Død & Døende

Hvor længe er vi bevidste om døden, og blinker livet virkelig foran vores øjne?

hjerne 3 7
Hvad kan hjernebølger egentlig fortælle os?
Shutterstock

Første gang jeg nåede forbi den rene rædsel ved begrebet død og spekulerede på, hvordan oplevelsen af ​​at dø kan være, var jeg omkring 15. Jeg havde lige opdaget grusomme aspekter af den franske revolution, og hvordan hoveder blev skåret pænt af kroppen af en guillotine.

Ord, jeg husker den dag i dag, var de sidste af Georges Danton den 5. April 1794, hvem angiveligt sagt til sin bøddel: "Vis mit hoved til folket, det er værd at se." År senere, efter at være blevet kognitiv neurovidenskabsmand, begyndte jeg at spekulere på, i hvilket omfang en hjerne pludselig adskilt fra kroppen stadig kunne opfatte sine omgivelser og måske tænke.

Danton ville have, at hans hoved blev vist, men kunne han se eller høre folket? Var han ved bevidsthed, selv et kort øjeblik? Hvordan lukkede hans hjerne ned?

Den 14. juni 2021 blev jeg voldsomt mindet om disse spørgsmål. Jeg tog afsted til Marseille, Frankrig, efter at være blevet kaldt til Avignon af min mor, fordi min bror var i en kritisk tilstand, få dage efter pludselig at blive diagnosticeret med terminal lungekræft. Men da jeg landede, fik jeg at vide, at min bror var gået bort for fire timer siden. En time senere fandt jeg ham helt stille og smuk, hans hoved vendt lidt til siden, som om han var i en dyb søvntilstand. Kun han trak ikke vejret mere, og han var kold at røre ved.

Uanset hvor meget jeg nægtede at tro på det den dag, og i løbet af de adskillige måneder, der fulgte, var min brors ekstraordinært lyse og kreative sind forsvundet, for blot at forblive følbar i de kunstværker, han efterlod. Men i det sidste øjeblik, jeg fik til at tilbringe med hans livløse krop på en hospitalsstue, følte jeg trangen til at tale med ham.

Og det gjorde jeg, på trods af at jeg i 25 år havde studeret den menneskelige hjerne og udmærket vidste, at omkring seks minutter efter at hjertet stopper, og blodtilførslen til hjernen er afbrudt, dør hjernen i det væsentlige. Derefter når forringelsen et point of no return og kernebevidsthed – vores evne til at mærke, at vi er her og nu, og til at erkende, at tanker vi har er egne – går tabt. Kunne der være noget af min elskede brors sind tilbage for at høre min stemme og skabe tanker, fem timer efter at han var gået bort?

Nogle videnskabelige eksperimenter

Eksperimenter er blevet udført i et forsøg på bedre at forstå rapporter fra personer, der har haft en nær døden oplevelse. En sådan begivenhed har været forbundet med ud-af-kroppen oplevelser, en følelse af dyb lyksalighed, et kald, en se af et lys, der skinner ovenover, men også dybe udbrud af angst eller fuldstændig tomhed og stilhed. En vigtig begrænsning ved undersøgelser, der undersøger sådanne oplevelser, er, at de fokuserer for meget på selve oplevelsernes natur og ofte overser konteksten forud for dem.

Nogle mennesker, der har gennemgået anæstesi, mens de er i god form, eller har været involveret i en pludselig ulykke, der fører til øjeblikkeligt bevidsthedstab, har kun lidt grund til at opleve dyb angst, når deres hjerne begynder at lukke ned. Tværtimod kan en person, der har en langvarig historie med en alvorlig sygdom, være mere tilbøjelige til at få en hård tur.

Det er ikke let at få tilladelser til at studere, hvad der faktisk foregår i hjernen i vores sidste øjeblikke af livet. Men et nyligt papir undersøgte elektrisk hjerneaktivitet hos en 87-årig mand, der havde fået en hovedskade ved et fald, da han døde efter en række epileptiske anfald og hjertestop. Selvom dette var den første udgivelse af sådanne data indsamlet under overgangen fra liv til død, er papiret meget spekulativt, når det kommer til mulige "sindsoplevelser", der ledsager overgangen til døden.

