Hvad er meningen med julegaver?

meningen med julegaver
Massimerne bruger betydelig tid, energi og ressourcer på at udveksle nips. David Kirkland/Design Pics via Getty Images.

Uanset om det er frygten for en tur til et overfyldt indkøbscenter, udfordringen med at udvælge de rigtige gaver, frustrationen over leveringsforsinkelser eller rammen af ​​pengepungen, kan det være stressende at købe julegaver.

Hvad er meningen med det hele? Burde feriesæsonen ikke blot handle om familie, venner og mad? Og ville alle ikke bare være bedre stillet til at bruge deres egne penge på ting, de ved, de vil have?

Gaveudveksling kan virke spild og upraktisk. Men som samfundsvidenskabelig forskning afslører, er omkostningerne og fordelene ved at give gave ikke, som de ser ud til.

Kula-ringen

Under sit feltarbejde i Papua Ny Guinea, antropolog Bronislaw Malinowski dokumenteret en omfattende tradition praktiseret af Massim-folket. Disse øsamfund opretholdt et komplekst ceremonielt udvekslingssystem, der kredsede om foræring af skalhalskæder og skalarmbånd. Hver gave gik først mellem individer og rejste derefter mellem øer i en cirkel, der blev kendt som "Kula ring".

Disse artefakter havde ingen praktisk nytte eller kommerciel værdi. Faktisk var det strengt forbudt at sælge dem. Og da genstandene altid var på farten, bar deres ejere dem sjældent. Ikke desto mindre tog Massim lange rejser for at udveksle dem, idet de risikerede liv og lemmer, mens de navigerede i Stillehavets forræderiske vand i deres vaklende kanoer. Dette virker næppe som en effektiv brug af tid og ressourcer. Men antropologer indså, at Kula var medvirkende til at dyrke menneskelig forbindelse.

Hver for sig var disse gaver ikke rigtig gratis; de kom med forventning om tilbagebetaling i fremtiden. Men i det hele taget tjente de til at skabe en cyklus af gensidigt ansvar, hvilket resulterede i et netværk af gensidige relationer, der omfattede hele samfundet.

Den givende effekt

Lignende udvekslinger findes i samfund rundt om i verden. I mange dele af Asien er gaveuddeling en integreret del af virksomhedskultur. Ligesom for Massim letter disse symbolske gaver forretningsforbindelser.

I store dele af den vestlige verden er en af ​​de mest velkendte sammenhænge, ​​at man udveksler julegaver. Ved lejligheder som jul, Hanukkah eller Julemand, mange familier bruger betydelig tid, kræfter og penge på at købe gaver til deres kære.

Ser man på det gennem en kold logiks linse, virker praksis spild. Alle skal betale for andres ting. Nogle gaver ender med at blive ubrugte eller returneret. Hvis ingen gav gaver, ville alle måske være bedre stillet til at bruge deres penge og tid efter deres egne behov og ønsker.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Men psykologisk forskning tyder på noget andet.

Undersøgelser viser det bruge penge på andre det føles bedre end at udøse os selv. Faktisk har neuroforskere fundet ud af, at det at give en donation gør hjernens belønning kredsløb lyse mere end at modtage en gave. Desuden glæden ved at give en gave holder længere end den flygtige fornøjelse at tage imod det.

Ved at udveksle gaver kan vi dobbelt-dip, sprede følelser af taknemmelighed rundt omkring. Desuden, da familier og venner kender hinandens smag, præferencer og behov, er chancerne for, at de fleste mennesker vil ende med at modtage, hvad de ønskede i første omgang, med den ekstra bonus at bringe alle tættere sammen.

Vævning af væv af forbindelser

Ritualiseret deling forekommer ikke kun inden for, men også mellem familier. Tænk på fødselsdagsfester, bryllupper eller babyshower. Gæster forventes at medbringe en gave, ofte af betydelig værdi. Både de og deres værter holder ofte styr på værdien af ​​disse gaver, og modtagere forventes at gengælde med en gave af lignende værdi, når muligheden byder sig i fremtiden.

