Når store virksomheder finansierer akademisk forskning, kommer sandheden ofte sidst

Når store virksomheder finansierer akademisk forskning, kommer sandheden ofte sidst
Industri-finansierere kan gå meget langt for at undertrykke resultaterne af akademisk forskning, når det ikke er gunstigt for virksomheden.  shutterstock.com

I løbet af de sidste to årtier har industrifinansiering til medicinsk forskning er steget globalt, mens statslig og non-profit finansiering er faldet. I 2011 tegnede industrifinansiering sig for to tredjedele af medicinsk forskning over hele verden sammenlignet med offentlige kilder.

Forskningsfinansiering fra andre industrier stiger også mad og drikkevarer, kemikalier, minedrift, computer- og bilvirksomheder. Og som et resultat lider akademisk frihed.

Branche sponsorer undertrykker offentliggørelse

En akademiker i en tidlig karriere søgte for nylig mit råd om hendes branchefinansierede forskning. Under finansieringskontrakten - som blev underskrevet af hendes vejleder - ville hun ikke være i stand til at offentliggøre resultaterne af sit kliniske forsøg.

En anden forsker, en doktorand, bad om hjælp til sin afhandling. Hendes arbejde falder inden for rammerne af hendes ph.d.-vejleders forskningsfinansieringsaftale med en virksomhed. Denne aftale forhindrede offentliggørelsen af ​​ethvert arbejde, der betragtes som kommercielt tillidsfuldt af industriens finansierer. Så hun får ikke lov til at indsende papirerne for at opfylde sine afhandlingskrav.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Jeg kommer ofte over sådanne historier, og de har alle en ting til fælles. De blokerede publikationer præsenterer sponsorfirmaernes produkter på en ugunstig måde. Mens retten til at offentliggøre er en grundpille i akademisk frihed, indgår forskningsaftaler inkluderer ofte klausuler der giver finansiereren det sidste ord om, hvorvidt forskningen kan offentliggøres.

Tidlige karriereforskere er særligt sårbare over for publikationsrestriktioner, når virksomheder finansierer deres forskning. Videnskabelig offentliggørelse er afgørende for deres karrierefremskridt, men deres vejledere kan kontrollere forskergruppens forhold til industrien.

Når store virksomheder finansierer akademisk forskning, kommer sandheden ofte sidst
En undersøgelse viste, at generiske lægemidler var af samme kvalitet som mærkevarer, hvilket førte til, at lægemiddelvirksomheden gik langt for at undertrykke resultaterne. shutterstock.com

Seniorforskere kan også være sårbare over for industrien, der undertrykker deres forskning. I 1980'erne blev en finansieret farmaceutisk virksomhed en forsker til at sammenligne deres brands skjoldbruskkirtellægemiddel med dets generiske kolleger. Forskeren fandt, at generiske lægemidler var lige så gode som mærkevareprodukterne.

Finansieringen gik derefter meget langt for at undertrykke offentliggørelsen af ​​hendes fund, herunder at anlægge sag mod hende og hendes universitet.

Og der er lidt institutionelt tilsyn. EN 2018-undersøgelsen fandt detblandt 127 akademiske institutioner i USA krævede kun en tredjedel, at deres fakultet forelagde forskningsrådgivningsaftaler til institutionens gennemgang.

Og 35% af de akademiske institutioner mente ikke, at det var nødvendigt for institutionen at gennemgå sådanne aftaler. Da konsulentaftaler blev gennemgået, så kun 23% af de akademiske institutioner på offentliggørelsesrettigheder. Og kun 19% så efter uhensigtsmæssige fortrolighedsbestemmelser, såsom at forbyde kommunikation om ethvert aspekt af det finansierede arbejde.

Industriens sponsorer manipulerer bevismateriale

Definitionen af ​​akademisk frihed koges ned til undersøgelsesfrihed, efterforskning, forskning, udtryk og offentliggørelse (eller formidling).

Interne branchedokumenter opnået gennem retssager har afsløret mange eksempler på branchesponsorer, der har indflydelse på design og gennemførelse af forskning såvel som delvis offentliggørelse af forskning hvor kun fund, der er gunstige for finansiereren, blev offentliggjort.

For eksempel i 1981 en indflydelsesrig Japansk undersøgelse viste en sammenhæng mellem passiv rygning og lungekræft. Det konkluderede, at koner til tunge rygere havde op til dobbelt så stor risiko for at udvikle lungekræft som koner til ikke-rygere, og at risikoen var dosisrelateret.

Tobaksfirmaer derefter finansierede akademiske forskere at skabe en undersøgelse, der ville afkræfte disse resultater. Tobaksvirksomhederne var involveret i hvert trin i det finansierede arbejde, men holdt omfanget af deres engagement skjult i årtier. De indrammede forskningsspørgsmålene, designede undersøgelsen, indsamlede og leverede data og skrev den endelige publikation.

