ariozons vandmangel 9 12

 Det foreslåede afsaltningsanlæg i Mexico vil lede ferskvand 200 miles til Arizona. Water Infrastructure Finance Authority of Arizona/ENR Southwest, CC BY-ND

Arizona er en af ​​de hurtigst voksende stater i USA, med en økonomi, der giver mange muligheder for arbejdere og virksomheder. Men det står over for en skræmmende udfordring: en vandkrise, der alvorligt kan begrænse dens økonomiske vækst og vitalitet.

En nylig rapport, der fremskrev et underskud på omkring 4 % i grundvandsforsyningen i Phoenix-området i løbet af de næste 100 år fik staten til indskrænke ny godkendelse af grundvandsafhængig boligbebyggelse i nogle af regionens hurtigt voksende forstæder. Desuden fortsætter forhandlingerne svindende forsyninger fra Colorado-floden, som historisk leverede mere end en tredjedel af statens vand.

Som en delvis løsning er Arizona Water Infrastructure Finance Authority undersøger et forslag til importere afsaltet vand fra Mexico. Konceptualiseret af IDE, et israelsk firma med stor erfaring i afsaltningssektoren kræver dette megaingeniørprojekt at bygge et anlæg i Mexico og føre vandet omkring 200 miles og op ad bakke mere end 2,000 fod til Arizona.

I sidste ende er projektet planlagt til koste mere end 5 milliarder USD og levere ferskvand til næsten 10 gange prisen for vand Arizona i øjeblikket trækker fra Colorado-floden, ikke inklusive langsigtede energi- og vedligeholdelsesomkostninger.


indre selv abonnere grafik


Er dette en klog investering? Det er svært at sige, da detaljerne stadig er ude. Det er også uklart, hvordan forslaget passer med Arizonas planer om at investere i sine vandforsyninger – for i modsætning til nogle stater har Arizona ingen statsvandsplan.

Som forskere, der fokuserer på vand lov, politik ledelse, anbefaler vi, at projekter som dette betragtes som en del af en bredere vandforvaltningsportefølje, der reagerer holistisk på ubalancer i udbud og efterspørgsel. Og sådanne beslutninger bør behandle kendte og potentielle konsekvenser og omkostninger hen ad vejen. Israels tilgang til afsaltning giver indsigt, som Arizona gør klogt i at overveje. En 20-årig tørke i Colorado River-bassinet stiller kritiske spørgsmål til Arizonas vandfremtid.

Lande og farvande i fare

Rundt om i verden har vandingeniørprojekter forårsaget store økologiske skader, som regeringerne nu bruger store penge på at reparere. Dræning og udretning Florida Everglades i 1950'erne og 60'erne, som alvorligt skadede vandkvaliteten og dyrelivet, er et velkendt eksempel.

ariozons vandmangel2 9 12

Statslige og føderale agenturer bruger milliarder af dollars på at genoprette Everglades og vende vandkontrolprojekter fra 1948-1963, der kanaliserede og drænede disse enorme vådområder. US Army Corps of Engineers/Florida Museum

Israels Hula vådområder er en anden. I 1950'erne betragtede israelske vandforvaltere vådområderne nord for Genesaret Sø som en malariabefængt sump, der, hvis den blev drænet, ville udrydde myg og åbne området for landbrug. Projektet var en ubetinget fiasko som førte til støvstorme, jordforringelse og tab af mange unikke dyr og planter.

Arizona er i krise nu på grund af en kombination af huller i vandforvaltningen og klimatiske ændringer. Grundvandstilbagetrækninger, som i store dele af det landlige Arizona forbliver uregulerede, inkluderer ukontrolleret pumpning forbi udenlandske landbrugsinteresser der sender deres afgrøder til udlandet. Desuden med Colorado-floden nu i sin 23. år med tørke, Arizona bliver tvunget til at reducere sin afhængighed af floden og søge nye vandkilder.

Det afsaltningsanlæg, som Arizona overvejer, skal bygges i Puerto Peñasco, en mexicansk ferieby i den nordlige udkant af Californiens Golf, også kendt som Cortezhavet. Højt saltholdigt saltlage tilovers fra afsaltningsprocessen ville blive frigivet til bugten.

Fordi dette indløb har en aflang, bugtlignende geografi, kunne salt koncentreres i dens øvre region og skade truede akvatiske arter som f.eks. totoaba fisken og vaquita marsvin, verdens mest truede havpattedyr.

Rørledningen, der skulle føre afsaltet vand til Arizona, ville krydse igennem Organ Pipe Cactus National Monument, et skrøbeligt ørkenøkosystem og UNESCO biosfærereservat, der allerede er blevet beskadiget af opførelse af grænsemuren mellem USA og Mexico. For at drive anlægget foreslår IDE at bygge et kraftværk i Arizona og lægge transmissionsledninger hen over den samme skrøbelige ørken.

Ingen enkelt løsning

Israel har tilpasset sig vandmangel og har lært af sit katastrofale projekt i Hula-vådområderne. I dag har landet en vandsektorens masterplan der løbende opdateres og trækker på vandgenanvendelse og genbrug samt et betydeligt afsaltningsprogram.