Forskerne opdagede, at nogle hjernebølger, kaldet alfa og gamma, ændrede mønster, selv efter at blodet var holdt op med at strømme til hjernen. "I betragtning af at krydskobling mellem alfa- og gamma-aktivitet er involveret i kognitive processer og hukommelsesgenkaldelse hos raske forsøgspersoner, er det spændende at spekulere i, at en sådan aktivitet kunne understøtte en sidste 'genkaldelse af liv', der kan finde sted i nærdødstilstanden ," de skriver.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

En sådan kobling er dog ikke ualmindeligt i den raske hjerne - og betyder ikke nødvendigvis, at livet blinker for vores øjne. Desuden besvarede undersøgelsen ikke mit grundlæggende spørgsmål: hvor lang tid tager det efter ophør af ilttilførslen til hjernen, før den essentielle neurale aktivitet forsvinder? Undersøgelsen rapporterede kun om hjerneaktivitet registreret over en periode på omkring 15 minutter, inklusive et par minutter efter døden.

Hos rotter eksperimenter har konstateret, at efter få sekunder er bevidstheden tabt. Og efter 40 sekunder er størstedelen af ​​neural aktivitet forsvundet. Nogle undersøgelser har også vist, at denne hjernelukning er ledsaget ved frigivelse af serotonin, et kemikalie forbundet med ophidselse og følelser af lykke.

Men hvad med os? Hvis mennesker kan genoplives efter seks, syv, otte eller endda ti minutter inde ekstreme tilfælde, der kan teoretisk set gå timer, før deres hjerne lukker helt ned.

Jeg er stødt på en række teorier, der forsøger at forklare, hvorfor livet ville blinke foran nogens øjne, mens hjernen forbereder sig på at dø. Måske er det en fuldstændig kunstig effekt forbundet med den pludselige stigning i neural aktivitet, da hjernen begynder at lukke ned. Måske er det en sidste udvej, kroppens forsvarsmekanisme, der forsøger at overvinde den forestående død. Eller måske er det en dybt rodfæstet, genetisk programmeret refleks, der holder vores sind "optaget", mens den klart mest foruroligende begivenhed i hele vores liv udspiller sig.

Min hypotese er noget anderledes. Måske er vores mest essentielle eksistentielle drift at forstå meningen med vores egen eksistens. Hvis det er tilfældet, så kan det at se sit liv blinke for ens øje være vores ultimative forsøg – uanset hvor desperat – på at finde et svar, nødvendigvis hurtigt, fordi vi er ved at løbe tør for tid.

Og uanset om vi lykkes eller ej får den illusion, som vi gjorde, må dette resultere i absolut mental lyksalighed. Jeg håber, at fremtidig forskning på området, med længere målinger af neural aktivitet efter døden, måske endda hjernebilleddannelse, vil støtte denne idé – uanset om den varer minutter eller timer, af hensyn til min bror og os alle. .The Conversation

Om forfatteren

Guillaume Thierry, Professor i kognitiv neurovidenskab, Bangor University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

en pindefigur, der klatrer op ad trapperne til succes og finder ordene "Hvad er det næste?"
Myten om akkumulation og lykke er drevet af falske overbevisninger
by Lawrence Doochin
Når vi bliver lært, at vi skal have noget eller opnå en bestemt ting, og vi er endnu ikke...
baseballspiller med hvidt hår
Kan vi blive for gamle?
by Barry Vissell
Vi kender alle udtrykket: "Du er så gammel, som du tror eller føler." Alt for mange mennesker giver op...
mad for gammel til at spise 7 24
En anden måde at vide, hvad der er for gammelt til at spise
by Jill Roberts
At undgå usynlige fødevarerisici er grunden til, at folk ofte tjekker datoerne på fødevareemballagen. Og…
et lille barn, der går og holder sin fars hånd
Et par simple ting, jeg har lært undervejs
by Peter Ruppert
Nogle gange, når vi er laserfokuserede på vores mål og sætter vores præg på verden, vil de ubarmhjertige...
klimaændringer og oversvømmelser 7 30
Hvorfor klimaændringer gør oversvømmelser værre
by Frances Davenport
Selvom oversvømmelser er en naturlig begivenhed, forårsager menneskeskabte klimaændringer alvorlige oversvømmelser...
nordisk kost 7.31
Kan den nordiske kost konkurrere med sit middelhavsmodstykke for sundhedsmæssige fordele?
by Duane Mellor og Ekavi Georgousopoulou
Hver måned ser det ud til, at der er en ny diæt, der går rundt på nettet. En af de seneste er den nordiske…
lavet til at bære en maske 7 31
Vil vi kun handle efter offentlige sundhedsråd, hvis nogen får os til?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Tilbage i midten af ​​2020 blev det foreslået, at maskebrug svarede til sikkerhedssele i biler. Ikke alle…
inflation rundt om i verden 8 1
Inflationen stiger rundt om i verden
by Christopher Decker
Stigningen på 9.1 % i amerikanske forbrugerpriser i de 12 måneder, der sluttede i juni 2022, den højeste i fire...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.