Hvordan Elizabethansk lov engang beskyttede de fattige og førte til uovertruffen velstand

engelsk og ulighed 6 4 Elizabeth I i procession, omkring 1600. Wikimedia Commons

I de sidste år af Elizabeth I's regeringstid oplevede England fremkomsten af ​​verdens første effektive velfærdsstat. Der blev etableret love, som med held beskyttede folk mod stigninger i fødevarepriserne.

Mere end 400 år senere, i de sidste år af Elizabeth II's regeringstid, Storbritannien står igen over for farefulde stigninger i leveomkostningerne. Måske kunne dagens regering lære noget af sine lovgivende forfædre.

Indtil slutningen af ​​det 16. århundrede var det givet i hele middelalderens Europa, at når fødevarepriserne steg, ville der være en deraf følgende stigning i dødeligheden, da mennesker sultede ihjel, og sygdomme spredte sig blandt underernærede.

Elizabethanske fattiglove af 1598 og 1601 vendte situationen i England på hovedet. Nu da maden blev for dyr, var lokale sogne forpligtet til at give kontanter eller mad til dem, der ikke havde råd til at spise. For første gang i historien, blev det ulovligt at lade nogen sulte.

Lovene var klare og enkle, og krævede, at hver af over 10,000 engelske sogne oprettede en kontinuerlig nødhjælpsfond for at støtte de udsatte. Dette omfattede lamme, syge og gamle såvel som forældreløse børn, enker, enlige mødre og deres børn og dem, der ikke kunne finde arbejde. Beboere af jord (lodsejere eller deres lejere) skulle betale en skat til fonden i forhold til værdien af ​​deres besiddelse.

Overvåget af lokale dommere gav systemets gennemsigtighed ingen smuthuller til at undgå skatten. Faktisk opmuntrede det til en blomstrende kultur af velgørende gaver, som gav almissehuse, lærepladser og hospitaler til de fattige i sognet for at lindre nød.

Med denne udbredelse af lokale mini-velfærdsstater blev England det første land i Europa i mere end 150 år til effektivt at sætte en ende på udbredt hungersnød. Og det gjorde det også muligt for England efterfølgende at nyde langt den hurtigste urbaniseringshastighed i Europa.

Mellem 1600 og 1800 forlod et stort antal unge sognene for at finde arbejde i byerne, trygge ved, at deres forældre ville blive forsørget af sognet i nødens stunder – og at de selv ville få hjælp, hvis tingene ikke fungerede. ud. Længe før de første dampmaskiner ankom, havde fattiglovene skabt en byarbejdsstyrke, som gjorde det muligt for den industrielle revolution at tage fart.

Dårlig situation

Så i 1834 ændrede alt sig. Omkostningerne ved dette niveau af velfærdsstøtte blev anset for at være for høje og erstattet med en bevidst hårdt nyt system hvor de fattigste mænd og kvinder blev adskilt fra hinanden og deres børn og kun forsynet med vælling til gengæld for kedelige gøremål i nedværdigende arbejdshuse. Frygten for arbejdshuset var designet til at tvinge de fattige til at foretrække arbejde - uanset hvilken afgrundsdyb løn markedet tilbød.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Det er denne version af de fattige love, som har en tendens til at hænge fast i den populære hukommelse, kendt fra Charles Dickens bøger, og tilsløre resultaterne af den elizabethanske original. Men omfattende nylige forskning er begyndt at fremhæve, hvordan elizabethansk lov ændrede britisk historie – og giver os presserende lektioner for nutidens velfærdssystem og presset fra leveomkostningskrisen.

Ligesom de gamle fattiglove støttede en ekstraordinær periode med økonomisk fremgang, gjorde Storbritanniens velfærdsstat det også efter anden verdenskrig. Skattefinansierede investeringer i uddannelse (sekundær og højere), og det nyoprettede NHS oplevede udvidede muligheder og levestandard tage fart, efterhånden som Storbritannien nød over to årtier af hurtigste produktivitetsvækst i dens historie (1951-73). I 1600-tallet blev fødevaredistribution lovligt håndhævet i England. Shutterstock/Yau Ming Lav

I dag taler man jævnligt om at være tvunget til at vælge imellem spisning og opvarmning efterhånden som fødevare- og energipriserne stiger. Alligevel er der ingen tilsvarende kompensation til dem, hvis løn og ydelser ikke rækker langt nok. En enkeltstående Uddel Når millioner af husstande står over for både brændstof- og fødevarefattigdom, er fattigdom blot et midlertidigt plaster.

Indtil der er en permanent stigning i sikkerhedsnetbetalinger til dem på universel kredit, vil fødevarebankerne fortsætte med at sprede sig, og børn vil fortsætte med at gå sultne i skole. Forbindelsen mellem rigdom og beskatning blev effektivt brugt af Elizabethanerne til at begynde at tackle ulighed. Men nutidens globaliserede økonomi letter offshore profitter og stadigt stigende ulighed.

I min nye bog, After the Virus: Lessons from the Past for a Better Future Jeg udforsker ændringer i følelsen af ​​moralsk pligt og den omhyggeligt lovgivne kollektive bestræbelse, der dannede grundlaget for Storbritanniens tidligere – og seneste – perioder med velstand.

Fattiglovene var langt fra et perfekt velfærdssystem. Men det faktum, at beskyttelsen af ​​de fattigste i samfundet tidligere har ført til udbredt økonomisk vækst, er en historielektion, som ikke bør ignoreres af nogen regering under en leveomkostningskrise.

Om forfatterenThe Conversation

Simon Szreter, professor i historie og offentlig politik, University of Cambridge

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

hvorfor varmepumper 6 12
Hvorfor varmepumper og solpaneler er afgørende for det nationale forsvar
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, varmepumper og brint er alle byggesten i en ren energiøkonomi. Men er…
social stress og aldring 6 17
Hvordan social stress kan fremskynde immunsystemets aldring
by Eric Klopack, University of Southern California
Efterhånden som mennesker bliver ældre, begynder deres immunsystem naturligt at falde. Denne ældning af immunsystemet,...
fødevarer sundere, når de tilberedes 6 19
9 grøntsager, der er sundere, når de koges
by Laura Brown, Teesside University
Ikke al mad er mere nærende, når den spises rå. Nogle grøntsager er faktisk mere...
oplader ude af stand 9 19
Ny USB-C-opladerregel viser, hvordan EU-regulatorer træffer beslutninger for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du nogensinde lånt en vens oplader kun for at finde ud af, at den ikke er kompatibel med din telefon? Eller…
intermetten faste 6 17
Er intermitterende faste faktisk godt for vægttab?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er en person, der har tænkt på at tabe dig eller har ønsket at blive sundere i de sidste par...
spædbarns amnesi 6 9
Hvorfor du ikke kan huske at blive født, at lære at gå eller at sige dine første ord
by Vanessa LoBue, Rutgers University
På trods af at folk ikke kan huske meget før de er 2 eller 3 år, tyder forskning på, at...
kommunikere med dyr 6 12
Hvordan man kommunikerer med dyr
by Marta Williams
Dyr forsøger altid at trænge igennem til os. De sender os konstant intuitive beskeder...
mand. kvinde og barn på stranden
Er dette dagen? Fars dag-omlægning
by Will Wilkinson
Det er fars dag. Hvad er den symbolske betydning? Kunne der ske noget livsændrende i dag i din...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.