Ydeevne

Hvorfor vi er dårlige til at forstå store tal

forstå store tal 4 2
 Den menneskelige hjerne er ikke bygget til at forstå store tal. OsakaWayne Studios / Moment via Getty Images

Fra april 2022 har der været næsten 1 million bekræftede COVID-19-dødsfald i USA For de fleste mennesker er det en umulig opgave at visualisere, hvordan en million af noget som helst ser ud. Den menneskelige hjerne er bare ikke bygget til at forstå så store tal.

Vi er to neuroforskere, der studerer processerne ved læring og numerisk erkendelse – hvordan folk bruger og forstår tal. Selvom der stadig er meget at opdage om den menneskelige hjernes matematiske evner, er én ting sikker: Mennesker er forfærdelig til at behandle store tal.

Under toppen af ​​omicron-bølgen døde over 3,000 amerikanske indbyggere om dagen – en sats hurtigere end i noget andet stort højindkomstland. En rate på 3,000 dødsfald om dagen er allerede et uforståeligt tal; 1 million er ufatteligt større. Moderne neurovidenskabelig forskning kan kaste lys over hjernens begrænsninger i, hvordan den håndterer et stort antal - begrænsninger, der sandsynligvis har taget højde for, hvordan den amerikanske offentlighed opfatter og reagerer på COVID-relaterede dødsfald.

Hjernen er bygget til at sammenligne, ikke til at tælle

Mennesker behandler tal ved hjælp af netværk af indbyrdes forbundne neuroner i hele hjernen. Mange af disse veje involverer parietal cortex – et område af hjernen placeret lige over ørerne. Det er ansvarligt for at behandle alle forskellige slags mængder eller størrelser, inklusive tid, hastighed og distanceog giver et fundament for andre numeriske evner.

Mens de skrevne symboler og talte ord, som mennesker bruger til at repræsentere tal, er en kulturel opfindelse, er det ikke at forstå størrelser i sig selv. Mennesker – såvel som mange dyr inklusiv fisk, fugle og aber – vise rudimentære numeriske evner kort efter fødslen. Spædbørn, voksne og endda rotter finder det lettere at skelne mellem relativt små tal end større. Forskellen mellem 2 og 5 er meget lettere at visualisere end forskellen mellem 62 og 65, på trods af at begge talsæt kun adskiller sig med 3.

Hjernen er optimeret til at genkende små mængder, fordi mindre antal er det, folk har en tendens til at interagere mest med på daglig basis. Forskning har vist, at når de præsenteres med forskellige antal prikker, både børn og voksne kan intuitivt og hurtigt genkende mængder mindre end tre eller fire. Ud over det skal folk tælle, og efterhånden som tallene bliver højere, erstattes intuitiv forståelse af abstrakte begreber om store, individuelle tal.

Denne skævhed mod mindre antal udspiller sig endda fra dag til dag i købmanden. Da forskere bad kunder i en kassen om at estimere de samlede omkostninger ved deres køb, folk har pålideligt nævnt en lavere pris end det faktiske beløb. Og denne skævvridning steg med prisen – jo dyrere dagligvarerne var, jo større er forskellen mellem de anslåede og faktiske beløb.


Når først du kommer ind i store tal som millioner og milliarder, begynder hjernen at begynde at tænke på disse værdier som kategorier snarere end faktiske tal. J Baikoff via Youtube.

Dårlig til store tal

Da noget større end 5 er en for stor mængde til intuitivt at genkende, følger det, at hjernen må stole på forskellige måder at tænke på, når den konfronteres med meget større tal.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

En fremtrædende teori foreslår, at hjernen er afhængig af en upræcis metode, hvorved den repræsenterer omtrentlige mængder gennem en slags mental tallinje. Denne linje, forestillet i vores sind, organiserer små til store tal fra venstre mod højre (selvom denne orientering afhænger af kulturstævne). Folk har en tendens til at lave konsekvente fejl, når de bruger denne interne tallinje, ofte undervurderer ekstremt store mængder og overvurderer relativt mindre mængder. For eksempel har forskning vist, at universitetsstuderende i geologi- og biologikurser almindeligvis undervurderer tiden mellem fremkomsten af ​​det første liv på Jorden og dinosaurerne – hvilket er milliarder af år – men overvurder hvor længe dinosaurer faktisk levede på Jorden – millioner af år.

