et billede, i sort/hvid, af et par lunger
Lungesygdomme kan vise sig på en række måder. Mr. Suphachai Praserdumrongchai/iStock via Getty Images Plus

"Jeg kan bare ikke gøre, hvad jeg plejede mere."

As lungelæger og akutlæger behandler patienter med lungesygdom, har vi hørt mange af vores patienter, der kommer sig fra COVID-19, fortælle os dette selv måneder efter deres første diagnose. Selvom de måske har overlevet den mest livstruende fase af deres sygdom, har de endnu ikke vendt tilbage til deres præ-COVID-19-baseline, og de kæmper med aktiviteter lige fra anstrengende motion til at vaske tøj.

Disse dvælende effekter, kaldet lang COVID, har påvirket så mange som 1 ud af 5 amerikanske voksne diagnosticeret med COVID-19. Lang COVID omfatter en bred vifte af symptomer såsom hjernetåge, træthed, hoste og åndenød. Disse symptomer kan skyldes beskadigelse eller funktionsfejl af flere organsystemer, og forståelse af årsagerne til langvarig COVID er et særligt forskningsfokus for Biden-Harris administration.

Ikke alle vejrtrækningsproblemer er relateret til lungerne, men i mange tilfælde lungerne påvirkes. At se på lungernes grundlæggende funktioner, og hvordan de kan blive påvirket af sygdom, kan hjælpe med at afklare, hvad der er i horisonten for nogle patienter efter en COVID-19-infektion.

Normal lungefunktion

lungernes hovedfunktion er at bringe iltrig luft ind i kroppen og udstøde kuldioxid. Når luft strømmer ind i lungerne, bringes den i umiddelbar nærhed af blodet, hvor ilt diffunderer ind i kroppen og kuldioxid diffunderer ud.


indre selv abonnere grafik


Lungerne bringer ilt ind i og kuldioxid ud af kroppen.

Denne proces, hvor simpel den end lyder, kræver en ekstraordinær koordinering af luftstrøm eller ventilation og blodgennemstrømning eller perfusion. Der er over 20 afdelinger i din luftvej, startende ved hovedluftrøret, eller luftrøret, helt ud til de små balloner for enden af ​​luftvejen, kaldet alveoler, som er i tæt kontakt med dine blodkar.

Når et iltmolekyle kommer ned til enden af ​​luftvejen, er der ca 300 millioner af disse små alveoler kunne den ende i, med et samlet overfladeareal på over 1,000 kvadratfod (100 kvadratmeter) hvor der sker gasudveksling.

Matchende ventilations- og perfusionshastigheder er afgørende for grundlæggende lungefunktion, og skader overalt langs luftvejen kan føre til åndedrætsbesvær på en række måder.

Obstruktion – nedsat luftstrøm

En form for lungesygdom er obstruktion af luftstrømmen ind og ud af kroppen.

To almindelige årsager af svækkelser som disse er kronisk obstruktiv lungesygdom og astma. Ved disse sygdomme bliver luftvejene indsnævrede på grund af enten skader fra rygning, som det er almindeligt ved KOL, eller allergisk betændelse, som det er almindeligt ved astma. I begge tilfælde oplever patienterne problemer med at blæse luft ud af deres lunger.

Forskere har observeret igangværende luftstrømsobstruktion i nogle patienter, der er kommet sig over COVID-19. Denne tilstand behandles typisk med inhalatorer, der leverer medicin, der åbner luftvejene. Sådanne behandlinger kan også være nyttige, når man kommer sig efter COVID-19.

Restriktion – reduceret lungevolumen

En anden form for lungesygdom omtales som begrænsning, eller svært ved at udvide lungerne. Restriktion mindsker volumenet af lungerne og efterfølgende mængden af ​​luft, de kan optage. Restriktion skyldes ofte dannelsen af ​​arvæv, også kaldet fibrose, i lungerne på grund af skade.

Fibrose fortykker alveolernes vægge, hvilket gør gasudveksling med blodet vanskeligere. Denne type ardannelse kan forekomme ved kroniske lungesygdomme, som f.eks idiopatisk lungefibrose, eller som følge af alvorlig lungeskade i en tilstand kaldet akut luftvejssyndromeller ARDS.

en hjelm, der giver ilt
Patienter med akut respiratorisk distress-syndrom på grund af COVID-19 kan behandles med en hjelm, der giver ilt, hvilket reducerer behovet for intubation.
Guillermo Legaria/Stringer via Getty Images News

ARDS kan være forårsaget af skader med oprindelse i lungerne, såsom lungebetændelse, eller alvorlig sygdom i andre organer, såsom pancreatitis. Rundt om 25% af patienterne som kommer sig fra ARDS, udvikler restriktiv lungesygdom.

