Adfærdsmodifikation

Psykopater kan føle følelser og kan behandles

Psykopati kan behandles 4 22 
Hvem er egentlig en psykopat? Getty Images

På en given dag krøller millioner af amerikanere sammen for at se deres yndlingskrimiprogrammer. Uanset om det er "FBI" på CBS, "Dexter" på Showtime, "Mindhunter" på Netflix, "Killing Eve" på BBC, genudsendelser af "Law & Order" eller et utal af andre lignende shows, tiltrækker de et stort publikum med deres livlige skildringer af skurke, hvis adfærd er forvirrende grusom. Jeg skal indrømme: Jeg er en del af det publikum. Mine elever gør endda grin med, hvor meget kriminelt fjernsyn jeg, en forsker, der studerer kriminel adfærd, kigge på.

Jeg retfærdiggør noget af min tv-tid som arbejde, og leverer materiale til mit forelæsningskursus på bacheloruddannelsen og til mine seminarer om det kriminelle sinds natur. Men jeg er også betaget af karaktererne i disse dramaer, på trods af – eller på grund af – hvor urealistiske mange af dem er.

En af de mest almindelige karaktertyper på krimi-tv er psykopaten: den person, der begår brutale mord, handler hensynsløst og sidder stenkold foran ordenshåndhævere. Selvom programmerne åbenlyst er fiktion, er deres plotlinjer blevet velkendte kulturelle prøvesten. Folk ser agent Hotchner på "Criminal Minds" betegne enhver karakter, der er foruroligende voldelig, som "nogen med psykopati." De hører Dr. Huang om "Law & Order: SVU" omtale en ungdommelig gerningsmand, der sårede en ung pige som "en teenager med psykopati", som han foreslår ikke er i stand til at reagere på behandlingen.

Sådanne skildringer efterlader seerne med det indtryk, at personer med psykopati er ukontrollabelt onde, ude af stand til at føle følelser og uforbederlige. Men omfattende forskning, herunder års arbejde i min egen lab, demonstrerer, at de sensationaliserede forestillinger om psykopati, der bruges til at drive disse fortællinger, er kontraproduktive og simpelthen forkerte.

Hvad er psykopati egentlig

Psykopati er klassificeret af psykologer som en personlighedsforstyrrelse defineret af en kombination af charme, overfladiske følelser, fravær af fortrydelse eller anger, impulsivitet og kriminalitet. Omkring 1 % af den almindelige befolkning opfylder de diagnostiske kriterier for psykopati, en prævalens omkring det dobbelte af skizofreni. De nøjagtige årsager til psykopati er ikke blevet identificeret, men de fleste forskere konkluderer, at begge dele genetik og miljø er medvirkende faktorer.

Psykopati pålægger en høje omkostninger på individer og på samfundet som helhed. Mennesker med psykopati begår to til tre gange så meget kriminalitet samlet set som andre, der engagerer sig i antisocial adfærd og tegner sig for omkring 25 % af den fængslede befolkning. De begår også nye forbrydelser efter at være blevet løsladt fra fængsling eller tilsyn på et meget højere sats end andre typer lovovertrædere. Mine kolleger og jeg har oplevet, at mennesker med psykopati har en tendens til det begynde at bruge stoffer i en tidligere alder og prøve flere typer stoffer end andre. Der er også nogle beviser på, at mennesker med psykopati har tendens ikke at reagere godt til konventionelle terapeutiske strategier.

Virkeligheden er væsentligt mere nuanceret og opmuntrende end de dystre mediefortællinger. I modsætning til de fleste skildringer er psykopati ikke synonymt med vold. Det er rigtigt, at personer med psykopati er mere tilbøjelige til at begå voldelig kriminalitet end personer uden lidelsen, men voldelig adfærd er ikke et krav for en psykopatidiagnose. Nogle forskere argumenterer for, at nøgletræk ved psykopati er til stede hos individer, som ikke udviser voldelig adfærd, men som er tilbøjelige til impulsiv og risikabel adfærd, drager fordel af andre og viser ringe bekymring for konsekvenserne af deres handlinger. Disse egenskaber kan observeres hos politikere, administrerende direktører og finansfolk.

