Hvad vi ved om fracking og sundhed fra Pennsylvania

Blussende ved en brækket brønd i det nordvestlige Pennsylvania. En mulig årsag til sundhedsproblemer, såsom astma, i samfund med fracking er højere luftforurening. wcn247 / flickr, CC BY-NC

Fracking-industrien har været en energisucceshistorie: Naturgaspriserne er faldet som fracking er steget i luftenog naturgas nu producerer mere elektricitet end kul, hvilket har resulteret i forbedret luftkvalitet. De første stater, der begynder ukonventionel udvikling af naturgas med fracking, har citeret potentialet økonomiske, energi- og samfundsmæssige fordele.

Alligevel rejste samfund, hvor fracking spredte sig, tvivl. Beboere i nærheden rapporteret en række almindelige symptomer og kilder til stress. Folkesundhedspersonale udbasunerede deres bekymringer, og epidemiologer startede sundhedsundersøgelser af branchen. Stater som Pennsylvania, hvor næsten 10,000 brønde er blevet boret siden 2005, fortsat udvikling. Men andre stater, herunder Maryland og New York, har ikke tilladt boring på grund af potentialet for miljø- og sundhedsmæssige påvirkninger.

Spændinger mellem økonomisk udvikling, energipolitik og miljø- og sundhedsmæssige problemer er almindelige i folkesundhedens historie. Ofte trumfer økonomisk og energiudvikling i miljø- og sundhedsmæssige bekymringer, hvilket efterlader folkesundheden "indhentet".

Faktisk er der for nylig afsluttet strenge sundhedsundersøgelser af indvirkningen af ​​ukonventionel udvikling af naturgas på sundheden. Vi har offentliggjort tre undersøgelser, som evalueres fødselsresultater, astmaforværringer og symptomer, inklusive næse og bihule, træthed og migrænehovedpine symptomer. Disse sammen med andre undersøgelser, danner et voksende bevismateriale for, at ukonventionel udvikling af naturgas har skadelige virkninger på helbredet. Ikke uventet har olie- og gasindustrien imødegået vores resultater med skarp kritik.

Hvilke eksponeringer og sundhedsresultater at studere?

Frackningsprocessen involverer lodret og vandret boring, ofte mere end 10,000 fod under overfladen, efterfulgt af injektion af millioner af liter vand, kemikalier og sand ved høje tryk. Væskerne skaber sprækker, der frigiver naturgassen i skiferstenen.

Da fracking blev kommercielt bæredygtigt, kom olie- og gasboringsselskaber ind i samfund med skifergasressourcer, hvilket kan have en række lokale effekter. Samfund nær fracking-operationer kan opleve støj, lys, vibrationer og lastbilstrafik, såvel som luft, vand og jord forurening. Industriens hurtige udvikling kan også føre til social forstyrrelse, højere kriminalitet og angst.

Disse varierer i de forskellige faser af brøndudvikling og har forskellige påvirkningsskalaer: Vibrationer kan kun påvirke mennesker meget tæt på brønde, mens stress fra for eksempel bekymringer om mulig vandforurening kan have en bredere rækkevidde. Andre kilder til stress kan være en tilstrømning af midlertidigt ansatte, se industriel udvikling i det, der plejede at være et landdistrikt, tung lastbilstrafik og bekymringer om faldende boligpriser.

Vi har nu gennemført adskillige sundhedsundersøgelser i partnerskab med Geisinger Health System, der leverer primærpleje til over 450,000 patienter i Pennsylvania, herunder mange, der bor i frackingområder. Geisinger har brugt et elektronisk sundhedsjournalsystem siden 2001, der giver os mulighed for at få detaljerede sundhedsdata fra alle patientmøder, herunder diagnoser, test, procedurer, medicin og andre behandlinger i samme tidsramme som fracking udviklet.

Til vores første elektroniske sundhedsjournalbaserede undersøgelser valgte vi uønskede fødselsresultater og astmaexacerbationer. Disse er vigtige, er almindelige, har korte latenstider og er betingelser, som patienter søger pleje, så de er således veldokumenterede i den elektroniske sundhedsjournal.