Forskere har også fundet ud af, at patienter, der har kommet sig efter COVID-19, især dem, der havde alvorlig sygdom, kan senere udvikle restriktiv lungesygdom. COVID-19-patienter, der har brug for en respirator, kan også have restitutionsrater svarende til dem, der har brug for en respirator til andre forhold. Langsigtet genopretning af lungefunktionen hos disse patienter er stadig ukendt. Lægemidler til behandling af fibrotisk lungesygdom efter COVID-19 er i øjeblikket under behandling kliniske forsøg.

Nedsat perfusion - nedsat blodgennemstrømning

Endelig, selv når luftstrømmen og lungevolumen er upåvirket, kan lungerne ikke fuldføre deres funktion, hvis blodgennemstrømningen til alveolerne, hvor der sker gasudveksling, er svækket.

COVID-19 er forbundet med en øget risiko for blodpropper. Hvis blodpropper rejser til lungerne, kan de forårsage en livstruende lungeemboli som begrænser blodgennemstrømningen til lungerne.

Alveolerne i lungerne
Lungernes alveoler er, hvor ilt diffunderer ind i blodbanen og kuldioxid diffunderer ud. ttsz / iStock via Getty Images Plus

På længere sigt kan blodpropper også give kroniske problemer med blodgennemstrømningen til lungerne, en tilstand der kaldes kronisk tromboembolisk pulmonal hypertensioneller CTEPH. Kun 0.5 % til 3 % af patienterne som udvikler en lungeemboli af andre årsager end COVID-19, fortsætter med at udvikle dette kroniske problem. Der er dog tegn på, at alvorlige COVID-19-infektioner kan beskadige lungens blodkar direkte og forringe blodgennemstrømningen under genopretning.

Hvad er det næste?

Lungerne kan arbejde mindre optimalt på disse tre generelle måder, og COVID-19 kan føre til dem alle. Forskere og klinikere er stadig ved at finde ud af måder, hvorpå de bedst kan behandle de langsigtede lungeskader set i langvarig COVID.

For klinikere kan tæt opfølgning med patienter, der er kommet sig over COVID-19, især dem med vedvarende symptomer, føre til hurtigere diagnoser af langvarig COVID. Alvorlige tilfælde af COVID-19 er forbundet med højere forekomst af langvarig COVID. Andre risikofaktorer til udvikling af langvarig COVID omfatter allerede eksisterende type 2-diabetes, tilstedeværelse af viruspartikler i blodet efter den første infektion og visse typer af unormal immunfunktion.

For forskere er lang COVID en mulighed for at studere de underliggende mekanismer af, hvordan forskellige typer af lungerelaterede tilstande, der er et resultat af COVID-19-infektion, udvikler sig. Afdækning af disse mekanismer ville give forskere mulighed for at udvikle målrettede behandlinger for at fremskynde bedring og få flere patienter til at føle og trække vejret som deres præ-pandemiske jeg igen.

I mellemtiden kan alle holde dig opdateret om anbefalede vaccinationer Og brug forebyggende foranstaltninger såsom god håndhygiejne og maskering, når det er relevant.

The Conversation

Om forfatterne

Jeffrey M. Sturek, adjunkt i medicin, University of Virginia Alexandra Kadl, adjunkt i medicin og farmakologi, University of Virginia

Denne artikel er genudgivet fra The Conversation under en Creative Commons-licens. Læs oprindelige artikel.

Relaterede Bøger:

Kroppen holder scoren: Hjernens sind og krop i helingen af ​​traumer

af Bessel van der Kolk

Denne bog udforsker forbindelserne mellem traumer og fysisk og mental sundhed, og tilbyder indsigt og strategier for helbredelse og bedring.

Klik for mere info eller for at bestille

Breath: The New Science of a Lost Art

af James Nestor

Denne bog udforsker videnskaben og praksisen med åndedræt og tilbyder indsigt og teknikker til at forbedre fysisk og mental sundhed.

Klik for mere info eller for at bestille

Planteparadokset: De skjulte farer ved "sunde" fødevarer, der forårsager sygdom og vægtøgning

af Steven R. Gundry

Denne bog udforsker forbindelserne mellem kost, sundhed og sygdom, og tilbyder indsigt og strategier til at forbedre den generelle sundhed og velvære.

Klik for mere info eller for at bestille

Immunitetskoden: Det nye paradigme for ægte sundhed og radikal anti-aldring

af Joel Greene

Denne bog tilbyder et nyt perspektiv på sundhed og immunitet, der trækker på principper for epigenetik og tilbyder indsigt og strategier til at optimere sundhed og aldring.

Klik for mere info eller for at bestille

Den komplette guide til faste: Helbred din krop gennem intermitterende, alternativ-dages og forlænget faste

af Dr. Jason Fung og Jimmy Moore

Denne bog udforsker videnskaben og praksis med faste og tilbyder indsigt og strategier til forbedring af den generelle sundhed og velvære.

Klik for mere info eller for at bestille