Hvad siger videnskaben om psykopati

Mange krimier, såvel som mange almindelige nyhedshistorier, forbinder psykopati med mangel på følelser, især frygt eller anger. Uanset om en karakter står roligt over en livløs krop eller giver det klassiske "psykopatiske blik", er seerne vant til at se mennesker med psykopati som nærmest robotagtige. Troen på, at mennesker med psykopati er følelsesløse, er udbredt ikke kun blandt lægfolk, men også blandt psykologer. Der er et element af sandhed her: Betydeligt forskning har fundet ud af, at personer med psykopati udviser en nedsat evne til at bearbejde følelser og genkende andres følelser. Men mine kolleger og jeg finder beviser på, at personer med psykopati faktisk kan identificere og opleve følelser under de rette omstændigheder.

I mit laboratorium udfører vi eksperimenter, der afslører et komplekst forhold mellem psykopati og følelser. I en studere, undersøgte vi den formodede mangel på frygt hos personer med psykopati ved hjælp af en simpel laboratorietest. Vi viste en gruppe deltagere bogstavet "n" og farvede kasser på en skærm. At se en rød boks betød, at en deltager kunne få et elektrisk stød; grønne kasser betød, at de ikke ville. Æskens farve signalerede derfor en trussel. Som en kort side til side var stødene ikke skadelige, bare en anelse ubehagelige, og denne undersøgelse blev godkendt af passende vurderingsnævn for beskyttelse af mennesker. I nogle forsøg bad vi deltageren om at fortælle os farven på boksen (hvilket tvang dem til at fokusere på truslen). I andre forsøg bad vi deltageren om at fortælle os tilfældet med brevet (hvilket tvang dem til at fokusere på ikke-truslen), selvom boksen stadig blev vist.

Vi kunne se, at personer med psykopati udviste frygtreaktioner baseret på deres fysiologiske og hjernen reaktioner, når de skulle fokusere på choktruslen. Men de viste et underskud i frygtsvar, da de skulle fortælle os sagen om brevet, og boksen var sekundær i forhold til den opgave. Tilsyneladende er individer med psykopati i stand til at opleve følelser; de har bare en afstumpet følelsesmæssig reaktion, når deres opmærksomhed er rettet mod noget andet. Dette er en ekstrem version af den form for behandling, vi alle laver. I rutinemæssig beslutningstagning fokuserer vi sjældent eksplicit på følelser. I stedet bruger vi følelsesmæssig information som en baggrundsdetalje, der informerer vores beslutninger. Implikationen er, at personer med psykopati har en slags mental nærsynethed: Følelserne er der, men de ignoreres, hvis de kan forstyrre at nå et mål.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Forskning i mit laboratorium og i andre har afsløret yderligere beviser på, at personer med psykopati er i stand til at opleve og mærke følelser i forbindelse med observere følelsesmæssigt scener or ansigter, det smerte of andre og oplevelser af fortrydelse. Også her er personer med psykopati i stand til at bearbejde følelser, når de fokuserer på følelserne, men de udviser underskud, når følelser er svære at opdage eller er sekundære i forhold til deres mål.

Mange undersøgelser har vist, at personer med psykopati er gode til at bruge information og regulere deres adfærd, hvis det er direkte relevant for deres mål; for eksempel kan de optræde charmerende og ignorere følelser for at snyde nogen. Men når information er uden for deres umiddelbare fokus på opmærksomhed, udviser de ofte impulsiv adfærd (såsom at sige et job op uden at et nyt står i kø) og grov beslutningstagning (såsom at søge omtale for en forbrydelse, mens de efterlyses af politiet). De har svært ved at bearbejde følelser, men i modsætning til de almindelige karakterer på fjernsynet er de ikke i sagens natur koldblodige. Billedet af den frygtløse morder trækker på en forældet videnskabelig opfattelse af psykopati. I stedet ser det ud til, at mennesker med psykopati kan få adgang til følelser - den følelsesmæssige information bliver bare kvalt af fokus på mål.

Alle kan ændre sig

En af de mest skadelige fejlslutninger om psykopati – i fiktionen, i nyhederne og i noget af den gamle videnskabelige litteratur – er, at det er en permanent, uforanderlig tilstand. Denne idé forstærker den overbevisende god-mod-ond trope, men den seneste forskning fortæller en helt anden historie.

Træk af psykopati falder naturligt over tid for mange unge, begyndende i slutningen af ​​teenageårene til voksenalderen. Samuel Hawes, psykolog ved Florida International University, og hans samarbejdspartnere sporet mere end 1,000 individer fra barndom til voksen alder, gentagne gange måling af deres træk af psykopati. Selvom en lille gruppe udviste vedvarende høje niveauer af psykopatiske træk, havde mere end halvdelen af ​​drengene, der oprindeligt havde høje niveauer af disse træk, tendensen nedad over tid og ikke længere præsenteret for dem senere i teenageårene.