Når store virksomheder finansierer akademisk forskning, kommer sandheden ofte sidst
Tobaksvirksomheder oprettede deres egen undersøgelse for at tilbagevise fund af skadene ved passiv rygning. shutterstock.com

Denne publikation blev brugt som "bevis" for, at tobaksrøg ikke er skadeligt. Det konkluderede, at der ikke var direkte bevis for passiv røgeksponering, øget risiko for lungekræft. Tobaksindustrien citerede undersøgelsen i regeringsdokumenter og lovgivningsmæssige dokumenter for at tilbagevise de uafhængige data om skaderne ved passiv rygning.

Industri sponsorer påvirker forskningsdagsordener

Den største trussel mod akademisk frihed kan være den indflydelse, som erhvervsdrivende har på den allerførste fase i forskningsprocessen: etablering af forskningsdagsordener. Dette betyder, at branchesponsorer får hidtil uset kontrol over de forskningsspørgsmål, der bliver undersøgt.

Vi for nylig gennemgåede forskningsstudier der kiggede på virksomhedernes indflydelse på forskningsdagsordenen. Vi fandt, at finansiering fra industrien driver forskere til at undersøge spørgsmål, der sigter mod at maksimere fordele og minimere skader på deres produkter, distrahere fra uafhængig forskning, der er ugunstig, mindske reguleringen af ​​deres produkter og støtte deres juridiske og politiske holdning.

Når store virksomheder finansierer akademisk forskning, kommer sandheden ofte sidst
Sukkerindustrien finansierede universitetsforskere for at finde beviser, der ville flytte skylden for hjertesygdomme fra sukker til fedt. shutterstock.com

I et andet tobaksrelateret eksempel oprettede og finansierede tre tobaksfirmaer The Center for indendørs luftforskning der ville udføre forskning for at “distrahere” fra bevis for brugen af ​​brugt røg. I løbet af 1990'erne finansierede dette center snesevis af forskningsprojekter, der foreslog, at komponenter i indeluften, såsom gulvtæppeafgas eller snavsede luftfiltre, var mere skadelige end tobak.

Sukkerindustrien forsøgte også at flytte fokus væk fra beviser, der viser en sammenhæng mellem sukker og hjertesygdomme. Det var først for nylig afsløret at sukkerindustrien i 1960'erne betalte forskere ved Harvard University for at minimere sammenhængen mellem sukker og hjertesygdomme og flytte skylden fra sukker til fedt som ansvarlig for hjertesygdomsepidemien

Papirets forfattere foreslog, at mange af nutidens kostanbefalinger i vid udstrækning er blevet formet af sukkerindustrien. Og nogle eksperter har siden stillet spørgsmålstegn ved, om sådan misinformation kan have ført til dagens fedme krise.

Coca-Cola og Mars har også finansieret universitetsforskning om fysisk aktivitet for at aflede opmærksomheden væk fra deres produkters tilknytning til fedme.

Hvordan beskytter vi akademisk frihed?

I et klima, hvor forholdet mellem den akademiske verden og industrien tilskyndes, og finansiering af industrien til forskning fortsætter med at vokse, skal akademikere beskytte sig mod trusler mod akademisk frihed, der skyldes industriens støtte.

Akademisk frihed betyder, at finansiering af industrien ikke må være uden nogen streng. Forskere skal spørge sig selv, om accept af industrifinansiering bidrager til missionen om at opdage ny viden eller til en dagsorden for industriforskning med det formål at øge overskuddet.

Regeringer eller uafhængige konsortier af flere finansierere, herunder regering og industri, skal sikre støtte til forskning, der imødekommer offentlighedens behov.

Når forskning støttes af industrien, bør finansierere ikke diktere design, gennemførelse eller offentliggørelse af forskningen. Mange universiteter har og håndhæver politikker, der forhindrer sådanne begrænsninger, men dette er ikke universelt. Åben videnskab, herunder offentliggørelse af protokoller og data, kan udsætte industriens indblanding i forskning.

Forskere bør aldrig underskrive eller lade deres institution underskrive en aftale, der giver en finansierer magt til at forhindre spredning af deres forskningsresultater. Universiteter og videnskabelige tidsskrifter skal beskytte nye forskere og støtte alle akademikere i at afværge indflydelse fra industrien og bevare akademisk frihed.

Om forfatteren

Lisa Bero, Professor, University of Sydney

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

books_economy

 

 

TILGÆNGELIGE SPROG

Engelsk Afrikaans Arabic Kinesisk (forenklet) Kinesisk (traditionelt) Dansk Hollandsk filipino finnish fransk tysk græsk hebraisk Hindi Ungarsk indonesisk italiensk japansk Korean Malay Norwegian persisk polsk portugisisk rumænsk russisk spansk Swahili Svensk Thai tyrkisk ukrainsk Urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.