Yderligere forskning, der ser på, hvordan folk estimerer værdien af ​​store tal, viser, at mange mennesker placere tallet 1 million halvvejs mellem 1,000 og 1 milliard på en tallinje. I virkeligheden er en million 1,000 gange tættere på 1,000 end 1 mia. Denne tallinie-gaffel kan visuelt repræsentere, hvordan mennesker mennesker bruge ord som "tusind" og "milliard" som kategorimarkører der repræsenterer "store" og "større" snarere end særskilte værdier.

Når man kæmper med tal uden for hverdagsoplevelsen, betyder præcise værdier bare mindre.

1,000,000 dødsfald

Tal er en nyttig, klar og effektiv måde at opsummere skaderne ved pandemien, men sandheden er, at hjernen simpelthen ikke kan forstå, hvad det betyder, at en million mennesker er døde. Ved at abstrahere dødsfald til et umuligt stort antal, bliver mennesker ofre for sindets begrænsninger. Når du gør det, er det let at glemme, at hver enkelt numerisk stigning repræsenterer hele den levede oplevelse af et andet menneske.

Denne pandemi har været fuld af svære at forstå tal. Det filtreringseffektivitet af forskellige ansigtsmasker, det nøjagtigheden af ​​forskellige COVID-19-tests, statsdækkende sagsnumre og dødsrater på verdensplan er alle komplicerede begreber langt ud over hjernens intuitive talbehandlingsevner. Men disse tal – og hvordan de præsenteres – betyder utrolig meget.

Hvis hjernen var bygget til at forstå den slags tal, ville vi måske have gjort det forskellige individuelle beslutninger eller truffet forskellige kollektive handlinger. I stedet sørger vi nu over den million mennesker, der står bag nummeret.The Conversation

Om forfatterne

Lindsey Hasak, doktorgradskandidat i udviklings- og psykologiske videnskaber, Stanford University og Elizabeth Y. Toomarian, direktør, Brainwave Learning Center, Synapse School & Research Associate, Stanford University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

baseballspiller med hvidt hår
Kan vi blive for gamle?
by Barry Vissell
Vi kender alle udtrykket: "Du er så gammel, som du tror eller føler." Alt for mange mennesker giver op...
klimaændringer og oversvømmelser 7 30
Hvorfor klimaændringer gør oversvømmelser værre
by Frances Davenport
Selvom oversvømmelser er en naturlig begivenhed, forårsager menneskeskabte klimaændringer alvorlige oversvømmelser...
lavet til at bære en maske 7 31
Vil vi kun handle efter offentlige sundhedsråd, hvis nogen får os til?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Tilbage i midten af ​​2020 blev det foreslået, at maskebrug svarede til sikkerhedssele i biler. Ikke alle…
kaffe god eller dårlig 7 31
Blandede budskaber: Er kaffe godt eller dårligt for os?
by Thomas Merritt
Kaffe er godt for dig. Eller det er det ikke. Måske er det, så er det ikke, så er det igen. Hvis du drikker...
salvie-udtværingspinde, fjer og en drømmefanger
Rensning, jordforbindelse og beskyttelse: To grundlæggende praksisser
by MaryAnn DiMarco
Mange kulturer har en ritualistisk udrensningspraksis, ofte udført med røg eller vand, for at hjælpe med at fjerne...
er det covid eller høfecer 8 7
Sådan fortæller du, om det er Covid eller høfeber
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vejr på den nordlige halvkugle vil mange mennesker lide af pollenallergi...
inflation rundt om i verden 8 1
Inflationen stiger rundt om i verden
by Christopher Decker
Stigningen på 9.1 % i amerikanske forbrugerpriser i de 12 måneder, der sluttede i juni 2022, den højeste i fire...
beskyt dit kæledyr i hedebølgen 7 30
Sådan holder du dit kæledyr sikkert i en hedebølge
by Anne Carter, Nottingham Trent University et
Da temperaturerne når ubehageligt høje niveauer, vil kæledyr sandsynligvis kæmpe med varmen. Her er...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.