Israel har også implementeret omfattende vandbesparelse, effektivitet og genbrugsprogrammer samt en bred økonomisk gennemgang af afsaltning. Tilsammen dækker disse kilder nu det meste af nationens vandbehov, og Israel er blevet førende i begge dele vandteknologi og politisk innovation.

Vandrettigheder og love i Arizona adskiller sig fra Israels, og Arizona er ikke så tæt på havvand. Ikke desto mindre er Israels tilgang efter vores opfattelse relevant, da Arizona arbejder på at lukke sit vandbehov-forsyningsgab.

Skridt Arizona kan tage nu

Efter vores mening ville Arizona gøre klogt i at følge Israels spor. Et logisk første skridt ville være at lave bevaringsprogrammer, som er påkrævet i nogle dele af Arizona, obligatorisk i hele landet.

Bruger til kunstvandet landbrug mere end 70% af Arizonas vandforsyning, og det meste af statens kunstvandede arealer bruger oversvømmelsesvanding – pumpe eller bringe vand ind på marker og lade det strømme over jorden. Større brug af drypvanding, som leverer vand til planterødder gennem plastikrør, og andre vandbesparende teknikker og teknologier ville reducere landbrugets vandforbrug.

Arizona husstande, som nogle gange bruger så meget som 70% af boliger vand til græsplæner og landskabspleje, har også en bevaringsrolle at spille. Og det er minesektorens grundvandsforbrug i øjeblikket stort set undtaget fra statslige regler og tilbagetrækningsrestriktioner.

En proaktiv og holistisk vandforvaltningstilgang bør gælde for alle sektorer af økonomien, herunder industrien. Arizona bør også fortsætte med at udvide programmer for landbrug, kommunale og industrielle genbrug af spildevand.

Afsaltning behøver ikke være af bordet. Men som i Israel ser vi det som en del af en mangefacetteret og integreret serie af løsninger. Ved at udforske den økonomiske, tekniske og miljømæssige gennemførlighed af alternative løsninger, kunne Arizona udvikle en vandportefølje, der ville være langt mere sandsynlig end massive investeringer i afsaltning af havvand for at opnå den bæredygtige og sikre vandfremtid, som staten søger.The Conversation

Om forfatteren

Gabriel Eckstein, Professor i jura, Texas A & M University; Clive Lipchin, adjungeret professor i miljøstudier, Tel Aviv Universityog Sharon B. Megdal, professor i miljøvidenskab og direktør, Vandressourceforskningscenter, University of Arizona

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Bøger om miljøet fra Amazons bestsellerliste

"Stille forår"

af Rachel Carson

Denne klassiske bog er et vartegn i miljøismens historie, der henleder opmærksomheden på de skadelige virkninger af pesticider og deres indvirkning på den naturlige verden. Carsons arbejde var med til at inspirere den moderne miljøbevægelse og er fortsat relevant i dag, da vi fortsat kæmper med udfordringerne med miljømæssig sundhed.

Klik for mere info eller for at bestille

"Den ubeboelige jord: Livet efter opvarmning"

af David Wallace-Wells

I denne bog giver David Wallace-Wells en skarp advarsel om de ødelæggende virkninger af klimaændringer og det presserende behov for at løse denne globale krise. Bogen trækker på videnskabelig forskning og eksempler fra den virkelige verden for at give et nøgternt blik på den fremtid, vi står over for, hvis vi undlader at handle.

Klik for mere info eller for at bestille

"Træernes skjulte liv: Hvad de føler, hvordan de kommunikerer - Opdagelser fra en hemmelig verden"

af Peter Wohlleben

I denne bog udforsker Peter Wohlleben træernes fascinerende verden og deres rolle i økosystemet. Bogen trækker på videnskabelig forskning og Wohllebens egne erfaringer som skovfoged for at give indsigt i de komplekse måder, træer interagerer med hinanden og den naturlige verden på.

Klik for mere info eller for at bestille

"Vores hus er i brand: Scener af en familie og en planet i krise"

af Greta Thunberg, Svante Thunberg og Malena Ernman

I denne bog giver klimaaktivisten Greta Thunberg og hendes familie en personlig beretning om deres rejse for at øge bevidstheden om det presserende behov for at håndtere klimaændringer. Bogen giver en kraftfuld og bevægende beretning om de udfordringer, vi står over for, og behovet for handling.

Klik for mere info eller for at bestille

"Den sjette udryddelse: en unaturlig historie"

af Elizabeth Kolbert

I denne bog udforsker Elizabeth Kolbert den igangværende masseudryddelse af arter forårsaget af menneskelig aktivitet, ved at trække på videnskabelig forskning og eksempler fra den virkelige verden for at give et nøgternt blik på virkningen af ​​menneskelig aktivitet på den naturlige verden. Bogen tilbyder en overbevisende opfordring til handling for at beskytte mangfoldigheden af ​​liv på Jorden.

Klik for mere info eller for at bestille