Forbindelsen mellem autisme og spiseforstyrrelser kan skyldes manglende evne til at identificere følelser

Forbindelsen mellem autisme og spiseforstyrrelser kan skyldes manglende evne til at identificere følelser
Alexithymia er et personlighedstræk præget af manglende evne til at identificere og beskrive følelser. Rawpixel.com/ Shutterstock

Spiseforstyrrelser har den højeste dødelighed af enhver psykisk sygdom. De diskriminerer ikke og påvirker mennesker af alle etniciteter, seksualiteter, kønsidentiteter, aldre og baggrunde. En gruppe er dog uforholdsmæssigt påvirket af disse lidelser: mennesker på autismespektret.

Spiseforstyrrelser hos autister er dårligt forstået, men de har tendens til at være det mere alvorlig og langvarig. Jo længere en person lever med sin spiseforstyrrelse, jo sværere er det at komme sig. Dette kan delvis forklare, hvorfor nogle undersøgelser antyder, at autister har en dårligere prognose i terapi.

Længerevarende spiseforstyrrelser er forbundet med større sandsynlighed for død. Det faktum, at autister også er sårbare over for kroniske spiseforstyrrelser andre psykiske sygdomme, kan være en af ​​grundene til de dør en til tre årtier tidligere i gennemsnit end ikke-autistiske mennesker.

Så hvorfor er autister mere sårbare over for spiseforstyrrelser? Et par grunde er blevet foreslået.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

slankekure

En generel og væsentlig risikofaktor for at udvikle en spiseforstyrrelse er slankekure. For folk der måske allerede er genetisk sårbare til spiseforstyrrelser, ser diæt ud til at starte noget i hjernen der kan udvikle lidelsen.

Mens autister ikke er mere tilbøjelige til at spise diæt end den gennemsnitlige person, kan visse træk ved autisme - herunder opmærksomhed på detaljer, beslutsomhed og intense fixerede interesser - muligvis gøre dem bedre i stand til at opretholde de begrænsninger, der er nødvendige for langsigtet vægttab, når de vælger til diæt.

Visse autismeegenskaber kan allerede gøre det vanskeligt at spise for nogle. (sammenhæng mellem autisme og spiseforstyrrelser kan skyldes manglende evne til at identificere følelser)Visse autismegenskaber kan allerede gøre det vanskeligt at spise for nogle. ChameleonsEye / Shutterstock

kognitiv stivhed som vi ser hos autister, kan også gøre det let for dem at sidde fast i spisemønstre, mens deres præference for ensartethed kan få dem til at begynde med en begrænset diæt. For nogle autister er følsomhed over for sult, gastrointestinale problemer og følsomhed over for smag, lugte og teksturer gøre spise svært alligevel.

Desuden fordi autister ofte bliver mobbet og socialt isoleret, slankekure og vægttab kan give dem tilbage en følelse af kontrol, forudsigelighed, belønning og selvværd. Spiseforstyrrelser kan endda følelsesløse følelser af angst og depression.

aleksitymi

A kerneegenskab af mennesker med spiseforstyrrelser er, at de har svært ved at identificere og klare følelser. Som autister kæmper med følelser på lignende måder undrede vores forskerhold sig over, om dette kan hjælpe med at forklare, hvorfor det er mere sandsynligt, at de har spiseforstyrrelser.

Personlighedstræk karakteriseret ved manglende evne til at identificere og beskrive følelser kaldes aleksitymi. At være alexithymisk er som at være følelsesmæssigt farveblind, og det spænder fra subtil til svær. Mens en alexithymisk person måske har svært ved at finde ud af, hvilken følelse de føler, kan en anden muligvis bemærke fysiske tegn som et racende hjerte og være i stand til at identificere, at de føler sig vrede eller bange.

Alexithymia er forbundet med mange negative resultater som selvmord og skade på sig selv. Delvis kan dette skyldes, at folk, der ikke kan identificere eller udtrykke deres følelser, har svært ved at berolige sig selv eller få støtte fra andre.

For at se om alexithymia kan bidrage til spiseforstyrrelser i autisme, så vi på spiseforstyrrelsessymptomer og autistiske træk i den generelle befolkning. Autisme er en spektrumforstyrrelse, så alle har et eller andet niveau af autistiske træk - det betyder ikke, at de faktisk er autistiske. Ikke desto mindre kan disse træk fortælle os noget om selve autismens natur.

I to eksperimenter med 421 deltagere fandt vi det højere autistiske træk korreleret med højere spiseforstyrrelsessymptomer. Vi fandt også, at højere niveauer af alexithymia helt eller delvist forklarede dette forhold. Vores resultater antyder, at at have højere autistiske træk sammen med vanskeligheder med at identificere og beskrive følelser kan gøre disse mennesker mere sårbare over for at udvikle spiseforstyrrelsessymptomer.

Interessant nok fandt vi forskelle mellem mandlige og kvindelige deltagere. Mens alexithymia var relateret til spiseforstyrrelsessymptomer hos kvinder, var der ingen forbindelser mellem alexithymia og spiseforstyrrelsessymptomer hos mænd. Da den mandlige gruppe var lille, kunne vi imidlertid ikke være sikre på, at disse fund ville holde i en større prøve.

Næste skridt

Denne undersøgelse kan ikke vise endeligt, at alexithymia forårsager spiseforstyrrelsessymptomer hos mennesker med autistiske træk eller faktisk autistiske mennesker. Det kan være, at forholdene fungerer baglæns, og spiseforstyrrelsessymptomer giver anledning til alexithymia og autistiske træk.

Imidlertid førstepersons konti fra autister er i overensstemmelse med ideen om, at alexithymia kan spille en rolle i deres spiseforstyrrelser. En deltager beskrev endda, hvordan begrænsning af hendes kalorieindtag reducerede indre fornemmelser, der - ukendt for hende, ikke var i stand til at identificere dem - forårsagede hende meget angst.

Hvis de understøttes af yderligere forskning, har disse fund potentielle konsekvenser for behandlingen. Klinikere ved allerede, at terapier skal skræddersys til autistiske og ikke-autistiske patienter, men hvordan man bedst kan opnå dette er stadig usikkert. Foreløbig forskning som denne kan give en anelse ved at fremhæve alexithymia som et potentielt mål. Alexithymia er i øjeblikket ikke adresseret af klinikere hverken hos autister eller hos dem med spiseforstyrrelser

Da der er mange negative resultater forbundet med at være autistisk - såsom høj selvmordsrater og større risiko for spiseforstyrrelser - det vil være vigtigt at undersøge, hvor meget alexithymia, ikke selve autisme, faktisk bidrager til disse negative resultater. Fokuserede interventioner til behandling af alexithymia kan potentielt reducere disse risici.The Conversation

Om forfatterne

Rachel Moseley, lektor i psykologi, Bournemouth University og Laura Renshaw-Vuillier, lektor, psykologi, Bournemouth University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

bøger_forældre

TILGÆNGELIGE SPROG

Engelsk Afrikaans Arabic Kinesisk (forenklet) Kinesisk (traditionelt) Dansk Hollandsk filipino finnish fransk tysk græsk hebraisk Hindi Ungarsk indonesisk italiensk japansk Korean Malay Norwegian persisk polsk portugisisk rumænsk russisk spansk Swahili Svensk Thai tyrkisk ukrainsk Urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.