faldende demografi 6 28
En aldrende befolkning, en træt økonomi. Anthony Wallace / AFP via Getty Images

Omkring verdenen, nationer kigger på udsigt til at skrumpe, aldrende populationer – men ikke mere end Sydkorea.

I løbet af de sidste 60 år har Sydkorea gennemgået det hurtigste fertilitetsfald i menneskets historie. I 1960 lå landets samlede fertilitetsrate – antallet af børn i gennemsnit, som en kvinde har i sine reproduktive år – på knap seks børn per kvinde. I 2022 var det tal 0.78. Sydkorea er det eneste land i verden, der registrerer en fertilitetsrate på mindre end et barn pr. kvindeselvom andre – Ukraine, Kina og Spanien – er tæt på.

As en demograf som i løbet af de sidste fire årtier har udført omfattende forskning i asiatiske befolkninger, ved jeg, at denne langvarige og stejle tilbagegang vil have enorme konsekvenser for Sydkorea. Det må bremse den økonomiske vækst, hvilket bidrager til et skift, der vil se landet ende med at blive mindre rig og med en mindre befolkning.

Ældre, fattigere, mere afhængige

Lande har brug for en samlet fertilitetsrate på 2.1 børn per kvinde for at erstatte deres befolkning, når virkningerne af immigration og emigration ikke tages i betragtning. Og Sydkoreas fertilitetsrate har været konsekvent under dette tal siden 1984, hvor den faldt til 1.93 fra 2.17 året før.


indre selv abonnere grafik


Det, der gør det sydkoreanske fald i fertilitetsraten mere forbløffende, er den relativt korte periode, hvor det har fundet sted.

Tilbage i 1800 var USA's samlede fertilitetsrate godt over 6.0. Men det tog USA omkring 170 år at konsekvent falde under udskiftningsniveauet. Desuden oplevede USA i de lidt over 60 år, hvor Sydkoreas fertilitetsrate faldt fra 6.0 til 0.8, et mere gradvist fald fra 3.0 til 1.7.

Fertilitetsfald kan have en positiv effekt under visse omstændigheder, via noget demografer omtaler som "det demografiske udbytte." Dette udbytte refererer til accelererede stigninger i et lands økonomi, der følger et fald i fødselstal og efterfølgende ændringer i dets alderssammensætning, der resulterer i flere mennesker i den arbejdsdygtige alder og færre afhængige små børn og ældre.

Og det er, hvad der skete i Sydkorea – et fald i fertiliteten hjalp med at omvende Sydkorea fra et meget fattigt land til en meget rig.

Bag det økonomiske mirakel

Sydkoreas fertilitetsnedgang begyndte i begyndelsen af ​​1960'erne, da regeringen vedtog en økonomisk planlægningsprogram og en befolknings- og familieplanlægningsprogram.

På det tidspunkt var Sydkorea ved at sygne hen efter at have set det økonomi og samfund ødelagt af Koreakrigen 1950 til 1953. Faktisk i slutningen af ​​1950'erne var Sydkorea et af de fattigste lande i verden. I 1961, dens årlige indkomst pr var kun omkring US$82.

Men dramatiske stigninger i den økonomiske vækst begyndte i 1962, da den sydkoreanske regering indførte en femårig økonomisk udviklingsplan.

Det er afgørende, at regeringen også indførte et befolkningsplanlægningsprogram i et forsøg på at nedbringe landets fertilitetsrate. Dette omfattede et mål om at få 45 % af ægtepar at bruge prævention – indtil da brugte meget få koreanere prævention.

Dette bidrog yderligere til fertilitetsreduktionen, da mange par indså, at det at få færre børn ofte ville føre til forbedringer i familiens levestandard.

Både de økonomiske og familieplanlægningsprogrammer var medvirkende til at flytte Sydkorea fra et med en høj fertilitetsrate til et med en lav fertilitetsrate.

Som følge heraf blev landets afhængige befolkning – de unge og de ældre – mindre i forhold til befolkningen i den erhvervsaktive alder.

