Relationer

En begynderguide til kønsforskelle i hjernen

En begynderguide til kønsforskelle i hjernen

At spørge, om der er kønsforskelle i den menneskelige hjerne, er lidt som at spørge, om kaffe er god for dig - forskere ser ikke ud til at beslutte sig for svaret. I 2013 proklamerede nyhedshistorier for eksempel forskelle i hjernen så dramatiske, at mænd og kvinder “kan næsten være separate arter. ” Så i 2015 meddelte overskrifter, at der faktisk er slet ingen kønsforskelle i hjernen. Selv når jeg skriver dette, flere fund af forskelle kommer ud.

Så hvad er det? Er der forskelle mellem mænds og kvinders hjerner - eller ej?

Hvad er en kønsforskel?

For at fjerne forvirringen er vi nødt til at overveje, hvad udtrykket "kønsforskel" egentlig betyder i den videnskabelige litteratur. For at illustrere konceptet har jeg brugt et webbaseret værktøj, som jeg hjalp med at udvikle, SexDifference.org, for at plotte nogle faktiske data. De tre grafer nedenfor viser, hvordan målinger fra en stikprøve af mennesker fordeles på en skala. Kvinder er repræsenteret i lyserød og mænd i blå. De fleste mennesker er tæt på gennemsnittet for deres køn, så det er toppen af ​​hver "bump". Folk på venstre eller højre side af toppen er henholdsvis under eller over gennemsnittet for deres køn.

Jeg har tilføjet individuelle datapunkter for tre hypotetiske forsøgspersoner Sue, Ann og Bob. Ikke rigtige mennesker, bare eksempler. Deres datapunkter er overlejret på det større datasæt med hundredvis af mennesker.

Før vi kommer ind i hjernen, lad os se på et par kendte kønsforskelle uden for hjernen. Mange af os, hvis vi blev bedt om at beskrive, hvordan mænds kroppe adskiller sig fra kvinders, nævner først kønsforskellen i ydre kønsorganer. Grafen nedenfor viser antallet af ikke-transseksuelle voksne, der har et ”køns-tuberklerivat” (klitoris eller penis) af en given størrelse.

Størrelse på menneskelige kønsorganer. Data fra Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-NDStørrelse på menneskelige kønsorganer. Data fra Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-ND

Alle kvinderne i denne prøve, inklusive vores hypotetiske Sue og Ann, falder inden for et bestemt interval. Alle mændene, inklusive Bob, falder inden for et andet område. Med relativt sjældne undtagelser kan mennesker kategoriseres nøjagtigt i køn baseret på denne foranstaltning.

Kønsforskel i menneskelig højde. Data fra Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-NDKønsforskel i menneskelig højde. Data fra Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-ND

Lad os derefter overveje en anden forskel, som vi alle kan se og forstå: kønsforskellen i højden. Her ser vi overlapning afbildet i lilla. Medmindre en person er meget høj eller meget kort, vil det kun vide, at personens højde giver os mulighed for at kategorisere denne person som mand eller kvinde med stor sikkerhed. Selvom vi alle ved, at nogle kvinder er højere end nogle mænd, vil vi sandsynligvis alle kalde dette en kønsforskel.

En typisk kønsforskel i den menneskelige hjerne. Data fra Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-NDEn typisk kønsforskel i den menneskelige hjerne. Data fra Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-ND


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Lad os nu overveje en typisk kønsforskel inde i den menneskelige hjerne. Denne graf viser en kønsforskel i strukturel forbindelse, eller i hvilken grad netværk af hjerneområder er sammenkoblet, som rapporteret i en nylig undersøgelse (medianeffektstørrelsen fra undersøgelsen er vist). Fordelingen af ​​værdier for mænd og kvinder er stort set den samme; de overlapper 90 procent. Sue og Bob har ret ens værdier, og Anns værdi er højere end gennemsnittets mand.

Vi kan se, at denne kønsforskel i hjernen er meget forskellig fra kønsforskellen i kønsmålinger. Med kun måling af hjerneforbindelse kan oddsene for at gætte en persons køn være så lave som 51 ud af 100. Da oddsen ikke er perfekt 50:50, dette er teknisk set en kønsforskel. Udtrykket betyder, at sex forklarer en del af variationen i et træk, ikke at mænd tager en form og kvinder en anden. Der kan være et par flere kvinder i den ene ende af intervallet og et par flere mænd i den anden, men for flertallet er træk ikke det, der er relateret til sex.

Små forskelle som denne er vigtige. Opdagelsen af ​​enhver kønsforskel er værdifuld for forskere og læger, fordi den peger på andre, mere meningsfulde kilder til variation. Fordi kønnene adskiller sig efter faktorer som gener, hormoner og miljø, giver en kønsforskel i hjernen spor om virkningen af ​​disse andre faktorer på hjernen. Opfølgning af disse spor hjælper os med at forstå, hvorfor modtagelighed over for sygdom, lægemidlets virkning og endda forløbet for normal udvikling er forskellig blandt alle individer, ikke kun mellem mænd og kvinder.

På trods af deres relevans for menneskers sundhed diskuteres sjældent den videnskabelige værdi af kønsforskelle i nyhedsmedierne. I stedet bliver kønsforskelle clickbait for fremme stereotyper. Små forskelle i hjernen er rapporteret at forklare en bred vifte af formodentlig køntypiske adfærd, lige fra jagt til rengøring af huset. Selvom det giver intuitiv mening, at en forskel i hjernen skal oversættes til en forskel i adfærd, er der meget lidt bevis, der forbinder nogen kønsforskel i den menneskelige hjerne direkte til en bestemt funktion eller et adfærdsmæssigt resultat. Så tænk to gange, før du antager, at større hjerneforbindelse giver bedre multitasking- eller kortlæsningsevner.