Denne udveksling tjener flere funktioner. For værterne giver det materiel støtte, ofte i udfordrende overgangsperioder såsom at starte en ny familie. Og for gæster er det som at investere penge i en fond, der skal bruges, når deres tid kommer til at blive værter. Desuden er gaverne med til at højne givernes symbolske status sammen med modtagerens, som er i stand til at organisere en overdådig ceremoni helt eller delvist finansieret af gæsterne. Det vigtigste er, at disse udvekslinger hjælper med at opbygge et netværk af rituelle bånd mellem familier.

Lignende praksis omfatter endda politik: Når diplomater eller ledere besøger et fremmed land, er det sædvanligt at udveksle gaver. Franske embedsmænd deler ofte ud flasker vin, mens italienske ledere er kendt for at give moderigtige slips.

Andre diplomatiske gaver kan være mere usædvanlige. Da præsident Richard Nixon besøgte Kina i 1972, besøgte formand Mao Zedong sendte to kæmpepandaer, opkaldt Ling-Ling og Hsing-Hsing, til National Zoo i Washington, DC Den amerikanske regering gengældte af sender to okser til Kina.

Fra skallerne udvekslet af Stillehavsøboerne til legetøjet og sweaterne placeret under juletræer, har deling altid været i centrum for mange rituelle traditioner. Dette er fundamentalt forskelligt fra andre former for materialeudveksling, såsom handel eller byttehandel.

For Massim er det at bytte en skalhalskæde med et skalarmbind ikke det samme som at bytte yams for fisk, ligesom det at give en fødselsdagsgave ikke er det samme som at give en kasserer penge til at købe dagligvarer.

Dette taler til en mere generel regel for ceremonielle handlinger: de er ikke, hvad de ser ud til at være. I modsætning til almindelig adfærd er rituelle handlinger ubrugelige. Det er netop denne mangel på åbenlys nytte, der gør dem specielle.

Om forfatteren

Dimitris Xygalatas, lektor i antropologi og psykologiske videnskaber, University of Connecticut

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Secrets of Great Marriages af Charlie Bloom og Linda BloomAnbefalet bog:

Hemmeligheder ved store ægteskaber: Ægte sandhed fra ægte par om varig kærlighed
af Charlie Bloom og Linda Bloom.

Blooms destillerer virkelighedens visdom fra 27 ekstraordinære par til positive handlinger, som ethvert par kan tage for at opnå eller genvinde ikke bare et godt ægteskab, men et godt ægteskab.

For mere information eller for at bestille denne bog.
 

Flere artikler af denne forfatter

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

hvorfor varmepumper 6 12
Hvorfor varmepumper og solpaneler er afgørende for det nationale forsvar
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, varmepumper og brint er alle byggesten i en ren energiøkonomi. Men er…
oplader ude af stand 9 19
Ny USB-C-opladerregel viser, hvordan EU-regulatorer træffer beslutninger for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du nogensinde lånt en vens oplader kun for at finde ud af, at den ikke er kompatibel med din telefon? Eller…
fødevarer sundere, når de tilberedes 6 19
9 grøntsager, der er sundere, når de koges
by Laura Brown, Teesside University
Ikke al mad er mere nærende, når den spises rå. Nogle grøntsager er faktisk mere...
kommunikere med dyr 6 12
Hvordan man kommunikerer med dyr
by Marta Williams
Dyr forsøger altid at trænge igennem til os. De sender os konstant intuitive beskeder...
intermetten faste 6 17
Er intermitterende faste faktisk godt for vægttab?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er en person, der har tænkt på at tabe dig eller har ønsket at blive sundere i de sidste par...
social stress og aldring 6 17
Hvordan social stress kan fremskynde immunsystemets aldring
by Eric Klopack, University of Southern California
Efterhånden som mennesker bliver ældre, begynder deres immunsystem naturligt at falde. Denne ældning af immunsystemet,...
opgradering af din personlighed 6 12
Trænger din personlighed til at blive opgraderet?
by Erik Maisel
Hvis du er modig nok til at vurdere din personlighed og nå frem til nogle konklusioner om, hvad...
spædbarns amnesi 6 9
Hvorfor du ikke kan huske at blive født, at lære at gå eller at sige dine første ord
by Vanessa LoBue, Rutgers University
På trods af at folk ikke kan huske meget før de er 2 eller 3 år, tyder forskning på, at...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.