Anger Management

Hvilken indvirkning har epigenetik på vores psykologi?

Hvilken indvirkning har epigenetik på vores psykologi?petarg / Shutterstock

I kampen om naturen versus næring har næring en ny rekruttering: epigenetik - hentet fra molekylærbiologi for at give videnskabelig heft til argumentet om, at gener ikke er skæbne. De overvældende beviser for genetiske effekter på vores psykologiske træk fremkalder en fatalistisk vision for mange mennesker, en, hvor vi er slaver af vores biologi, ikke har kontrol over vores egen psyke og vores egen opførsel. Epigenetik, en mekanisme til regulering af genekspression, ser ud til at tilbyde en flugt fra genetisk determinisme, et middel til at overskride vores medfødte dispositioner og ændre, hvem vi er.

Denne opfattelse er godt repræsenteret af Deepak Chopra MD og Rudolph Tanzi MD, professor i neurologi ved Harvard Medical School, der skriver:

Hver dag bringer nye beviser for, at forbindelsen mellem sind og krop når helt ned til aktiviteterne i vores gener. Hvordan denne aktivitet ændres som reaktion på vores livserfaringer kaldes "epigenetik". Uanset arten af ​​de gener, vi arver fra vores forældre, giver dynamisk ændring på dette niveau os næsten ubegrænset indflydelse på vores skæbne.

Dette håb stammer fra forskning det antyder, at visse typer oplevelser hos dyr faktisk kan resultere i, at der knyttes et epigenetisk mærke til visse gener med langvarig effekt på adfærd. Epigenetik giver således nogle mekaniske referencer til ideen om, at vi kan tilsidesætte eller overskrive de gener, der ellers ville diktere vores medfødte træk og dispositioner.

Der er en iboende modsætning i denne idé, idet den mekanisme, der giver lydhørhed over for oplevelsen, samtidig skal låse på plads de resulterende ændringer. Der er endda undersøgelser hvilket antyder, at sådanne epigenetiske mærker kan overføres fra forældre til deres børn og endda deres børnebørn, hvilket giver dem grund til at opføre sig på en bestemt måde som reaktion på oplevelser, som deres forfædre havde. Dette er en ironisk deterministisk idé - at en persons adfærd vil blive så stærkt påvirket af deres forbears oplevelser - især for en mekanisme, der formodes at formidle ubegrænset adfærdsmæssig fleksibilitet.

For at evaluere påstandene om, at epigenetik kan frigøre os fra vores forudbestemte psykologiske træk, er vi nødt til at se på detaljerne i, hvordan vores gener påvirker disse træk, og hvad epigenetik virkelig indebærer.

Vi har alle kodet i vores genom for et program til at skabe et menneske med en menneskelig hjerne, der giver vores generelle menneskelige natur. Men dette program varierer mellem mennesker på grund af de mange millioner genetiske forskelle, vi alle har. Så programmet til at lave min hjerne adskiller sig fra programmet til at lave din. Og den nøjagtige måde, som programmet afspiller på, varierer fra kørsel til kørsel, så den resultatet er forskelligt selv mellem genetisk identiske tvillinger. Så vores individuelle natur er en unik variation på det generelle tema.

Vi kommer kablet forskelligt sammen med medfødte dispositioner påvirker vores intelligens, personlighed, seksualitet og endda den måde, vi opfatter verden. Disse medfødte psykologiske træk bestemmer ikke nødvendigvis vores adfærd fra et øjeblik til et øjeblik-basis, men de påvirker det både på et hvilket som helst tidspunkt og ved at styre udviklingen af ​​vores vaner og fremkomsten af ​​andre aspekter af vores karakter i vores levetid . Men kan epigenetik virkelig overskrive disse genetiske effekter på vores psykologi?

I molekylærbiologi henviser epigenetik til en cellulær mekanisme til at kontrollere ekspressionen af ​​gener. Det er især vigtigt for dannelsen af ​​forskellige typer celler under embryonal udvikling. Alle vores celler indeholder det samme genom med ca. 20,000 gener, der hver koder for et specifikt protein, såsom kollagen, leverenzymer eller neurotransmitterreceptorer. Forskellige typer celler har brug for en anden delmængde af disse proteiner for at udføre deres respektive job. Så i hver celletype “er nogle gener“ tændt ”, det vil sige genet transkriberes af et enzym til messenger-RNA, som derefter oversættes til det passende protein. Andre er ”slukket”, så det stykke DNA sidder bare der, og proteinet fremstilles faktisk ikke.