Gør-det-selv-evaluering af kønsforskelle

Ovenstående grafer er beregnet til at illustrere, hvorfor det ikke er særlig informativt at stille et ja-eller-nej-spørgsmål som "adskiller kønnene sig?" Vi er nødt til stille mere sofistikerede spørgsmål: i hvilken grad adskiller kønnene sig? Hvor meget overlapper de?

Enhver anstændig videnskabelig rapport om en kønsforskel indeholder alle de oplysninger, der er nødvendige for at besvare disse spørgsmål. Men ikke mange journalister ser på selve rapporten; de stoler ofte på pressemeddelelser, hvilket kan forvanske karakteren og betydningen af ​​en forskel. Som et resultat kan overskrifterne vise sig at være forkerte. For eksempel i 2013 undersøgelse angiveligt viser, at mænd og kvinder er meget forskellige, kønnene overlappede med et gennemsnit på mere end 86 procent. Og 2015 undersøgelse der angiveligt ikke viste nogen kønsforskelle i hjernen? Forfatterne fremsatte faktisk aldrig sådan et krav. Faktisk leverede de en lang liste over bona-fide kønsforskelle.

Næste gang du læser om en kønsforskel, hvis du har adgang til forskningsrapporten, kan du selv tegne forskellen SexDifference.org. Indtast gennemsnitsværdien (rapporteret som "middelværdien") og variansen (rapporteret som "standardafvigelsen") for hvert køn. Værktøjet tegner automatisk en graf og beregner graden af ​​overlapning. Du kan så selv se, i hvilket omfang egenskaben er relateret til sex.

Vær ikke overrasket, hvis du ikke kan finde de værdier, du har brug for til at tegne forskellen. Forfatterne rapporterer muligvis ikke dem, eller de har måske ikke sammenlignet kønnene. Tag f.eks indberette sidste år om termisk komfort i kontorbygninger. Medierne var ukompliserede i flere dage og forklarede, hvorfor kvinder altid er kolde på kontoret. Et hurtigt kig på selve det videnskabelige papir viser, at der overhovedet ikke var nogen mænd i undersøgelsen! Dette gør beregningen af ​​overlapningen lidt problematisk.

Hvorfor overlapning betyder noget

Overlapning mellem kønnene kan synes sådan Obvious at det ikke behøver nogen diskussion. Men dens undervurdering fører til, at lærere adskiller drenge og piger ind i enkeltkøn klasselokaler for at imødekomme deres forskellige hjerner og læger til at overveje sex i stedet for mere relevante faktorer som kropsvægt, når ordinerer medicin. Selv om de er velmenende, svarer disse fremgangsmåder til stereotypning, fordi de antager, at fordelingen ligner den øverste graf ovenfor, når den måske ligner den nederste.

Næsten hver dag offentliggøres ny forskning, der, hvis overfortolket, kunne bruges til at fremme kønsstereotyper. De fleste neurovidenskabere er ikke interesserede i at gøre det. De få neurovidenskabere, der overfortolker deres data, ofte til stor glæde for medierne og offentligheden, giver brændstof til diskriminerende praksis og kaster hele feltet i et negativt lys. Den bedste måde at håndtere tvivlsomme fortolkninger på er at undersøge dataene og drage vores egne konklusioner. Dataene taler for sig selv.

Om forfatteren

manney donnaDonna Maney, professor i psykologi, Emory University. Hun fik sin ph.d. i neurobiologi og adfærd fra University of Washington i 1997 og udførte sit postdoktorale arbejde ved Johns Hopkins University.

Denne artikel blev oprindeligt vist på The Conversation

Relateret bog:

at

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

er det covid eller høfecer 8 7
Sådan fortæller du, om det er Covid eller høfeber
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vejr på den nordlige halvkugle vil mange mennesker lide af pollenallergi...
baseballspiller med hvidt hår
Kan vi blive for gamle?
by Barry Vissell
Vi kender alle udtrykket: "Du er så gammel, som du tror eller føler." Alt for mange mennesker giver op...
inflation rundt om i verden 8 1
Inflationen stiger rundt om i verden
by Christopher Decker
Stigningen på 9.1 % i amerikanske forbrugerpriser i de 12 måneder, der sluttede i juni 2022, den højeste i fire...
salvie-udtværingspinde, fjer og en drømmefanger
Rensning, jordforbindelse og beskyttelse: To grundlæggende praksisser
by MaryAnn DiMarco
Mange kulturer har en ritualistisk udrensningspraksis, ofte udført med røg eller vand, for at hjælpe med at fjerne...
ændre folks sind 8 3
Hvorfor det er svært at udfordre nogens falske overbevisninger
by Lara Millman
De fleste mennesker tror, ​​at de tilegner sig deres overbevisninger ved hjælp af en høj standard for objektivitet. Men de seneste …
overvinde ensomhed 8 4
4 måder at komme sig fra ensomhed
by Michelle H Lim
Ensomhed er ikke usædvanligt, da det er en naturlig menneskelig følelse. Men når ignoreret eller ikke effektivt ...
børn, der trives fra online læring 8 2
Hvordan nogle børn trives i online læring
by Anne Burke
Mens medier ofte syntes at rapportere om negative aspekter af online skolegang, var dette ikke en...
covid og ældre 8 3
Covid: Hvor forsigtig skal jeg stadig være i nærheden af ​​ældre og sårbare familiemedlemmer?
by Simon Kolstoe
Vi er alle ret trætte af COVID, og ​​måske vil vi gerne have en sommer med ferier, sociale udflugter og...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.