Hvidhed er et opfundet koncept, der er blevet brugt som et redskab til undertrykkelse

 hvide mennesker kun 7 15
Apartheid i Sydafrika var hvid overherredømme institutionaliseret og overvåget. FN-billede | flickr, CC BY-NC-ND

hvidhed er en moderne, kolonial opfindelse. Det blev udtænkt i det 17. århundrede og brugt til at levere logik for folkedrab og slaveri. Det første registrerede omtale af "hvide mennesker", er historikere enige om, er i den engelske dramatiker Thomas Middletons skuespil fra 1613, The Triumphs of Truth.

Lige siden det 17. århundrede har mennesker over hele verden - fra Dominikanske republik og Marokko til Indien og New Zealand – på forskellig vis er blevet tildelt eller nægtet rettigheder på grundlag af at være anset for hvid eller ikke-hvid. Hvidhed har således konsekvent medført opposition, magt og underkastelse.

Forskning viser, at dette tema for hvidhed som magt og enhed har bestået, selvom grænserne for hvidheden er flyttet.

Da europæiske magter koloniserede forskellige dele af verden, implementerede og forfinede de racekategorier. I kolonitiden barbados17-tallets arbejdslove beskrev europæere med kontrakter som "hvide" og gav dem flere rettigheder end slavegjorte afrikanere på det grundlag. Dette sikrede, at de to grupper ikke ville forene sig i oprør mod velhavende planter. Som afroamerikansk studieekspert Edward B Rugemer har argumenteret, denne "kodificerede racemæssig skelnen som et værktøj til beherskelse" og blev replikeret i Jamaica og South Carolina. Afgørende var det afhængigt af det faktum, at slavegjorte sorte ikke havde nogen juridisk anerkendte rettigheder, hvorimod europæiskfødte hvide tjenere havde. Slavestatus var for livet, uden udvej og arvelig.

I andre caribiske og latinamerikanske kolonier erstattede udtrykket "hvid" gradvist udtrykket "kristen" som betegnelsen for europæiske bosættere. I haiti, grupperede franske koloniale embedsmænd folk i en række kategorier, der blandede race og klasse: "grands blancs" (store hvide), "petits blancs" (små hvide), "frie farvede" og "slaver", med den overordnede sondring mellem hvide og ikke-hvide.

spanske og portugisiske kolonisatorer i Latinamerika udviklede i mellemtiden det indviklede og stive kaste system. Øverst i dette kastebaserede hierarki var halvøspaniere (folk fra den iberiske halvø) og nederst slavebundne afrikanere.

Hvidhed som politisk redskab

Det, der har gjort hvidhed til et så vedvarende kraftfuldt værktøj, er dens "nonsens logik", som forfatteren Robert P Baird for nylig udtrykte det - hvor dårligt defineret er det som et mærke. Det kan og er blevet defineret på den måde, der bedst tjener til at konsolidere magten for den regerende gruppe.

Som genlyd af opdelingen mellem slavegjorte mennesker og kontraktansatte tjenere århundreder tidligere, blev arbejderklassens mennesker i det 20. århundrede stillet op mod hinanden ved appeller til hvidhed.

I sin 1995 bog, Hvordan irerne blev hvide, den amerikanske historiker Noel Ignatiev ser på det 19. århundredes irske immigration til USA. Han beskriver, hvordan disse nytilkomne fra arbejderklassen understregede deres afstand til sorte arbejdere, og derved gjorde krav på hvidhed.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Som radikal socialist stiller han spørgsmålstegn ved, hvorfor de reelt tog side med undertrykkeren (hvide amerikanere), snarere end med de undertrykte (sorte slaver). "Forestil dig, hvordan historien kunne have været anderledes, hvis irerne, den ufaglærte arbejdsstyrke i nord, og slaverne, den ufaglærte arbejdsstyrke i syd, var blevet forenet. Jeg håbede, at forståelsen af, hvorfor det ikke skete tidligere, kunne åbne op for nye muligheder næste gang,” han senere forklaret.

Når hvidhed bruges til at udføre vold

Men lige så meget som hvidhed muliggør kraft, giver det også næring til angst. Fordi kategorien på én gang er dårligt defineret, men også giver stor magt, har mennesker, der befinder sig i den kategori, konsekvent gjort store anstrengelser for at beskytte den. Historisk, og stadig i dag, skal hvidheden i mange af dem, der har størst fordel af det, holdes "ren".

Således behandlede koloniale embedsmænd i det britiske imperium hvide nybyggere som borgere med rettigheder, men indfødte og slaver som trusler om at blive undertrykt og kontrolleret.