Mens et foster udvikler sig, får visse celler et signal om at blive muskelceller eller nerveceller eller hudceller. Dette signal inducerer ekspression af nogle gener og undertrykkelse af andre. Men disse signaler er ofte forbigående og vedvarer ikke efter udvikling, mens cellerne stadig skal forblive muskelceller eller hudceller eller nerveceller. Epigenetiske mekanismer involverer pakning af DNA i aktive eller inaktive tilstande, således at de oprindelige profiler for genekspression opretholdes i løbet af cellernes levetid. Så det fungerer som en slags cellulær hukommelse. Den epigenetiske tilstand af en celle kan endda overføres gennem celledelinger.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Fejlfortolket

Desværre er flere udtryk i beskrivelsen åben for fejlagtig fortolkning. Først er selve udtrykket "gen". Ordets oprindelige betydning kom fra videnskaben om arvelighed og henviste til nogle fysiske ting, der blev overført fra forældre til afkom, og som styrede nogle observerbare træk. Vi ved nu, at gener i betydningen arvelighed faktisk er variationer i sekvensen af ​​DNA, der koder for noget protein. For eksempel er “genet for” seglcelleanæmi virkelig en mutation i genet, der koder for proteinet hæmoglobin. Vi har alle det samme sæt gener, bare forskellige versioner af dem.

For det andet og beslægtet, når vi siger, at et gen er "udtrykt", mener vi det med hensyn til molekylærbiologi. Det lyder måske som om det menes med arvelighed, som om det henviser til, at effekten af ​​en genetisk variation på et eller andet træk er åbenbar eller ej. Men disse er slet ikke det samme. I virkeligheden er forholdet mellem ekspressionsniveauer af et givet gen og vores træk typisk meget kompleks og indirekte.

For det tredje antyder udtrykket "cellulær hukommelse" uundgåeligt, at epigenetik kan ligge til grund for psykologisk hukommelse og således danne grundlaget for vores reaktion på oplevelse. Selvom dynamiske ændringer i genekspression er nødvendige for at dannelsen af ​​minder kan ske, er der intet bevis for, at selve minderne er gemt i mønstre for genekspression. I stedet er de det legemliggjort i ændringer i styrken af ​​forbindelser mellem nerveceller, medieret af meget lokale, subcellulære ændringer i neuroanatomi.

Endelig er ideen om, at epigenetiske ændringer af DNA'et kan "overføres" til udtryk med hensyn til celledeling, men får det til at lyde som, at epigenetiske reaktioner på oplevelse kan overføres fra en organisme til dens afkom. Selvom der findes en sådan mekanisme i planter og nematoder, er den der ingen overbevisende beviser at dette er tilfældet hos pattedyr, især ikke hos mennesker.

Temmelig fantasifuld

Lad os overveje et simpelt eksempel. Hvis jeg bruger lidt tid ud i sollyset, får jeg en solbrun farve. Det er i det væsentlige en epigenetisk proces, der involverer ændringer i genekspression, der øger produktionen af ​​melanin i min hud, hvilket resulterer i en mørkere hudtone. Her er der et ret simpelt, direkte og øjeblikkeligt forhold mellem ekspressionen af ​​de relevante gener og egenskaben af ​​hudfarve. Denne cellulære reaktion på erfaring varer fra uger til måneder, men ikke længere. Og det vil ikke blive videregivet til mine børn eller børnebørn.

Der er et par neurale funktioner, hvor epigenetiske virkninger på et lille antal gener kan være vigtige, såsom regulering af stressresponsivitet og stofmisbrug, for eksempel. Men psykologiske træk som intelligens og personlighed bestemmes ikke af den igangværende handling af nogle få gener.

For det første er disse træk slet ikke genetisk bestemt - meget af variationen er ikke-genetisk. Også de genetiske effekter stammer fra variation i tusinder af gener, og denne variation påvirker for det meste processerne i hjernens udvikling. Disse effekter opstår ikke fordi vores gener udtrykkes på en bestemt måde lige nu, men fordi de blev udtrykt på en bestemt måde under udviklingen.

