Religioner og overbevisninger

Hvad græsk myte fortæller os om moderne hekseri

hekseri og Amerika 11 15
 Frygt for kvinders magt var en væsentlig del af oldtidens angst for hekseri. Vinicius Rafael / EyeEm via Getty Images

At bo på North Shore i Boston om efteråret bringer den smukke vending af blade og græskarpletter. Det er også en tid, hvor folk gør det hoved til nærliggende Salem, Massachusetts, hjemsted for 17. århundredes berygtede hekseprocesser, og besøg dets populære museum.

På trods af en urolig historie er der mennesker i dag, der betragter sig selv som hekse. Ofte deler moderne hekse deres lore, håndværk og historier på TikTok og andre sociale medier platforme.

Som en forsker, der arbejder med myter og poesi fra det antikke Grækenland – og som indfødt New England – har jeg længe været fascineret af de kulturelle samtaler om hekse. Hekseprocesser i Amerika og Europa handlede til dels om håndhævelse af magtstrukturer og forfølger de svage. Fra det antikke Grækenland gennem det puritanske New England fungerede hekse som lette mål for kulturelle bekymringer om køn, magt og dødelighed.

Gamle hekse: køn og magt

Mens moderne hekseri omfatter mange forskellige køn og identiteter, var hekse i oldtidens myter og litteratur næsten udelukkende kvinder. Deres historier handlede til dels om at navigere i kønsroller og magt i et patriarkalsk system.

Frygt for kvinders magt var en væsentlig del af oldtidens angst for hekseri. Denne frygt hvilede desuden på traditionelle forventninger om de evner, der er medfødte til en persons køn. Allerede i skabelsesberetningen i Hesiods "Teogoni" – et digt, der stammer fra en poetisk tradition mellem det ottende og femte århundrede f.Kr. – blev mandlige guder som Cronus og Zeus afbildet med fysisk styrke, mens kvindelige skikkelser var udstyret med intelligens. Især kvinder vidste om fødslens mysterier og hvordan man opdrager børn.

I den græske mytes grundlæggende rammer var mænd altså stærke, og kvinder brugte intelligens og tricks til at klare deres vold. Denne kønsforskelle i træk kombineret med oldgræske syn på krop og aldring. Mens kvinder sås at bevæge sig gennem stadier af livet baseret på biologi - barndom, ungdom via menstruation, fødsel og alderdom - var mændenes aldring forbundet med deres forhold til kvinder, især ved at blive gift og få børn.

Både græsk og latin har et enkelt ord for mand og mand - "aner" på græsk og "vir" på latin. Socialt og rituelt blev mænd i det væsentlige set som teenagere, indtil de blev ægtemænd og fædre.

Kvindelig kontrol over reproduktion blev symboliseret som en slags evne til at kontrollere liv og død. I det antikke Grækenland forventedes kvinder at bære alt ansvar under tidlig børneopdragelse. Det var også dem, der udelukkende påtog sig særlige roller i sorg over de døde. Mistænksomhed, angst og frygt for dødeligheden blev så overført til kvinder generelt.

Mægtige kvinder

Dette gjaldt især for kvinder, der ikke passede ind i typiske kønsroller som den dydige brud, den gode mor eller den hjælpsomme gamle pige.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Mens oldgræsk ikke har et ord, der direkte kan oversættes som "heks", har det "pharmakis" (en person, der uddeler stoffer eller medicin), "aoidos" (sangerinde, fortryllende) og "graus" eller "graia" (gammel kvinde). Af disse navne er graus nok tættest på senere europæiske stereotyper: den mystiske gamle kvinde, der ikke er en del af en traditionel familiestruktur.

Ligesom i dag inviterede fremmedhed også til mistænksomhed i den antikke verden. Flere af de karakterer, der kan kvalificere sig som mytiske hekse, var kvinder fra fjerne lande. Medea, berømt for at dræbe sine børn, da hendes mand, Jason, foreslår at gifte sig med en anden i Euripides' skuespil, var en kvinde fra øst, en udlænding, der ikke overholdt forventningerne til en kvindes opførsel i Grækenland.

Hun startede sin fortælling som en prinsesse, der brugte sammenkog og besværgelser for at hjælpe Jason. Hendes kræfter øgede mandlig virilitet og liv.
hekseri og amerika2 11 15
Medea dræbte sine børn, da hendes mand, Jason, foreslår at gifte sig med en anden i Euripides' skuespil.
mikroman6/Moment via Getty Images

Medea har angiveligt lært sit magiske håndværk af sin tante, Circe, som dukker op i Homers "Odyssey". Hun boede alene på en ø og lokkede mænd til sin hytte med forførende mad og drikke for at gøre dem til dyr. Odysseus besejrede hende med en modgift leveret af guden Hermes. Da hendes magi slog fejl, troede Circe, at hun ikke havde andet valg end at underkaste sig Odysseus.

