Hvidhed er et opfundet koncept, der er blevet brugt som et redskab til undertrykkelse

 hvide mennesker kun 7 15
Apartheid i Sydafrika var hvid overherredømme institutionaliseret og overvåget. FN-billede | flickr, CC BY-NC-ND

hvidhed er en moderne, kolonial opfindelse. Det blev udtænkt i det 17. århundrede og brugt til at levere logik for folkedrab og slaveri. Det første registrerede omtale af "hvide mennesker", er historikere enige om, er i den engelske dramatiker Thomas Middletons skuespil fra 1613, The Triumphs of Truth.

Lige siden det 17. århundrede har mennesker over hele verden - fra Dominikanske republik og Marokko til Indien og New Zealand – på forskellig vis er blevet tildelt eller nægtet rettigheder på grundlag af at være anset for hvid eller ikke-hvid. Hvidhed har således konsekvent medført opposition, magt og underkastelse.

Forskning viser, at dette tema for hvidhed som magt og enhed har bestået, selvom grænserne for hvidheden er flyttet.

Da europæiske magter koloniserede forskellige dele af verden, implementerede og forfinede de racekategorier. I kolonitiden barbados17-tallets arbejdslove beskrev europæere med kontrakter som "hvide" og gav dem flere rettigheder end slavegjorte afrikanere på det grundlag. Dette sikrede, at de to grupper ikke ville forene sig i oprør mod velhavende planter. Som afroamerikansk studieekspert Edward B Rugemer har argumenteret, denne "kodificerede racemæssig skelnen som et værktøj til beherskelse" og blev replikeret i Jamaica og South Carolina. Afgørende var det afhængigt af det faktum, at slavegjorte sorte ikke havde nogen juridisk anerkendte rettigheder, hvorimod europæiskfødte hvide tjenere havde. Slavestatus var for livet, uden udvej og arvelig.

I andre caribiske og latinamerikanske kolonier erstattede udtrykket "hvid" gradvist udtrykket "kristen" som betegnelsen for europæiske bosættere. I haiti, grupperede franske koloniale embedsmænd folk i en række kategorier, der blandede race og klasse: "grands blancs" (store hvide), "petits blancs" (små hvide), "frie farvede" og "slaver", med den overordnede sondring mellem hvide og ikke-hvide.

spanske og portugisiske kolonisatorer i Latinamerika udviklede i mellemtiden det indviklede og stive kaste system. Øverst i dette kastebaserede hierarki var halvøspaniere (folk fra den iberiske halvø) og nederst slavebundne afrikanere.

Hvidhed som politisk redskab

Det, der har gjort hvidhed til et så vedvarende kraftfuldt værktøj, er dens "nonsens logik", som forfatteren Robert P Baird for nylig udtrykte det - hvor dårligt defineret er det som et mærke. Det kan og er blevet defineret på den måde, der bedst tjener til at konsolidere magten for den regerende gruppe.

Som genlyd af opdelingen mellem slavegjorte mennesker og kontraktansatte tjenere århundreder tidligere, blev arbejderklassens mennesker i det 20. århundrede stillet op mod hinanden ved appeller til hvidhed.

I sin 1995 bog, Hvordan irerne blev hvide, den amerikanske historiker Noel Ignatiev ser på det 19. århundredes irske immigration til USA. Han beskriver, hvordan disse nytilkomne fra arbejderklassen understregede deres afstand til sorte arbejdere, og derved gjorde krav på hvidhed.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Som radikal socialist stiller han spørgsmålstegn ved, hvorfor de reelt tog side med undertrykkeren (hvide amerikanere), snarere end med de undertrykte (sorte slaver). "Forestil dig, hvordan historien kunne have været anderledes, hvis irerne, den ufaglærte arbejdsstyrke i nord, og slaverne, den ufaglærte arbejdsstyrke i syd, var blevet forenet. Jeg håbede, at forståelsen af, hvorfor det ikke skete tidligere, kunne åbne op for nye muligheder næste gang,” han senere forklaret.

Når hvidhed bruges til at udføre vold

Men lige så meget som hvidhed muliggør kraft, giver det også næring til angst. Fordi kategorien på én gang er dårligt defineret, men også giver stor magt, har mennesker, der befinder sig i den kategori, konsekvent gjort store anstrengelser for at beskytte den. Historisk, og stadig i dag, skal hvidheden i mange af dem, der har størst fordel af det, holdes "ren".

Således behandlede koloniale embedsmænd i det britiske imperium hvide nybyggere som borgere med rettigheder, men indfødte og slaver som trusler om at blive undertrykt og kontrolleret.