I århundreder, universiteter og skoler over hele Europa formaliserede forestillingen om hvid overherredømme igennem vidensproduktion og formidling. Den svenske botaniker Carl Linnaeus lærte, at ethvert levende væsen kunne kategoriseres og klassificeres i typer. Den tyske naturforsker Johann Friedrich Blumenbach hævdede, at mennesker var opdelt i fem "videnskabelige" racer baseret på kraniets form med det "kaukasiske" kranium beskrevet som "den smukkeste og blivende".

I Indien, i den videnskabelige racismes storhedstid, koloniale videnskabsmænd hævdede, at etnicitet og kaste var fysiske egenskaber, hvilket tildelte hierarkisk status og privilegerede nærhed til hvidhed. Og efterhånden som videnskabelig racisme blev mainstream, blev hvidhed naturaliseret og indrammet som "sund fornuft" for generationer af studerende.

Endnu mere skumle var de politiske og sociale programmer, som hvidhed retfærdiggjorde: racehygiejne, tvunget sterilisationog folkedrab. I det 20. århundrede var humaniora og samfundsvidenskab også agenter for hvid overherredømme. Sociologi søgte at forklare moderniteten ved at universalisere de europæiske og nordamerikanske samfunds erfaringer, mens de enten skildrede afrikanske og asiatiske samfund som "primitive" eller skrev dem ud af historien.

Dette sidste punkt er afgørende. Hvide mennesker og hvide institutioner har længe centreret deres oplevelser, og forestiller sig, at de er universelle. Universalisering af deres oplevelser har til gengæld givet hvide mennesker mulighed for at tale om sig selv som individer, der ikke er præget af race og racisme.

Dette står i kontrast til den måde, hvorpå ikke-hvide og sorte mennesker er kollektivt andet og raciseret. Og det fortsætter med at have håndgribelige, og ofte frygtelige, daglige konsekvenser.

Universiteter og skoler pålægger hvid-centrerede læseplaner og ensartede politikker der diskriminerer sorte elever. Officerer overpoliti sorte samfund i lov og ordens navn. Myndigheder voksende sorte børn, hvilket fører til, at de bliver behandlet som kriminelle.

I hvert tilfælde udløser hvidhed vold uden at blive talt. Ved at huske hvidhedens historie kan vi dog begynde at tage fat på arven fra imperiet og slaveriet.The Conversation

Om forfatteren

Meghan Tinsley, præsidentens stipendiat i etnicitet og uligheder, University of Manchester

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

baseballspiller med hvidt hår
Kan vi blive for gamle?
by Barry Vissell
Vi kender alle udtrykket: "Du er så gammel, som du tror eller føler." Alt for mange mennesker giver op...
klimaændringer og oversvømmelser 7 30
Hvorfor klimaændringer gør oversvømmelser værre
by Frances Davenport
Selvom oversvømmelser er en naturlig begivenhed, forårsager menneskeskabte klimaændringer alvorlige oversvømmelser...
lavet til at bære en maske 7 31
Vil vi kun handle efter offentlige sundhedsråd, hvis nogen får os til?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Tilbage i midten af ​​2020 blev det foreslået, at maskebrug svarede til sikkerhedssele i biler. Ikke alle…
nordisk kost 7.31
Kan den nordiske kost konkurrere med sit middelhavsmodstykke for sundhedsmæssige fordele?
by Duane Mellor og Ekavi Georgousopoulou
Hver måned ser det ud til, at der er en ny diæt, der går rundt på nettet. En af de seneste er den nordiske…
kaffe god eller dårlig 7 31
Blandede budskaber: Er kaffe godt eller dårligt for os?
by Thomas Merritt
Kaffe er godt for dig. Eller det er det ikke. Måske er det, så er det ikke, så er det igen. Hvis du drikker...
salvie-udtværingspinde, fjer og en drømmefanger
Rensning, jordforbindelse og beskyttelse: To grundlæggende praksisser
by MaryAnn DiMarco
Mange kulturer har en ritualistisk udrensningspraksis, ofte udført med røg eller vand, for at hjælpe med at fjerne...
beskyt dit kæledyr i hedebølgen 7 30
Sådan holder du dit kæledyr sikkert i en hedebølge
by Anne Carter, Nottingham Trent University et
Da temperaturerne når ubehageligt høje niveauer, vil kæledyr sandsynligvis kæmpe med varmen. Her er...
er det covid eller høfecer 8 7
Sådan fortæller du, om det er Covid eller høfeber
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vejr på den nordlige halvkugle vil mange mennesker lide af pollenallergi...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.