Vi undersøgte over 8,000 mor-barn-par og 35,000 astmapatienter. I vores symptomundersøgelse opnåede vi spørgeskemaer fra 7,847 patienter om nasale, sinus og andre sundhedsmæssige symptomer. Fordi symptomerne er subjektive, fanges de ikke godt af en elektronisk sundhedsjournal og fastlægges bedre af spørgeskemaet.


 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

I alle undersøgelser tildelte vi patienter målinger af ukonventionel udvikling af naturgasaktivitet. Disse blev beregnet ved hjælp af afstanden fra patientens hjem til brønden, brønddybde og produktion samt datoer og varighed af de forskellige faser.

Vores fund, og hvor tillidsfulde vi er i dem

I undersøgelsen af ​​fødselsresultaterne fandt vi øgede odds for for tidlig fødsel og antydende beviser for nedsat fødselsvægt blandt kvinder med højere ukonventionel udvikling af naturgasudvikling (dem, der er tættere på flere og større ukonventionelle brønde) sammenlignet med kvinder med lavere ukonventionel naturgasudviklingsaktivitet under graviditet.

I astmaundersøgelsen fandt vi øgede odds blandt astmapatienter ved astmaindlæggelser, akutafdelingsbesøg og en medicin, der blev brugt til milde astmaanfald med højere ukonventionel udvikling af naturgasudvikling, sammenlignet med dem med lavere aktivitet. Endelig fandt vi i vores undersøgelse af symptomer, at patienter med højere ukonventionel udvikling af naturgasudvikling havde højere odds for næse og bihule, migrænehovedpine og træthedssymptomer sammenlignet med dem med lavere aktivitet. I hver analyse kontrollerede vi for andre risikofaktorer for resultatet, herunder rygning, fedme og comorbide tilstande.

Psykosocial stress, eksponering for luftforurening inklusive lastbiltrafik, søvnforstyrrelser og ændringer i socioøkonomisk status er alle biologisk plausible veje til ukonventionel udvikling af naturgas, der påvirker sundheden. Vi antager, at stress og luftforurening er de to primære veje, men i vores undersøgelser kan vi endnu ikke bestemme, hvilke der er ansvarlige for de foreninger, vi observerede.

Som epidemiologer kan vores data sjældent bevise, at en eksponering forårsagede et sundhedsmæssigt resultat. Vi udfører dog yderligere analyser for at teste, om vores resultater er robuste og eliminerer muligheden for, at en anden faktor, som vi ikke inkluderede, var den egentlige årsag.

I vores undersøgelser så vi på forskelle efter amt for at forstå, om der bare var forskelle i de mennesker, der bor i amter med og uden fracking. Og vi gentog vores undersøgelser med andre sundhedsmæssige resultater, som vi ikke ville forvente at blive påvirket af frackingindustrien. I ingen analyser fandt vi resultater, der antydede os, at vores primære fund sandsynligvis var partiske, hvilket giver os tillid til vores resultater.

Andre forskningsgrupper har offentliggjort den graviditet og fødselsresultater og symptomer, og beviserne tyder på, at frackingindustrien kan påvirke sundheden på en række måder. Over tid er bevismaterialet blevet klarere, mere konsekvent og bekymrende. Vi ville imidlertid ikke forvente, at alle undersøgelser skulle være helt enige, fordi f.eks. Borepraksis, underliggende sundhedsmæssige forhold og andre faktorer sandsynligvis adskiller sig inden for forskellige undersøgelsesområder.

Hvordan har branchen reageret?

Ofte siger industrien, at ukonventionel udvikling af naturgas har forbedret luftkvaliteten. Når man beskriver emissioner for hele USA, kan dette være sandt. Sådanne udsagn ignorerer imidlertid undersøgelser, der antyder, at fracking har forværret lokal luftkvalitet i områder, der gennemgår ukonventionel udvikling af naturgas.

A fælles retort af industrien er det satser af det undersøgte helbredsresultat - hvad enten det er astma eller for tidlig fødsel - er lavere i frackingsområder end i områder uden fracking, eller at hastigheden af ​​resultatet falder over tid.

En undersøgelse af stigninger eller fald i en sygdomsrate på tværs af år, beregnet for grupper af mennesker, kaldes en økologisk undersøgelse. Økologiske undersøgelser er mindre informative end undersøgelser med data om individuelle mennesker, fordi relationer kan eksistere på gruppeniveau, der ikke findes blandt enkeltpersoner. Dette kaldes økologisk fejlslutning. For eksempel, viser økologiske undersøgelser en negativ sammenhæng mellem gennemsnitlige radonniveauer på amtsniveau og lungekræftrater, men undersøgelser af individer viser stærke positive sammenhænge mellem udsættelse for radongas og lungekræft.