Hekse gennem tiden

Andre steder i "Odysseen" er der lignende temaer: Sirenerne, der synger til Odysseus, er fortryller, der forsøger at tage kontrol over helten. Tidligere i eposet er publikum vidne til Helen, hvis afgang med den trojanske prins Paris var årsagen til den trojanske krig, tilføjer et egyptisk stof kaldet nepenthe til den vin hun giver til hendes mand, Menelaos, og Odysseus' søn, Telemachos. Denne vin var så stærk, at den fik folk til at glemme smerten ved at miste selv en elsket.

I hvert af disse tilfælde truer kvinder, der udøver magi, med at udøve kontrol over mænd med værktøjer, der også kan være en del af et behageligt liv: sange, sex og familier. Andre myter om monstrøse kvinder forstærker, hvordan kvindefjendske stereotyper animerer disse overbevisninger. Det gammel skikkelse Lamiavar for eksempel en engang smuk kvinde, der stjal og dræbte spædbørn, fordi hendes børn var døde.

Empousa var et vampyrvæsen, der fodrede sig med sex og blod fra unge mænd. Selv Medusa, kendt som den slangehårede Gorgon, der forvandlede mænd til sten, blev rapporteret i nogle kilder at have været en kvinde så smuk, at Perseus skar hendes hoved af. at vise det frem til sine venner.

Disse eksempler er fra myten. Der var mange levende traditioner for kvindehelbredelse og sangkulturer, som er gået tabt gennem tiden. Mange akademiske forfattere har sporet den moderne heksekunst til gamle kulter og overlevelsen af ​​hedenske traditioner uden for den almindelige kristendom. Nylig undersøgelser af gamle magiske praksisser vise, hvor udbredte og varierede de var.

Mens gamle kvinder sandsynligvis var udsat for mistanke og bagvaskelse for hekseri, er der ingen beviser for, at de stod over for den form for udbredt forfølgelse af hekse, der fejede over Europa og Amerika for et par århundreder siden. Det senere 20. århundrede oplevede dog fornyet interesse for hekseri, ofte i overensstemmelse med bevægelser, der styrker kvinder.

Moderne hekse krydser internationale grænser og lærer af hinanden uden at forlade deres hjem ved at skabe fællesskaber på sociale medier, ligesom TikTok. Hvis frygt for kvinders magt førte til paranoia i fortiden, er udforskning og omfavnelse af hekseri blevet en del af at genvinde kvinders historie.The Conversation

Om forfatteren

Joel Christensen, professor i klassiske studier, Brandeis University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Flere artikler af denne forfatter

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

Kinas faldende befolkning 1 21
Kinas og verdens befolkning vender nu ned
by Xiujian Peng
Kinas National Bureau of Statistics har bekræftet, hvad forskere som jeg længe har ...
to personer, der sidder ned og snakker
Sådan taler du med nogen om konspirationsteorier i fem enkle trin
by Daniel Jolley, Karen Douglas og Mathew Marques
Folks første instinkt, når de engagerer sig med konspirationstroende, er ofte at forsøge at afsløre deres...
Gamle yogaøvelser 1 24
Fordelene ved den ældgamle yogapraksis for både krop og sind
by Herpreet Thind
Yoga er nu en almindelig aktivitet i USA og bliver almindeligvis fremstillet som en sund livsstil...
Venlighedspolitik 1 20
Jacinda Ardern og hendes venlighedspolitik er en varig arv
by Hilde Kaffe
Jacinda Arderns menneskelige og empatiske tilgang søgte at slå en forsonende tone an. Ingen steder var…
hvidtekalk mlk 1 25
Hvordan republikanerne hvidvasker Martin Luther King
by Hajar Yazdiha
Januar er en måned, der mindes et mørkere, nyere minde om angrebet den 6. januar 2021 på...
en kvinde, der sidder svøbt i et tæppe og nipper til en varm drik
Forkølelse, influenza og COVID: Hvordan kost og livsstil kan booste dit immunsystem
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Der er mange ting, vi kan gøre for at støtte vores immunsystem og endda forbedre dets funktion.
en glad familie, der sidder sammen udenfor på en eng
Hvordan kan vi være de bedste forældre, vi overhovedet kan være?
by Rabbiner Wayne Dosick
Det er os, der træffer valgene og formidler lektionerne – ved ord og handling, bevidst og...
byder velkommen til kaninens år i 2011 i Taiwan
Velkommen til kaninens eller kattens år, afhængigt af hvor du bor
by Megan Bryson
Den 22. januar 2023 vil mere end en milliard mennesker globalt byde velkommen til kaninens år – eller...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.