leveomkostningernes rødder 9 4

Frygten for leveomkostningerne har nået nye højder i Storbritannien efter strømregulator Ofgem bekræftet at energiprisloftet næsten vil fordobles fra oktober til at koste den gennemsnitlige husstand 3,549 pund om året. Der har været megen diskussion om, hvad regeringen skal gøre for at hjælpe mennesker og virksomheder denne vinter, men krisen bliver stadig præsenteret som et kortsigtet problem, der vil lette med tiden.

Dette er en fejldiagnose. Vi lever faktisk gennem en slowmotion-krise, som har været årtier undervejs og som vil fortsætte. At forstå, hvad der virkelig sker, er et vigtigt første skridt til at finde en vej ud.

Vi er tilbøjelige til at skyde skylden for nutidens økonomiske rod på kortsigtede faktorer som besparelser, Brexit, COVID og krigen i Ukraine. Faktisk har den globale økonomiske modvind taget til i flere år: efter en undersøgelse rapporteret i New Scientist for et par år siden, 1978 var det bedste år, verdensøkonomien nogensinde har set.

Denne undersøgelse argumenterede for, at voksende ulighed og miljøforringelse har sendt fremskridt i omvendt rækkefølge, men du kan også se tilbagegang ved hjælp af traditionelle økonomiske foranstaltninger. Global vækst i BNP per capita produktivitet har været støt svækket. I Storbritannien, når man tager inflation i betragtning, BNP pr. Indbygger har været faldende siden 1970'erne og den gennemsnitsløn er lidt anderledes end i 2008. I USA, inflationskorrigerede medianlønninger toppede i 1970'erne.

Realt globalt BNP pr. indbygger og vækstrate 1960-2021leveomkostningernes rødder2 9 4
RGDPpc = realt BNP pr. indbygger. Beregnet ved hjælp af amerikanske inflationsdata. Forfatter leveret


indre selv abonnere grafik


Nogle hævder, at den underliggende årsag til dette globale problem er en langvarig svaghed i Amerikansk økonomi. Ifølge indflydelsesrige amerikanske tænketank, National Bureau of Economic Research (NBER), har meget af det, der er gået til vækst, simpelthen været en omfordeling af ressourcer fra arbejdere til aktionærer.

Ikke nok med det, det er opnået ved akkumulerer gæld. Finansiel gæld er mere end fordoblet som en procentdel af BNP siden begyndelsen af ​​1970'erne, mens der også er sket en opbygning af økologiske gæld ved overforbrug af naturressourcer.

Mange førende eksperter på dette såkaldte "sekulær stagnation” tror, ​​det kan være kommet for at blive. Det vil sandsynligvis også mærkes mere skarpt I Europa, som har mindre gunstige demografi end USA og færre naturressourcer. I 2023, for eksempel OECD prognoser nulvækst i Storbritannien, selvom en recession (to kvartaler med negativ vækst) nok er mere sandsynlig.

UK ikke ok

En grund til, at den britiske leveomkostningskrise er så ødelæggende, er, at mange, hvis ikke de fleste, allerede havde set deres levestandarden falder før Ukraine-krigen og COVID. Tilbage i Theresa Mays dage (kan du huske de gode gamle dage?), talte man meget om "bare om at styre" husholdninger eller JAM'er, defineret som arbejdende husstande med en indkomst under gennemsnittet.

Dette afspejlede det faktum, at langt før 2020 var mange af livets fornødenheder i stigende grad uden for rækkevidde af den gennemsnitlige husstand. Ironisk nok var gas og mad de eneste fornødenheder, hvis priser steg med mindre end medianlønnen fra 2009 til 2019. Mængden af ​​penge, som den gennemsnitlige husholdning skulle bruge på skønsmæssige genstande, faldt gennem årtiet efter justering for inflation.

De stigende omkostninger til fornødenheder i 2010'erne
leveomkostningernes rødder3 9 4 
ONS og forfatterens beregninger

Dette langsomme fald i britiske husholdningers velstand accelererede bestemt kraftigt på grund af Ukraine, men at afslutte krigen vil ikke afslutte krisen. I de sidste par år har energiproducenter investeret mindre i produktion af fossile brændstoffer, fordi de ikke har været sikre på deres afkast i lyset af det globale fremstød mod netto-nul-kulstofemissioner.