I århundreder, universiteter og skoler over hele Europa formaliserede forestillingen om hvid overherredømme igennem vidensproduktion og formidling. Den svenske botaniker Carl Linnaeus lærte, at ethvert levende væsen kunne kategoriseres og klassificeres i typer. Den tyske naturforsker Johann Friedrich Blumenbach hævdede, at mennesker var opdelt i fem "videnskabelige" racer baseret på kraniets form med det "kaukasiske" kranium beskrevet som "den smukkeste og blivende".

I Indien, i den videnskabelige racismes storhedstid, koloniale videnskabsmænd hævdede, at etnicitet og kaste var fysiske egenskaber, hvilket tildelte hierarkisk status og privilegerede nærhed til hvidhed. Og efterhånden som videnskabelig racisme blev mainstream, blev hvidhed naturaliseret og indrammet som "sund fornuft" for generationer af studerende.

Endnu mere skumle var de politiske og sociale programmer, som hvidhed retfærdiggjorde: racehygiejne, tvunget sterilisationog folkedrab. I det 20. århundrede var humaniora og samfundsvidenskab også agenter for hvid overherredømme. Sociologi søgte at forklare moderniteten ved at universalisere de europæiske og nordamerikanske samfunds erfaringer, mens de enten skildrede afrikanske og asiatiske samfund som "primitive" eller skrev dem ud af historien.

Dette sidste punkt er afgørende. Hvide mennesker og hvide institutioner har længe centreret deres oplevelser, og forestiller sig, at de er universelle. Universalisering af deres oplevelser har til gengæld givet hvide mennesker mulighed for at tale om sig selv som individer, der ikke er præget af race og racisme.

Dette står i kontrast til den måde, hvorpå ikke-hvide og sorte mennesker er kollektivt andet og raciseret. Og det fortsætter med at have håndgribelige, og ofte frygtelige, daglige konsekvenser.

Universiteter og skoler pålægger hvid-centrerede læseplaner og ensartede politikker der diskriminerer sorte elever. Officerer overpoliti sorte samfund i lov og ordens navn. Myndigheder voksende sorte børn, hvilket fører til, at de bliver behandlet som kriminelle.

I hvert tilfælde udløser hvidhed vold uden at blive talt. Ved at huske hvidhedens historie kan vi dog begynde at tage fat på arven fra imperiet og slaveriet.The Conversation

Om forfatteren

Meghan Tinsley, præsidentens stipendiat i etnicitet og uligheder, University of Manchester

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

spredning af sygdom i hjemmet 11 26
Hvorfor vores hjem blev COVID-hotspots
by Becky Tunstall
Mens vi blev hjemme beskyttede mange af os mod at fange COVID på arbejdet, i skolen, i butikkerne eller...
en mand og kvinde i kajak
At være i flowet af din sjælsmission og livsformål
by Kathryn Hudson
Når vores valg fjerner os fra vores sjælemission, lider noget inde i os. Der er ingen logik...
juletraditioner forklaret 11 30
Hvordan julen blev en amerikansk ferietradition
by Thomas Adam
Hver sæson har fejringen af ​​julen religiøse ledere og konservative offentligt...
at flytte hjem fejler ikke 11 15
Hvorfor at flytte hjem betyder ikke, at du har fejlet
by Rosie Alexander
Ideen om, at unge menneskers fremtid er bedst tjent med at flytte væk fra små byer og landdistrikter...
sørge for kæledyr 11 26
Sådan hjælper du med at sørge over tabet af et elsket kæledyr
by Melissa Starling
Det er tre uger siden, at min partner og jeg mistede vores elskede 14.5-årige hund, Kivi Tarro. Det er…
to klatrere, hvor den ene giver den anden en hjælpende hånd
Hvorfor det er godt for dig at gøre gode gerninger
by Michael Glauser
Hvad sker der med dem, der gør gode gerninger? Talrige undersøgelser bekræfter, at de, der regelmæssigt engagerer sig...
æterisk olie og blomster
Brug af æteriske olier og optimering af vores krop-sind-ånd
by Heather Dawn Godfrey, PGCE, BSc
Æteriske olier har et væld af anvendelsesmuligheder, fra æteriske og kosmetiske til psyko-emotionelle og...
Hvordan kultur informerer om de følelser, du føler til musik
Hvordan kultur informerer om de følelser, du føler til musik
by George Athanasopoulos og Imre Lahdelma
Jeg har forsket på steder som Papua Ny Guinea, Japan og Grækenland. Sandheden er…

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.