Med ordentlig indgriben bliver udsigterne til forbedring bedre. Det er vi ved at finde unge med træk af psykopati og voksne med psykopati kan ændre og reagere på behandlinger, der er skræddersyet til deres behov. Flere undersøgelser har dokumenteret effektiviteten af specifikke behandlinger designet til at hjælpe unge med at lære at identificere og reagere på følelser. Forældreinterventioner, der fokuserer på at øge omsorgspersonens følelsesmæssige varme og hjælpe unge med at identificere følelser, synes at reducere symptomer og problematisk adfærd.

I en række eksperimenter har vi undersøgt videospil designet til træne hjernen af personer med psykopati ved at hjælpe dem med at forbedre den måde, de integrerer information på. For eksempel viser vi en gruppe deltagere et ansigt og instruerer dem i at reagere på baggrund af de følelser, de ser, og den retning, øjnene kigger i, og coacher dem til at integrere alle ansigtets træk. Eller vi spiller et spil, hvor vi viser deltagerne en række kort og ser, om de kan samle op, når vi ændrer reglerne, og skifter om, hvilket kort der er et vindende eller tabende kort. Deltagerne får ikke at vide, hvornår skiftet vil ske, så de skal lære at være opmærksomme på subtile kontekstuelle ændringer, mens de går. Vores foreløbige data viser, at laboratoriebaserede opgaver som disse kan ændre hjernen og adfærden i den virkelige verden hos personer med psykopati.

Sådanne undersøgelser åbner mulighed for at reducere den sociale og personlige skade forårsaget af psykopati. Jeg mener, at samfundet er nødt til at trække sig tilbage med myterne om, at individer med psykopati er fundamentalt voldelige, følelsesløse og ude af stand til at ændre sig.

Adfærden hos personer med psykopati er fascinerende - så meget, at den ikke behøver at blive pyntet for at skabe dramatiske plotlinjer. Vi bør arbejde hårdere for at hjælpe individer med psykopati, så de kan bemærke mere information i deres miljø og bruge mere af deres følelsesmæssige oplevelse. Popkultur kan hjælpe i stedet for at hindre disse mål.

En version af denne artikel vises på openmind, et digitalt magasin, der tackler desinformation, kontroverser og bedrag i videnskaben.The Conversation

Om forfatteren

Arielle Baskin-Sommers, Lektor i psykologi, Yale University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

digitale penge 9 15
Hvordan digitale penge har ændret, hvordan vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt sagt kan digitale penge defineres som en form for valuta, der bruger computernetværk til at...
Et Equinox-alter
At lave et Equinox-alter og andre efterårsjævndøgnprojekter
by Ellen Evert Hopman
Efterårsjævndøgn er det tidspunkt, hvor havene bliver hårde, når vinterkulingen sætter ind. Det er også...
nysgerrige børn 9 17
5 måder at holde børn nysgerrige på
by Perry Zurn
Børn er naturligvis nysgerrige. Men forskellige kræfter i miljøet kan dæmpe deres nysgerrighed over...
vedvarende energi 9 15
Hvorfor det ikke er miljøskadeligt at være for økonomisk vækst
by Eoin McLaughlin et al
Midt i nutidens leveomkostningskrise er mange mennesker, der er kritiske over for ideen om økonomisk...
koalabjørn "sidder fast" i et træ
Når det er smart at være langsom: Lektioner fra en koalabjørn
by Danielle Clode
Koalaen klamrede sig til en gammel træhjort, mens den strandede i Murray-floden på grænsen...
stille op 9 16
Hvorfor du bør tale med din chef før 'stille op'
by Cary Cooper
Quiet quitting er et iørefaldende navn, populært på sociale medier, for noget, vi alle sandsynligvis har...
Ligesom gener går dine tarmmikrober fra en generation til den næste
Ligesom gener går dine tarmmikrober fra en generation til den næste
by Taichi A. Suzuki og Ruth Ley
Da de første mennesker flyttede ud af Afrika, bar de deres tarmmikrober med sig. Viser sig,…
havets skove 9 18
Havets skove er større end Amazonas og mere produktive, end vi troede
by Albert Pessarrodona Silvestre, et al
Ud for det sydlige Afrikas kyst ligger Den Store Afrikanske Havskov, og Australien kan prale af…

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.