Hvordan Elizabethansk lov engang beskyttede de fattige og førte til uovertruffen velstand

engelsk og ulighed 6 4 Elizabeth I i procession, omkring 1600. Wikimedia Commons

I de sidste år af Elizabeth I's regeringstid oplevede England fremkomsten af ​​verdens første effektive velfærdsstat. Der blev etableret love, som med held beskyttede folk mod stigninger i fødevarepriserne.

Mere end 400 år senere, i de sidste år af Elizabeth II's regeringstid, Storbritannien står igen over for farefulde stigninger i leveomkostningerne. Måske kunne dagens regering lære noget af sine lovgivende forfædre.

Indtil slutningen af ​​det 16. århundrede var det givet i hele middelalderens Europa, at når fødevarepriserne steg, ville der være en deraf følgende stigning i dødeligheden, da mennesker sultede ihjel, og sygdomme spredte sig blandt underernærede.

Elizabethanske fattiglove af 1598 og 1601 vendte situationen i England på hovedet. Nu da maden blev for dyr, var lokale sogne forpligtet til at give kontanter eller mad til dem, der ikke havde råd til at spise. For første gang i historien, blev det ulovligt at lade nogen sulte.

Lovene var klare og enkle, og krævede, at hver af over 10,000 engelske sogne oprettede en kontinuerlig nødhjælpsfond for at støtte de udsatte. Dette omfattede lamme, syge og gamle såvel som forældreløse børn, enker, enlige mødre og deres børn og dem, der ikke kunne finde arbejde. Beboere af jord (lodsejere eller deres lejere) skulle betale en skat til fonden i forhold til værdien af ​​deres besiddelse.

Overvåget af lokale dommere gav systemets gennemsigtighed ingen smuthuller til at undgå skatten. Faktisk opmuntrede det til en blomstrende kultur af velgørende gaver, som gav almissehuse, lærepladser og hospitaler til de fattige i sognet for at lindre nød.

Med denne udbredelse af lokale mini-velfærdsstater blev England det første land i Europa i mere end 150 år til effektivt at sætte en ende på udbredt hungersnød. Og det gjorde det også muligt for England efterfølgende at nyde langt den hurtigste urbaniseringshastighed i Europa.

Mellem 1600 og 1800 forlod et stort antal unge sognene for at finde arbejde i byerne, trygge ved, at deres forældre ville blive forsørget af sognet i nødens stunder – og at de selv ville få hjælp, hvis tingene ikke fungerede. ud. Længe før de første dampmaskiner ankom, havde fattiglovene skabt en byarbejdsstyrke, som gjorde det muligt for den industrielle revolution at tage fart.

Dårlig situation

Så i 1834 ændrede alt sig. Omkostningerne ved dette niveau af velfærdsstøtte blev anset for at være for høje og erstattet med en bevidst hårdt nyt system hvor de fattigste mænd og kvinder blev adskilt fra hinanden og deres børn og kun forsynet med vælling til gengæld for kedelige gøremål i nedværdigende arbejdshuse. Frygten for arbejdshuset var designet til at tvinge de fattige til at foretrække arbejde - uanset hvilken afgrundsdyb løn markedet tilbød.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Det er denne version af de fattige love, som har en tendens til at hænge fast i den populære hukommelse, kendt fra Charles Dickens bøger, og tilsløre resultaterne af den elizabethanske original. Men omfattende nylige forskning er begyndt at fremhæve, hvordan elizabethansk lov ændrede britisk historie – og giver os presserende lektioner for nutidens velfærdssystem og presset fra leveomkostningskrisen.

Ligesom de gamle fattiglove støttede en ekstraordinær periode med økonomisk fremgang, gjorde Storbritanniens velfærdsstat det også efter anden verdenskrig. Skattefinansierede investeringer i uddannelse (sekundær og højere), og det nyoprettede NHS oplevede udvidede muligheder og levestandard tage fart, efterhånden som Storbritannien nød over to årtier af hurtigste produktivitetsvækst i dens historie (1951-73). I 1600-tallet blev fødevaredistribution lovligt håndhævet i England. Shutterstock/Yau Ming Lav

I dag taler man jævnligt om at være tvunget til at vælge imellem spisning og opvarmning efterhånden som fødevare- og energipriserne stiger. Alligevel er der ingen tilsvarende kompensation til dem, hvis løn og ydelser ikke rækker langt nok. En enkeltstående Uddel Når millioner af husstande står over for både brændstof- og fødevarefattigdom, er fattigdom blot et midlertidigt plaster.

Indtil der er en permanent stigning i sikkerhedsnetbetalinger til dem på universel kredit, vil fødevarebankerne fortsætte med at sprede sig, og børn vil fortsætte med at gå sultne i skole. Forbindelsen mellem rigdom og beskatning blev effektivt brugt af Elizabethanerne til at begynde at tackle ulighed. Men nutidens globaliserede økonomi letter offshore profitter og stadigt stigende ulighed.

I min nye bog, After the Virus: Lessons from the Past for a Better Future Jeg udforsker ændringer i følelsen af ​​moralsk pligt og den omhyggeligt lovgivne kollektive bestræbelse, der dannede grundlaget for Storbritanniens tidligere – og seneste – perioder med velstand.

Fattiglovene var langt fra et perfekt velfærdssystem. Men det faktum, at beskyttelsen af ​​de fattigste i samfundet tidligere har ført til udbredt økonomisk vækst, er en historielektion, som ikke bør ignoreres af nogen regering under en leveomkostningskrise.

Om forfatterenThe Conversation

Simon Szreter, professor i historie og offentlig politik, University of Cambridge

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

børn og meditation 9 9
Meditation har potentiale til at behandle børn, der lider af traumer, vanskelige diagnoser eller stress
by Hilary A. Marusak
Børn, der aktivt mediterer, oplever lavere aktivitet i dele af hjernen, der er involveret i...
kat bliver kælet
4 måder at fortælle, om din kat elsker dig
by Emily Blackwell
Selv de mest hengivne katteejere spekulerer på et tidspunkt, om deres kat virkelig elsker dem.
nysgerrige børn 9 17
5 måder at holde børn nysgerrige på
by Perry Zurn
Børn er naturligvis nysgerrige. Men forskellige kræfter i miljøet kan dæmpe deres nysgerrighed over...
baby smilende
Omdøbning og genvinding af det hellige
by Phyllida Anam-Áire
At gå i naturen, spise lækker mad, poesi, lege med vores børn, danse og synge,...
hvorfor du skal sige fra 9
Hvorfor du bør tale op i samtaler med fremmede
by Quinn Hirschi
I samtaler med fremmede har folk en tendens til at tro, at de burde tale mindre end halvdelen af ​​tiden for at...
naturligt foder til kæledyr 9 6
Sådan laver du råt kød til kæledyr sikkert
by Veronika Bulochova og Ellen W. Evans
Fodring af kæledyr med råt kød og fisk er en voksende trend, populært af kæledyrsavlere, kæledyrssundhed...
en bedstemor hjælper sit barnebarn med at tænde lys i en kirke i Lviv
Hvorfor nyhedsforbrugere oplever krisetræthed
by Rebecca Rozelle-Stone
At være opmærksom på realiteter som krig er ofte smertefuldt, og folk er ikke godt rustet til at holde en...
skjule inflation 9 14
3 måder, virksomheder ændrer deres produkter på for at skjule inflation
by Adrian Palmer
Der er visse produktændringer, som virksomheder kan og gør for at forsøge stille og roligt at folde øget ...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.