Det førte til, at vores hjerner blev kablet på en bestemt måde, således at vores forskellige neurale kredsløb har tendens til at arbejde på en bestemt måde, hvilket resulterer i forskelle i kognitive funktioner og beslutningstagning i forskellige scenarier, der manifesterer sig som karakteristiske opførselsmønstre. Det er en frygtelig lang og kompleks vej fra gener til psykologiske træk. Tanken om, at vi kan ændre disse træk ved at ændre ekspressionen af ​​nogle gener hos voksne - som at få en solbrun - er derfor ret fantasifuld.

Påkaldelse af epigenetikens cellulære mekanisme gør det ikke mindre fantasifuldt. Det er der heller ikke noget reelt bevis at oplevelser som traume forårsager epigenetiske ændringer, der påvirker en syges børn eller børnebørn, adfærdsmæssigt eller på anden måde.

Hvilken indvirkning har epigenetik på vores psykologi?Solbrunhed: én ting epigenetik påvirker. ProStockStudio / Shutterstock

Imidlertid betyder intet af dette, at vi er genetisk programmerede automater, hvis adfærd er hårdt forbundet fra fødslen. Vi har bestemt medfødte dispositioner, men disse giver kun en basislinje for vores adfærd. Vi har faktisk svært ved at lære af erfaringerne - det er sådan, vi tilpasser os til vores særlige omstændigheder, og hvordan vores adfærdsmønstre fremkommer. Men dette sker gennem ændringer i vores neuroanatomi, ikke i vores mønstre for genekspression.

Disse strukturer er heller ikke faste. Ændring er fortsat mulig. Vi kan stadig kontrollere vores adfærd. Vi kan arbejde på at overstyre og omforme vores vaner. Vi kan til en vis grad overskride vores egne underbevidste tilbøjeligheder. Dette kræver selvbevidsthed, disciplin og indsats. Den eneste ting, det ikke kræver, er epigenetik.The Conversation

Om forfatteren

Kevin Mitchell, lektor i genetik og neurovidenskab, Trinity College Dublin

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

at InnerSelf Market og Amazon

 

Flere artikler af denne forfatter

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

er det covid eller høfecer 8 7
Sådan fortæller du, om det er Covid eller høfeber
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vejr på den nordlige halvkugle vil mange mennesker lide af pollenallergi...
salvie-udtværingspinde, fjer og en drømmefanger
Rensning, jordforbindelse og beskyttelse: To grundlæggende praksisser
by MaryAnn DiMarco
Mange kulturer har en ritualistisk udrensningspraksis, ofte udført med røg eller vand, for at hjælpe med at fjerne...
ændre folks sind 8 3
Hvorfor det er svært at udfordre nogens falske overbevisninger
by Lara Millman
De fleste mennesker tror, ​​at de tilegner sig deres overbevisninger ved hjælp af en høj standard for objektivitet. Men de seneste …
overvinde ensomhed 8 4
4 måder at komme sig fra ensomhed
by Michelle H Lim
Ensomhed er ikke usædvanligt, da det er en naturlig menneskelig følelse. Men når ignoreret eller ikke effektivt ...
covid og ældre 8 3
Covid: Hvor forsigtig skal jeg stadig være i nærheden af ​​ældre og sårbare familiemedlemmer?
by Simon Kolstoe
Vi er alle ret trætte af COVID, og ​​måske vil vi gerne have en sommer med ferier, sociale udflugter og...
favorit sumer drinks 8 3
5 historiske sommerdrinks for at holde dig kølig
by Anistatia Renard Miller
Vi har alle vores foretrukne sommerkolde drinks, fra frugtige britiske favoritter som en kop...
ung kvinde sidder med ryggen mod et træ og arbejder på sin bærbare computer
Balance mellem arbejde og fritid? Fra balancering til integration
by Chris DeSantis
Begrebet balance mellem arbejde og privatliv har ændret sig og udviklet sig i løbet af de omkring fyrre år, det har ...
ændret holdning til klima 8 13
Hvorfor klima og ekstrem varme påvirker vores holdning
by Kiffer George-kort
Den stigende frekvens og intensitet af hedebølger har påvirket folks mentale sundhed ved at...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.