Da denne reduktion kan være permanent, mange eksperter Det tror høje olie- og gaspriser er her for at blive. Med energi en vigtig ingrediens i økonomisk produktion, vil dette yderligere øge prisen på næsten alt.

Sideløbende med denne energikrise vil høje gældsniveauer modvirke investeringer, hvilket betyder, at udbuddet af tilgængelige varer og tjenester vil falde. Denne knaphed er endnu en grund til, at det opadgående pres på priserne vil fortsætte på lang sigt. Centralbanker kan gøre lidt om det, fordi at hæve renten for at tackle inflationen kun virker, når en økonomi overophedes, ikke når problemet opstår fra udbudssiden.

Hvad kan gøres?

Bortset fra den nuværende panik over energiprisloftet, er der ingen ledende politikere, der taler seriøst om at vende den faldende overkommelighed for det væsentlige i livet. Men mange økonomer, inklusive os selv, har forudsagt denne situation i lang tid. Som Kevin argumenterede i The Conversation i 2021 har den britiske regering ikke gjort nok for at forberede sig på et "årti med disruption".

Selv hvis Storbritannien vender tilbage til såkaldt "vækst", vil det blot være at vende tilbage til den langsommere, tiltagende krise, der gik forud for COVID. Der er ingen mening i at føre den globaliserede frie markedspolitik, som ikke formåede at forhindre sekulær stagnation i første omgang. Det afgørende første skridt er snarere at komme ud af vores vækstfikserede tankegang og præcist diagnosticere de problemer, vi står over for.

Det er klart, at vi skal handle hurtigt reducere økonomisk usikkerhed, forbedre den sociale sikring og incitamenter jo flere effektiv brug af energi. For eksempel vil en reduktion af efterspørgslen efter fossile brændstoffer være afgørende gennem et større program for investering i grønne teknologier, såvel som rentefrie lån til isolering af huse og nye politikker, der modvirker spild brug af ressourcer. Kort sagt, der er meget at gøre – og det ville tage endnu en artikel at undersøge dette ordentligt.The Conversation

Om forfatterne

Kevin Albertson, Professor i økonomi, Manchester Metropolitan University Stevienna de Saille, Underviser, Institut for Sociologiske Studier, University of Sheffield

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Bøger om ulighed fra Amazons bestsellerliste

"Caste: Oprindelsen af ​​vores utilfredshed"

af Isabel Wilkerson

I denne bog undersøger Isabel Wilkerson historien om kastesystemer i samfund rundt om i verden, herunder i USA. Bogen udforsker kastenes indvirkning på individer og samfund og tilbyder en ramme for at forstå og adressere ulighed.

Klik for mere info eller for at bestille

"The Color of Law: En glemt historie om, hvordan vores regering adskilte Amerika"

af Richard Rothstein

I denne bog udforsker Richard Rothstein historien om regeringspolitikker, der skabte og forstærkede raceadskillelse i USA. Bogen undersøger virkningen af ​​disse politikker på enkeltpersoner og lokalsamfund og tilbyder en opfordring til handling for at imødegå vedvarende ulighed.

Klik for mere info eller for at bestille

"Summen af ​​os: Hvad racisme koster alle, og hvordan vi kan trives sammen"

af Heather McGhee

I denne bog udforsker Heather McGhee de økonomiske og sociale omkostninger ved racisme og tilbyder en vision for et mere retfærdigt og velstående samfund. Bogen indeholder historier om enkeltpersoner og lokalsamfund, der har udfordret ulighed, samt praktiske løsninger til at skabe et mere rummeligt samfund.

Klik for mere info eller for at bestille

"The Deficit Myth: Modern Monetary Theory and the Birth of the People's Economy"

af Stephanie Kelton

I denne bog udfordrer Stephanie Kelton konventionelle ideer om offentlige udgifter og det nationale underskud og tilbyder en ny ramme for forståelse af økonomisk politik. Bogen indeholder praktiske løsninger til at imødegå ulighed og skabe en mere retfærdig økonomi.

Klik for mere info eller for at bestille

"The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness"

af Michelle Alexander

I denne bog udforsker Michelle Alexander de måder, hvorpå det strafferetlige system fastholder racemæssig ulighed og diskrimination, især mod sorte amerikanere. Bogen indeholder en historisk analyse af systemet og dets indvirkning, samt en opfordring til handling til reform.

Klik for mere info eller for at bestille