde Lowe, at det ville stoppe med at sælge indendørs boligtæpper og tæpper behandlet med PFAS inden udgangen af ​​2019.

PFAS er en familie af kemikalier kendt for deres non-stick, vandafvisende og pletbestandige egenskaber. De bruges i køkkengrej, tøj, tæpper, kosmetik og militære og industrielle applikationer.

Men PFAS er vedvarende og er blevet påvist i drikkevand, i jord, regn, tåge og is og hos mennesker, planter og dyr. Selv isbjørne og ringsæler i Arktis har PFAS i blodet. EN nylige rapport viste, at næsten alle amerikanske drikkevandskilder kan være forurenet med PFAS, og kemikalierne har vist sig at være udbredt i Canadiske floder og åer. På trods af beviser for, at PFAS forårsager en række sundhedsmæssige problemer, modsiger kemiske virksomheder ofte disse påstande.

Selvom nogle lande har forbudt nogle typer PFAS, er mange stadig på markedet, og nye introduceres regelmæssigt. Måske er det tid til at spørge, om der er behov for bredere forbud mod produktion og anvendelse af PFAS.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Non-stick i 80 år

PFAS går langsomt ned i miljøet. Denne stabilitet kan spores til de stærke bindinger mellem fluoratomer og kæder af kulstofatomer i molekylernes rygrad.

Hvorfor vi skal forbyde kemikalier for evigt PFAS-kemikalier er blevet udbredt i non-stick køkkengrej, mademballage, rengøringsprodukter og industriprodukter. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

første fluorpolymer blev syntetiseret i Tyskland i 1934. Det blev hurtigt efterfulgt af utilsigtet syntese af polytetrafluorethylen (PTFE) i 1938 af en kemiker, der arbejdede for det kemiske firma DuPont. Inden for få år blev PTFE kommercialiseret som non-stick belægning Teflonog anvendt på alt fra pander til maling.

På trods af PFASs historie og introduktionen af ​​nye produkter hvert årti siden 1940 var det først ved århundredskiftet, at PFAS-producenter, akademikere og regulatorer havde de analytiske værktøjer til at begynde at forstå gennemgribende karakter af PFAS i miljøet og risiciene for menneskers sundhed.

Sundhedsproblemer

Folk udsættes for PFAS gennem mad og vand og ved at indånde støv. Kemikaliet er fundet i blod fra spædbørn, små børn og deres mødre. Dem, der arbejder i PFAS-fremstillingsindustrien eller bor i nærheden af ​​kemiske anlæg, har højere eksponeringshastigheder.

Disse forbindelser kan opbygges eller bioakkumuleres i væv fra mennesker og andre dyr med en præference for lever, nyrer og blod. De er vandopløselige, hvilket betyder at de udskilles i urin, afføring og i modermælk.

Forskning har knyttet PFAS til en række toksiske effekter, herunder leverskade, nedsat fertilitet, skjoldbruskkirtelsygdom, testikel- og nyrekræft og nedsat immunrespons på vacciner. Voksende bekymring over de potentielle sundhedsrisici ved PFAS har fået nogle virksomheder til at afbryde deres brug.

Hvorfor vi skal forbyde kemikalier for evigt PFAS-kemikalier findes i kloakslam, der bruges til gødning af marker. Denne mælkeproduktion i Maine lukkede ned i 2019, efter at slam spredte sig på jorden var forbundet med høje niveauer af PFAS i komælken. AP Photo / Robert F. Bukaty

På produktionssiden var 3M Company den første, der meddelte i 2000, at det ville stoppe med at fremstille perfluoroctansulfonat (PFOS), den aktive forbindelse i Scotchguard og andre produkter, og en af ​​de ældre typer PFAS. På det tidspunkt US Environmental Protection Agency sagde, at det var på randen af ​​at tage skridt til at fjerne produktet fra markedet på grund af den risiko, det udgør for miljøet og menneskers sundhed.

På trods af bevis for det modsatte, herunder virksomhedsoptegnelser, der er blevet offentliggjort i retssager, nogle i den kemiske industri fortsæt med at argumentere for, at kemikalierne ikke udgør menneskers sundhedsrisici.

Kun en lille del af PFAS er blevet testet for menneskers sundhed og sikkerhed, inden de blev frigivet til markedet. Med anslået 3,000-5,000 utestet PFAS, der kun bruges i produkter i dag 75 PFAS identificeret af EPA til fremtidig toksicitetstest, det er ikke svært at mudre bevisevandene.

Forskrifter for offentligheden

Hundredvis af industri-, luftfarts- og militærsteder i hele Nordamerika er forurenet med PFASog risikerer forurenende drikkevand og fødekilder. Efter et skøn mere end 110 millioner mennesker i USA drikker muligvis PFAS-kontamineret vand.

Fra et lovgivningsmæssigt synspunkt er det meste af opmærksomheden blevet lagt på de to mest almindelige typer, PFOS og perfluoroctansyre (PFOA).

Hvorfor vi skal forbyde kemikalier for evigt Nylige laboratorietest viste, at drikkevand i snesevis af amerikanske byer er forurenet med PFAS-kemikalier i niveauer, der overstiger sikkerhedsstandarder. (Shutterstock)

Canada erklærede PFOS for et giftigt stof i 2008, og det var det tilføjet til Stockholmkonventionen om persistente organiske forurenende stoffer i 2009. Det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur har arbejdet med virksomheder i mere end et årti for at stoppe produktionen og importen af ​​langkædet PFAS, herunder PFOS og PFOA.

Det amerikanske repræsentationshus godkendte et lovforslag i januar, der ville regulere PFAS i drikkevand, og EPA har oprettet en database for at kortlægge de kendte sundhedseffekter af PFAS. Selvom Canada lister værdier for screening af drikkevand for 11 typer PFAS advarer den også om, at kun “PFOS og PFOA er blevet undersøgt tilstrækkeligt” til at udvikle retningslinjer for at beskytte canadiernes sundhed.

Virksomheder fortsætter med at introducere nye typer PFAS, som de siger er sikrere, selvom undersøgelser viser, at de måske ikke er det. Ud over de sundhedsmæssige risici, disse kemikalier udgør, vedvarer de i miljøet, fordi de ikke kan nedbrydes af naturlige biokemiske processer. Som en del af min forskning studerer jeg bakterier og svampe, der kan bruges til at rense miljøer, der er forurenet med PFAS-kemikalier.

Det er tid for regeringen at forbyde al langkædet PFAS og for altid fjerne disse evigt kemikalier fra vores økosystemer.The Conversation

Om forfatteren

Jonathan Van Hamme, professor, miljømikrobiolog, Thompson Rivers University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

bøger_miljø

Du vil måske også kunne lide

TILGÆNGELIGE SPROG

Engelsk Afrikaans Arabic Kinesisk (forenklet) Kinesisk (traditionelt) Dansk Hollandsk filipino finnish fransk tysk græsk hebraisk Hindi Ungarsk indonesisk italiensk japansk Korean Malay Norwegian persisk polsk portugisisk rumænsk russisk spansk Swahili Svensk Thai tyrkisk ukrainsk Urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.