Den demografiske ændring satte gang i den økonomiske vækst, der fortsatte langt ind i midten af ​​1990'erne. Stigninger i produktiviteten, kombineret med en stigende arbejdsstyrke og en gradvis reduktion af arbejdsløsheden, gav gennemsnitlige årlige vækstrater i bruttonationalproduktet på mellem 6 % og 10 % i mange år.

Sydkorea i dag er et af de rigeste lande i verden med en indkomst pr. indbygger på $35,000.

At miste mennesker hvert år

Meget af denne transformation af Sydkorea fra et fattigt land til et rigt land skyldes det demografiske udbytte, der blev realiseret under landets fertilitetsnedgang. Men det demografiske udbytte virker kun på kort sigt. Langsigtede fertilitetsfald er ofte katastrofalt for en nations økonomi.

Med en ekstremt lav fertilitetsrate på 0.78, mister Sydkorea befolkning hvert år og oplever flere dødsfald end fødsler. Den engang så pulserende nation er på vej til at blive et land med mange ældre og færre arbejdere.

Det koreanske statistiske kontor rapporterede for nylig, at landets mistede befolkning i de seneste tre år: Det faldt med 32,611 personer i 2020, 57,118 i 2021 og 123,800 i 2022.

Hvis denne tendens fortsætter, og hvis landet ikke byder millioner af immigranter velkommen, vil Sydkoreas nuværende befolkning på 51 mio. vil falde til under 38 mio i de næste fire eller fem årtier.

Og en voksende del af samfundet vil være over 65 år.

Sydkoreas befolkning på 65 år og derover udgjorde under 7 % af befolkningen i 2000. I dag, næsten 17 % af sydkoreanerne er ældre mennesker.

Ældrebefolkningen forventes at udgøre 20 % af landet i 2025 og kan nå et hidtil uset og forbløffende højt antal 46 % i 2067. Sydkoreas befolkning i den erhvervsaktive alder vil da være mindre i størrelse end dens befolkning af personer over 65 år .

I et forsøg på at afværge et demografisk mareridt er den sydkoreanske regering give økonomiske incitamenter for par at få børn og øger den månedlige ydelse, der allerede er på plads til forældre. Præsident Yoon Suk Yeol har også etableret et nyt regeringshold at etablere politikker for at øge fødselstallet.

Men til dato har programmer til at øge den lave fertilitetsrate haft ringe effekt. Siden 2006 har den sydkoreanske regering allerede gjort det brugt over $ 200 mia i programmer for at øge fødselsraten, stort set uden effekt.

Åbning af faldklappen

Den sydkoreanske fertilitetsrate er ikke steget i de sidste 16 år. Det er snarere blevet ved med at falde. Dette skyldes, hvad demografer omtaler som "lavfertilitetsfælde." Princippet, som blev fremsat af demografer i begyndelsen af ​​2000'erne, siger, at når først et lands fertilitetsrate falder til under 1.5 eller 1.4, er det svært – hvis ikke umuligt – at øge den markant.

Sydkorea har sammen med mange andre lande - herunder Frankrig, Australien og Rusland - udviklet politikker for at fremme fertilitetsstigninger, men med ringe eller ingen succes.

Den eneste rigtige måde for Sydkorea at vende dette på ville være at stole stærkt på immigration.

Migranter er typisk ung og produktiv og har normalt flere børn end den indfødte befolkning. Men Sydkorea har en meget restriktiv immigrationspolitik uden nogen vej for immigranter til at blive statsborgere eller fastboende, medmindre de gifter sig med sydkoreanere.

Faktisk var den udenlandskfødte befolkning i 2022 godt 1.6 millioner, hvilket er ca 3.1% af befolkningen. I modsætning hertil har USA altid været afhængig af immigration for at styrke sin arbejdende befolkning, med udenlandskfødte indbyggere nu bestående af over 14 % af befolkningen.

For at immigration kan opveje Sydkoreas faldende fertilitetsrate, vil antallet af udenlandske arbejdere sandsynligvis stige næsten tidoblet.