En af grundene til, at vi brugte data på individuelt niveau i vores peer-reviewed undersøgelser, var at undgå problemet med den økologiske fejlslutning. Så de satser, der er fremhævet af industrien, giver ikke noget bevis for, at vores resultater er ugyldige.

Det er værd at bemærke, at frackingindustriens praksis er forbedret. Et eksempel er udbrænding af brønde, som er en kilde til luft-, støj- og lysforurening og er faldet dramatisk i de senere år. Boringen er også væsentligt bremset på grund af det dramatiske fald i naturgaspriserne.

Hvad man skal overveje for fremtiden

Alle energivalg har positive og negative aspekter. Især Maryland har en beslutning om at tage, som dens moratorium for fracking slutter i oktober 2017.

Vi skal overvåge branchen med igangværende sundhedsundersøgelser og udføre mere detaljerede eksponeringsmålinger ved f.eks. At måle støj- og luftforureningsniveauer. Hvis vi forstår, hvorfor vi ser sammenhæng mellem frackingindustrien og sundhedsproblemer, kan vi bedre informere patienter og politikere.

I mellemtiden vil vi rådgive omhyggelig overvejelse om fremtidige beslutninger om industrien for at afbalancere energibehov med miljømæssige og folkesundhedsmæssige overvejelser.

Om forfatteren

Sara G. Rasmussen, ph.d. Kandidat i miljøhygiejnisk videnskab, Johns Hopkins University

Brian S. Schwartz, professor i miljømæssige sundhedsvidenskaber, Johns Hopkins University

Joan A. Casey, Robert Wood Johnson Health and Society Scholar, University of California, San Francisco

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort den The Conversation. Læs oprindelige artikel.

Relaterede bøger

at

Du vil måske også kunne lide

følg InnerSelf på

facebook ikontwitter-ikonyoutube-ikoninstagram ikonpintrest ikonrss ikon

 Få det nyeste via e-mail

Ugeblad Daglig inspiration

TILGÆNGELIGE SPROG

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÆS

hvorfor varmepumper 6 12
Hvorfor varmepumper og solpaneler er afgørende for det nationale forsvar
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, varmepumper og brint er alle byggesten i en ren energiøkonomi. Men er…
social stress og aldring 6 17
Hvordan social stress kan fremskynde immunsystemets aldring
by Eric Klopack, University of Southern California
Efterhånden som mennesker bliver ældre, begynder deres immunsystem naturligt at falde. Denne ældning af immunsystemet,...
fødevarer sundere, når de tilberedes 6 19
9 grøntsager, der er sundere, når de koges
by Laura Brown, Teesside University
Ikke al mad er mere nærende, når den spises rå. Nogle grøntsager er faktisk mere...
intermetten faste 6 17
Er intermitterende faste faktisk godt for vægttab?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er en person, der har tænkt på at tabe dig eller har ønsket at blive sundere i de sidste par...
oplader ude af stand 9 19
Ny USB-C-opladerregel viser, hvordan EU-regulatorer træffer beslutninger for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du nogensinde lånt en vens oplader kun for at finde ud af, at den ikke er kompatibel med din telefon? Eller…
indflydelse på drømme 6 11
Hvordan din race, klasse og køn påvirker dine drømme for fremtiden
by Karen A. Cerulo, Rutgers University og Janet Ruane, Montclair State University
I Disneys "Pinocchio" synger Jiminy Cricket berømt: "When you wish upon a star, makes no...
spædbarns amnesi 6 9
Hvorfor du ikke kan huske at blive født, at lære at gå eller at sige dine første ord
by Vanessa LoBue, Rutgers University
På trods af at folk ikke kan huske meget før de er 2 eller 3 år, tyder forskning på, at...
kommunikere med dyr 6 12
Hvordan man kommunikerer med dyr
by Marta Williams
Dyr forsøger altid at trænge igennem til os. De sender os konstant intuitive beskeder...

Nye holdninger - nye muligheder

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marked
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf-publikationer. Alle rettigheder forbeholdes.