Uden det vil Sydkoreas demografiske skæbne få nationen til at fortsætte med at miste befolkning hvert år og blive et af de ældste – hvis ikke det ældste – lande i verden.The Conversation

Om forfatteren

Dudley L. Poston Jr., Professor i sociologi, Texas A & M University

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Anbefalede bøger:

Capital i det enogtyvende århundrede
af Thomas Piketty. (Oversat af Arthur Goldhammer)

Capital in the Twenty-First Century Hardcover af Thomas Piketty.In Kapital i det tyvende århundrede, Thomas Piketty analyserer en unik samling af data fra tyve lande, der strækker sig så langt tilbage som det attende århundrede, for at afdække vigtige økonomiske og sociale mønstre. Men økonomiske tendenser er ikke Guds handlinger. Politisk handling har dæmpet farlige uligheder i fortiden, siger Thomas Piketty, og kan gøre det igen. Et arbejde med ekstraordinær ambition, originalitet og strenghed, Capital i det enogtyvende århundrede omlægger vores forståelse af den økonomiske historie og konfronterer os med nøgterne lektioner for i dag. Hans fund vil transformere debatten og sætte dagsordenen for den næste generation af tanker om rigdom og ulighed.

Klik her for mere info og / eller for at bestille denne bog på Amazon.


Naturens formue: Hvordan forretning og samfund trives ved at investere i naturen
af Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: How Business and Society Thrive by Investing in Nature af Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.Hvad er naturen værd? Svaret på dette spørgsmål - som traditionelt er blevet indrammet i miljømæssige termer - revolutionerer den måde, vi driver forretning på. I Nature's Fortune, Mark Tercek, administrerende direktør for The Nature Conservancy og den tidligere investeringsbank, og videnskabsforfatter Jonathan Adams hævder, at naturen ikke kun er fundamentet for menneskeligt velvære, men også den smarteste kommercielle investering, som enhver virksomhed eller regering kan gøre. Skove, oversvømmelsespladser og østersrev ses ofte simpelt hen som råmaterialer eller som hindringer, der skal ryddes i fremskridtens navn, er faktisk lige så vigtige for vores fremtidige velstand som teknologi eller lov eller forretningsinnovation. Nature's Fortune tilbyder en vigtig guide til verdens økonomiske - og miljømæssige - velvære.

Klik her for mere info og / eller for at bestille denne bog på Amazon.


Beyond Outrage: Hvad er gået galt med vores økonomi og vores demokrati, og hvordan man løser det -- af Robert B. Reich

Beyond OutrageI denne rettidige bog argumenterer Robert B. Reich for, at der ikke sker noget godt i Washington, medmindre borgerne er energiske og organiserede for at sikre, at Washington handler i det offentlige gode. Det første skridt er at se det store billede. Beyond Outrage forbinder prikkerne og viser, hvorfor den stigende andel af indkomst og formue, der går til toppen, har hæmmet job og vækst for alle andre og undergraver vores demokrati; fik amerikanerne til at blive mere og mere kyniske med hensyn til det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mod hinanden. Han forklarer også, hvorfor forslagene fra "regressiv ret" er død forkerte og giver en klar køreplan for, hvad der skal gøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle, der bekymrer sig om Amerikas fremtid.

Klik her for mere info eller for at bestille denne bog på Amazon.


Dette ændrer alt: Besæt Wall Street og 99% bevægelsen
af Sarah van Gelder og personale fra YES! Magasin.

Dette ændrer alt: Besæt Wall Street og 99% bevægelsen af ​​Sarah van Gelder og personale fra YES! Magasin.Dette ændrer alt viser, hvordan Occupy-bevægelsen skifter den måde, folk ser på sig selv og på verdenen, den slags samfund, de mener er mulig, og deres egen involvering i at skabe et samfund, der fungerer for 99% i stedet for kun 1%. Forsøg på at tømme dette decentrale, hurtigt udviklende bevægelsesløb har ført til forvirring og misforståelse. I dette bind redaktionerne af JA! Magasin samle stemmer indefra og uden for protesterne for at formidle de spørgsmål, muligheder og personligheder, der er forbundet med Occupy Wall Street-bevægelsen. Denne bog indeholder bidrag fra Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader og andre samt Occupy-aktivister, der var der fra starten.

Klik her for mere info og / eller for at bestille denne bog på Amazon.